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Animales en Extincion 16/10/08

El chimpancé común (Pan troglodytes) es una especie perteneciente a los grandes simios, y que junto a los
1610080120 chimpanzee
bonobos son los parientes vivos más cercanos al ser humano; su rama evolutiva se separó de la rama de los humanos hace aproximadamente 7 millones de años y comparten el 96% del ADN con ellos.

El chimpancé común y el bonobo, por increíble que parezca, están en peligro de extinción.

Esto es así porque aunque son los más abundantes y generalizados de los simios, y cuentan con muchas poblaciones dentro de áreas protegidas, el descenso de su número está claro y parece ser que su evolución va a contar en esta línea. Los chimpancés además cuentan con los requisitos necesario para entrar en esta clasificación según los criterios de la UICN (2006).

Las causas de este declive aunque son de sobra conocidas no han cesado ni son fáciles de remediar. Y es que debido a los elevados niveles de explotación, la pérdida de hábitat y de su calidad debido a la expansión de las actividades humanas, se estima que esta especie ha experimentando una significativa reducción de sus poblaciones en los últimos 20 a 30 años o lo que es lo mismo, en una generación (en esta caso una generación es equivalente a 20 años). También se sospecha que esta reducción continuará en los próximos 30 a 40 años de seguir así. Se estima que la máxima reducción en 60 años o tres generaciones contando desde la década de los 70 hasta 2030 será de más del 50%, llegando a clasificarlo en peligro crítico.

Tiene cuatro subespecies:

P. t. verus (Schwarz, 1934): Tiene una coloración más clara en la cara; en los ejemplares juveniles se evidencia una mota de pelo blanca en la región anal. Su distribución geográfica abarca la costa de Guínea desde Senegal hasta Nigeria.

P. t. vellerosus (Gray, 1862) aparece solo en Nigeria y Camerún, norte del río Sanaga.

P. t. troglodytes (Blumenbach, 1799): esta subespecie puede llegar a tener la cara totalmente negra, de manera similar como la presentan los gorilas. Su distribución geográfica abarca el África occidental: Camerún, Río Muní y Gabón.

P. t. schweinfurthii (Giglioli, 1872): Tienen el pelaje más largo y lustroso que las otras razas de chimpancés, además se caracterizan por tener en la edad adulta una calvicie similar a la de los humanos. Su distribución geográfica abarca el África central: Región de los grandes lagos y Zaire oriental.


POBLACIÓN

Los resultados de las investigaciones con respecto a estos simios no son nada alentadoras, y es que la estima más reciente del tamaño total de su población habla de 172.700 a 299.700 chimpancés (Butynski 2003). Aunque parezca una cantidad elevada la disminución rapidísima de ejemplares es alarmante, y esperar a que queden pocos ejemplares sería un error porque ya sería demasiado tarde.


CARACTERÍSTICAS

Los chimpancés usan utensilios como nosotros, se comunican con su propio lenguaje e incluso tienen algunos hábitos y costumbres muy parecidos a los nuestros.

Comunicación: Son capaces de comunicarse mediante signos como se ha comprobado en numerosos experimentos realizados con estos animals en cautividad. Además tienen una amplia variedad de gestos, posturas y expresiones faciales para expresarse con lenguaje corporal.

Aprendizaje: Los chimpancés pueden adquirir información como resultado de la experiencia, y modificar su comportamiento ante una situación ya vivida anteriormente. También son capaces de resolver problemas que se le plantean y generalizar para casos similares.

Miden una media de 1,3 m las hembras y 1,6 los machos, pesando entre 40 y 70 kg.

Se le estima una longevidad en la naturaleza de unos 50 años

Los chimpancés son tanto arbóreos como terrestres.

Mientras sus brazos son largos, sus piernas son cortas, lo que les permite caminar a cuatro patas con la parte anterior del cuerpo elevada. Sus manos y dedos son grandes también, lo que les permite moverse por entre las ramas de los árboles, así como sus orejas también son grandes.

Su andar habitual es en cuatro patas, utilizando las suelas de los pies y descansando sobre sus nudillos, y pueden caminar únicamente sobre sus pies en distancias cortas.

Su pelaje cubre todo el cuerpo excepto el rostro, las palmas de las manos y de los pies, y es grueso y de color marrón oscuro; la cara de los adultos es negra o marrón.

Sus pulgares y el dedo grande del pie son oponibles para poder agarrarse fuertemente.

Forman grupos sociales de 5 a 150 animales, aunque después se suelen desplazar en grupos más pequeños.

Tienen áreas de campeo de 12.5 km² (rango de 5 a 400 km²) de media. (Un área de campeo es el área por el que se mueve un animal normalmente, por donde hace su vida; comprende desde la zona donde suele dormir a la zona que recorre durante el día para encontrar alimento o relacionarse con otros animales; para un animal que defiende un territorio esta sería aproximadamente su área de campeo).

Los chimpancés pueden en ocasiones organizar cacerías y cazar en grupo.

Son capaces de usar herramientas, ya que cogen piedras, palos, etc que son modificadas para obtener la miel de panales, sacar termitas de los termiteros o abrir frutos de cáscara dura, por ejemplo.

