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Animales en Extincion 25/09/08

Las islas Filipinas son el hogar de algunas de las más exóticas aves, teniendo en sus islas aproximadamente
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185 especies que solo podremos encontrar allí.

El hecho de tener tantas especies únicas en el mundo es un privilegio, pero a la vez convierte a estas especies en más vulnerables, ya que si desaparecen de sus islas, desaparecen del mundo. Y de esta manera, lamentablemente muchas de estas especies se encuentran entre las más amenazadas a causa de la deforestación y otras amenazas por parte del hombre. BirdLife International ha enumerado 116 especies residentes en las Filipinas como amenazadas o casi amenazadas.

Una de estas especies es la cacatúa malaya, cactúa filipina o cacatúa de cola sangrante, endémica de Filipinas y que por lo tanto solo podremos encontrar allí en su hábitat natural. Sin embargo, esto podría cambiar, ya que esta especie está considerada en peligro crítico por la UICN y BirdLife International (2004).

Está en esta categoría por que ha sufrido una reducción de su población extremadamente rápida debido a la reducción de su hábitat y la captura para comerciar con ellas. (Desde 1980 hasta ahora la población se ha reducido en un 60 a 90 % como resultado de las actividades humanas).


CARACTERÍSTICAS

Pertenece a Psittacidae o la familia de los loros; el nombre de cacatúa proviene del malayo kakaktua que significa \"hermana mayor\" o \"hermana vieja\".

Como características generales, las cacatúas son aves que comparten algunas características con los loros, como su fuerte pico curvo y su pie cigodáctilo, es decir, con dos dedos dirigidos hacia delante y dos hacia atrás.

A la cacatúa filipina se le llama localmente Katala.

Su plumaje es de un hermoso color blanco exceptuando las plumas de la cresta que son amarillas o rosadas en su base y la parte inferior de la cola y las alas que son amarillas y rojas, de ahí procede uno de sus nombres en castellano.

Mide 31 cm., pesa alrededor de 300 gramos y puede vivir hasta 50 años.

La cacatúa filipina forma grupos de aves que vuelan y se alimentan juntas, y que son muy ruidosos. En la época de cría sin embargo viven en parejas, soliendo utilizar el mismo lugar para el nido de un año para otro. Sus puestas, en los huecos de los árboles, son de dos a tres huevos y los incuban unos 28 días.

Alimentación: se alimenta de semillas, y, en menor medida, de frutas, flores y sus capullos y de zonas blandas de la corteza de los árboles. La especie además es muy adaptable a consumir cultivos como el arroz cuando aún no está maduro y el maíz, lo que la convierte en una especie indeseable para los agricultores.

Antes era más común en la avicultura, principalmente a finales de la década de los 70, por lo que la población disminuyó considerablemente. Actualmente existen ejemplares en zoológicos y en manos de criadores profesionales. Una de las razones de que se utilizara para vivir en cautividad es su capacidad para imitar palabras, como hacen otras cacatúas.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Esta cacatúa es endémica en Filipinas, y la única representante de las cacatúas que encontraremos allí; esto la convierte en un tesoro de estas islas.

En el informe de la UICN del 2004 los datos de las poblaciones eran los siguientes: aunque en 1950 aún era común en todo Filipinas hubo un rápido declive que dejó a la población con unas 1000 a 4000 aves en el 2004. De estas, habían de 750 a 2800 en Palawan (Paraguas) y sus islas y en Tawitawi habían de 100 a 200, en Mindanao de 180 a 450 y en la isla Masbate de 50 a 70. Las subpoblaciones fuera de Palawan y de Sulus eran pequeñas y tenian pocas perspectivas de supervivencia a largo plazo.

Según la actualización publicada en el 2008 por BirdLife International quedan de 1000 a 2700 ejemplares en un área de 22,800 km2. De estos, hay de 250 a 700 en Palawan y sus islas y en Tawitawi hay de 100 a 200 ; en Mindanao es posible que ya esté extinta, y puede ser que queden menos de 20 en isla Polillo y Samar.

Así podemos ver como solo en cuatro años los números han disminuido alarmantemente.

Se encuentra restringida a a las tierras bajas no a más de 50 metros sobre el nivel del mar, en los ríos o adyacentes a los mismos, y en zonas costeras de manglares.

