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Animales en Extincion 09/09/08

La ballena azul o rorcual azul, que incluye a cuatro subespecies, está considerado en peligro de extinción tanto
Ballena azul 6
en España como a nivel mundial (1996). Esta clasificación está basada en que se estima una disminución de al menos el 50 % de los ejemplares de todo el mundo en las próximas tres generaciones, asumiendo un tiempo de generación de 20 a 25 años.

Las aguas ibéricas son el límite sur de la distribución de la población noratlántica, y por ello la densidad de esta especie en estas latitudes es muy baja. Se estima un tamaño de la población de aproximadamente mil ejemplares, con un aparente lento pero progresivo aumento. A nivel mundial se desconoce el número de ejemplares reales, aunque la explotación a la que ha sido sometida durante tanto tiempo ha reducido todas las poblaciones conocidas a niveles mínimos.

Debido a que requieren protección y vigilancia estrecha, esta ballena está totalmente protegida tanto por legislaciones como por convenios internacionales que entre otras cosas prohiben la explotacion comercial en el presente o a corto plazo.

Según la lista roja de especies amenazadas, actualmente ni la contaminación a través del alimento ni el hombre parecen ser amenazas para esta ballena.

CARACTERÍSTICAS

Esta es la especie de ballena más grande que ahi, así como el animal más grande sobre el planeta. Sólo nacer ya miden 7 metros y pueden alcanzar los 33 metros a lo largo de su vida. Además, pueden llegar a pesar 190 toneladas.

Su color es el azul grisáceo, y su vientre puede adquirir un color entre grisáceo y amarillento debido a las algas que se adhieren a él.

En la boca tiene ´barbas´colgando en la mandíbula superior y que usan para filtrar su alimento, entre 4 y 8 toneladas al día de krill (pequeño organismo semejante al camarón y algunos peces pequeños). Estas barbas son placas córneas hechas de ballina o baleen. Arriba de la cabeza tienen dos orificios llamados aventadores para respirar. Al expulsar el aire y agua forma columnas de hasta 9 metros de altura del agua vaporizada.

Se caracteriza por ser un animal solitario que vive de 35 a 40 años.

La ballena azul además produce sonidos para comunicarse de baja frecuencua que pueden ser odios a 160 km de distancia.

Por cierto, si quereis ver una ballena azul a tamaño real, en la web de la WDCS (Whale And Dolphing Conservation Society) la podreis encontrar.

HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Es una especie esencialmente oceánica, aunque puede aproximarse a tierra firme en busca de alimento si la costa es abrupta. Realiza migraciones estacionales, ocupando latitudes bajas durante los meses de invierno, y altas en verano.

Se distribuye por las aguas templadas y frías de todos los grandes océanos, siendo las poblaciones de los dos hemisferios independientes. A nivel de España, se conocen numerosos registros de su presencia en las aguas abiertas presentes al noroeste de la península; en Portugal se tiene conocimiento de avistamientos aunque es raro, y en las Islas Canarias aparece de manera excepcional. No se halla presente en el Mediterráneo.

TAXONOMÍA


Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CETACEA

Familia: BALAENOPTERIDAE

Nombre científico: Balaenoptera musculus

Autor de la especie: Linnaeus, 1758

Nombre común: Inglés: Blue Whale, Sibbald´s Rorqual, Sulphur-bottom Whale

Francés: Baleine Bleue, Baleine d´Ostende, Baleinoptère Bleue, Rorqual Bleu, Rorqual de Sibbold, Rosqual À Ventre Cannalé

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