Según cae la tarde los chimpancés se preparan para ir a dormir. Al igual que los otros grandes simios, construyen un ´nido´ o cama de hojas y ramas. Es posible que varios individuos trabajen juntos para hacer un nido común. Estos nidos también son construidos durante el día y empleados para descansar.

Son omnívoros y su dieta es muy variable dependiendo de cada población y estación del año. Consume frutas que componen la mitad de su dieta, además de hojas, corteza y tallos que también son muy importantes. Los insectos y pequeños mamíferos también forman parte de la dieta.

Los grupos tienen una estructura compleja y dentro de la misma se pueden formar grupos más pequeños para desarrollar actividades específicas como por ejemplo la caza; los machos son los que se encargan de vigilar y proteger al os miembros del grupo; en estas comunidades pueden haber solo machos, solo hembras adultas con su descendencia, grupos mixtos, o incluso e individuos solitarios.

Con respecto a la reproducción, las hembras usualmente tienen un sólo hijo en cada embarazo. Al igual que nosotros, los seres humanos, es posible que tengan dos, aunque en la naturaleza es difícil que sobreviva más de uno. El período de gestación dura unos ocho meses. Las hembras adultas normalmente tienen un hijo cada cinco o seis años a partir de los 8 años, cuando alcanzan la madurez sexual. Los machos la alcanzan a los 10 años. Las crías suelen permanecer tres años de edad hasta el destete, aunque suelen mantener relación son sus padres durante más años.

Sin duda la información que hay acerca de los chimpancés y su comportamiento es muy amplia, y existen numerosas organizaciones a favor de esos simios que despiertan tantos sentimientos en cualquier persona que trabaje con ellos.

Especial mención merece Jane Goodall, que en 1960 comenzó su trabajo con chimpancés en su medio natural (P.t. schweinfurthii), con resultados inéditos acerca de sus relaciones socials, el uso de herramientas y el uso de territorio. Otros muchos científicos han realizado importantes trabajos también acerca de estos simios.


CHIMPANCÉS Y BONOBOS

Aunque en un principio el zoológo alemán Ernst Schwarz describió al bonobo como a una subespecie de Pan troglodytes, en 1929 se reconoció por primera vez como especie independiente, y los análisis recientes de ADN sugieren que el bonobo y el chimpancé se separaron hace nada menos que un millón de años. Ambas especies aunque se parecen tienen diferencias tanto morfológicas como de comportamiento, y mientras el chimpancé posee una cultura de caza grupal basada en machos beta liderados por machos alfa relativamente débiles, una dieta omnívora y una cultura compleja con fuertes lazos, en los bonobos no es así.


ALGUNOS ESTUDIOS RELEVANTES ACERCA DE LA ESPECIE

INVESTIGACIÓN 2005 (OBTENIDA DE BBC): Expertos en primates dijeron haber probado que los chimpancés, como los humanos, muestran una actitud esencial para la creación de cultura: la conformidad social.

En un estudio del 2005 se saca como conclusión que los chimpancés son capaces de mostrar una actitud de creación de cultura.

Este estudio ha sido realizado por expertos en primates con animales en cautividad. El equipo de trabajo es de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, y del Centro Nacional de Investigación de Primates en la Universidad de Emory, localizada en Atlanta, EE.UU.

Presentaron dos grupos distintos de chimpancés con un problema relevante a sus primos salvajes: cómo recuperar un trozo de comida atascado detrás de una tubería bloqueada. Los investigadores le enseñaron en secreto a un chimpancé de cada grupo una forma novedosa de resolver el problema y posteriormente reunieron a cada chimpancé con su grupo para observar su comportamiento.

Ellos encontraron que los chimpancés se reunían alrededor de las hembras que conocían la manera de llegar a la comida y pronto copiaron su comportamiento. Al cabo de dos meses los dos grupos distintos estaban todavía utilizando su propio método de sacar la comida y así habían sido establecidas dos tradiciones culturales diferentes.

Este trabajo sugiere que un ancestro común de chimpancés y humanos, que se calcula vivió hace aproximadamente 4 a 6 millones de años, probablemente también tenía un deseo de conformarse socialmente, la característica esencial de la cultura humana.

INVESTIGACIÓN 2006 (OBTENIDA DE BBC): Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, en Atlanta, Estados Unidos, compararon el ADN de seres humanos, chimpancés, gorilas y orangutanes descubriendo ´sorprendentes similitudes´ en la forma como los chimpancés y los humanos evolucionaron, según una noticia publicada en 2006 por BBC.

Estos investigadores llegaron a considerar que se podría reclasificar al chimpancé como parte de la familia del humano, en el género homo.

Estos científicos declaraban tener pruebas genéticas de que el chimpancé es un pariente mucho más cercano al ser humano que a otros primates como los gorilas.

Para este estudio compararon 63 millones de pares base de ADN de diferentes especies.

Las pruebas mostraron que aún cuando los humanos y los chimpancés se separaron de un antepasado común hace entre 5 y 7 millones de años, la velocidad a la que evolucionaron sus códigos genéticos fue muy parecida.