Fuera de la temporada de cría (marzo a junio, y, en ocasiones, de febrero a agosto), frecuenta cultivos de maíz y arroz. Esto depende de la estación en la que se cultiven los alimentos y tengan los recursos disponibles, siendo parcialmente nómada.

Estas aves pueden volar de su isla a las adyacentes si no están a más de unos 8 km. de distancia.


AMENAZAS

En Palawan (Paraguas) la captura de las cacatúas para el comercio ilegal internacional es particularmente grave, algo que se ve reflejado en el elevado precio de estas aves ($ 160 estadounidenses en Manila en 1997); al haberse saqueado todos los nidos accesibles cada vez el precio es mayor porque cuesta más capturarlos.

La deforestación y la destrucción de manglares han sido extensos en su rango de ocupación y ha contribuído significativamente a su declive.

También es perseguido y cazado para el consumo como alimento.

La liberación de aves cautivas puede introducir enfermedades en las poblaciones silvestres.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Las medidas de conservación actuales son:

1. Está incluída en el Apéndice I de CITES (1992).

2. Se conocen cinco áreas protegidas: El Santuario De Vida Silvestre De Isla Rasa, Parque Nacional Del Río Subterráneo De Puerto Princesa, las Reservas de Cacatúas de Omoi y Manambaling en Dumaran, Área protegida Culasian en Rizal y el Parque Natural de la isla de Samar.

3. También se sabe de dos sitios propuestos para la financiación de los proyectos principales: Dinagat y Tawitawi.

4. Desde 1998 está puesto en marcha un intenso programa de conservación de especies, el Programa de Conservación de la Cacatúa de Filipinas (the Philippine Cockatoo Conservation Program , PCCP), que ha sido ejecutado por la Fundación Katala.

5. Tres áreas protegidas se han creado específicamente para la especie en Palawan en la Isla Rasa, Dumaran y Rizal. Los esfuerzos de conservación en Isla Rasa han conseguido recuperar una pequeña población de 25 a 165 ejemplares.

6. A muchos cazadores furtivos se les ha formado como guardas de los animales silvestres, proporcionándoles fuentes alternativas de ingresos; esta parece ser la actividad más eficaz para prevenir la caza, repitiéndose en tres lugares más de las zonas del proyecto.

7. Se han realizado campañas de sensibilización en Mindanao, Palawan y Polillo.

8. Los carteles sobre conservación de las especies están traducidos a tres idiomas en todo el país.

9. En 1992 se inició un programa de cría en cautividad a nivel internacional.

10. En el 2005, tras una sequía que causó la hambruna de 15 polluelos, se decidió criar a mano a diez hembras con un nuevo método experimental.

11. Tras un primer intento en el norte de la isla de Palawan de soltar a cacatúas criadas a mano se vio que se podían adaptar bien a las condiciones naturales (conseguir alimento, evitar a los depredadores), aunque estas sueltas se pararon porque estos pájaros eran muy dóciles.

Medidas de conservación propuestas:

1. Realizar estudios sobre las islas para evaluar el tamaño de las poblaciones de las cacatúas y su distribución.

2. Realizar cálculos sobre la tasa de pérdida y degradación del hábitat.

3. Cuantificar las capturas, la persecución y el comercio.

4. Designar más áreas protegidas (por ejemplo, Tawitawi y localidades en o cerca de Palawan).

5. Apoyar las propuestas de ampliación del Parque Nacional Del Río Subterráneo Del St. Paul En La Isla Palawan.

6. Evitar una mayor destrucción de los manglares.

7. Promover alternativas económicamente viables a la captura de cacatúas.

8. Continuar con los programas de sensibilización.

9. Establecer puestos de personal en los aeropuertos y estaciones de tren para controlar la salida de ejemplares.

10. Realizar translocaciones de animales a zonas adecuadas como bosques de tierras bajas o manglares.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: AVES

Orden: PSITTACIFORMES

Familia: PSITTACIDAE

Nombre científico de la cacatúa filipina Cacatua haematuropygia

Autor de la especie: (Müller, 1776)

Nombre común: Inglés: philippine cockatoo, Red-vented Cockatoo Francés: Cacatoès des Philippines, Cacatoès à Ventre Rouge

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