Este estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, sólo registra una diferencia de 3% entre las tasas de evolución de ambas especies. Y encontró que la tasa de evolución de chimpancés y humanos era mucho más lenta que la de gorilas y orangutanes.

Las dudas sobre la posición del chimpancé en el árbol evolutivo comenzaron en el siglo XVIII, cuando los científicos por primera vez nombraron a la especie. En ese entonces notaron las sorprendentes similitudes del animal con el humano y colocaron bajo el mismo género Homo. Sin embargo, un siglo después el chimpancé fue reclasificado en el género Pan, al cual pertenece hoy en día. El debate se reinició con la publicación del genoma del chimpancé.

Según Amparo Latorre del Instituto Cavanilles de Biología, las diferencias no son necesariamente en cuanto al número de genes sino, por ejemplo, en cuanto a la expresión de cada uno de estos genes y la forma en como han evolucionado. Por ejemplo, dice Latorre, un gen en el humano puede tener más de una función, que a lo mejor no tiene el chimpancé, como poder hablar, o pensar.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Los chimpancés tienen una amplia pero discontinua área de distribución en el África Ecuatorial, pudiéndolos encontrar en las selvas tropicales y sabanas húmedas.

Son nativos de Angola; Burkina Faso; Burundi; Camerún; República Central Africana; Congo; República Democrática del Congo; Costa de Marfil; Guinea Ecuatoriala; Gabón; Ghana; Guinea; Liberia; Mali; Nigeria; Senegal; Sierra Leona; Sudán; República Unida de Tanzania; Uganda.

Están posiblemente extintos de Guinea-Bissau; Ruanda; Togo.

Están regionalmente extintos de Benin; Gambia.


AMENAZAS

Las cuatro subespecies tienen amenazas similares pero variando algo según la región a la que pertenezcan.

Las mayores amenazas incluyen:

1.La destrucción y degradación de su hábitat, con variaciones en las causas e impactos en las poblaciones:

- La tala y quema para la agricultura: la deforestación en África occidental y central ha reducido de manera muy importante el hábitat del chimpancé. Se estima que más del 80% de la región original de la cubierta forestal se ha perdido (Kormos et al. 2003). El rápido crecimiento en los sectores de la población en toda África se espera lleve a una conversión continua y generalizada de los bosques y los bosques en tierras agrícolas.

- La tala, el petróleo y el gas de la minería: el aumento de la accesibilidad a las zonas remotas a través de la construcción de carreteras supone un riesgo para la población del chimpancé a través de la degradación del hábitat y la fragmentación y el potencial aumento de la caza furtiva en zonas anteriormente no muy afectadas por tales presiones antropogénicas. En el oeste de África Central las tasas de deforestación son bajas, pero la tala selectiva es, o será llevado a cabo en la mayoría de los bosques fuera de los parques nacionales. La tala en general, aunque no siempre, tiene un impacto negativo sobre la densidad de chimpancés, debido a la alteración del hábitat (la eliminación de árboles es importante ya que les proporcionan alimentos) y a las perturbaciones.

2.Caza furtiva: Debido a la baja densidad de las poblaciones y a la baja tasa reproductiva, la caza a menudo provoca un exterminio de las poblaciones locales. Las más importantes razones de la caza son:

- Para alimentarse: los chimpancés constituyen del 1 al 3 % de la carne de animales silvestres que se vende en mercados en Costa de Marfil; además la caza comercial, a menudo facilitada por el buen acceso debido a la tala de árboles, ha causado el declive en algunas áreas.

- Tráfico de mascotas: es ilegal en todos los países que ha asignado el CITES, pero persiste ilegalmente.La captura de una cría normalmente implica que se mate a la madre y a menudo a otros miembros de la comunidad.

- Medicamentos: en algunas localidades se cazan para la medicina tradicional. En algunos países como Guinea aún pueden capturar legalmente a chimpancés para la investigación científica.

- Trampas para la protección de los cultivos: algunos agricultores matan a los chimpancés intencionadamente para proteger los cultivos. Además pueden caer en trampas para otros animales.

- Enfermedades: La principal causa de muerte en Gombe, Mahale y Taï son las enfermedades infecciosas. Ya que los chimpancés y personas son bastante similares, pueden contagiarse enfermedades. En los últimos 15 años el ébola hemorrágico ha matado chimpancés en Costa de Marfil y los brotes epidémicos han causado una gran disminución de poblaciones en áreas protegidas de Gabón y la República del Congo. Si contamos juntos a chimpancés y gorilas, la densidad de los monos en varias áreas ha disminuido en un 50 a 90 % tras las epidemias del ébola.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

` Los chimpancés están incluidos en el Apéndice I del CITES como Clase A bajo la Convención Africana.

Están protegidos por la ley en la mayoría de los países donde están presentes gracias a numerosos parques nacionales, aunque algunas poblaciones están en áreas no protegidas. Sin embargo, una aplicación de las normas y una gestión más eficaz de las áreas protegidas es necesaria actualmente.

El compromiso de las industrias extractivas son importantes en África Central para reducir el comercio con estos animales. Algunos de estos acuerdos han dado un notable éxito.

La educación dirigida a la conservación de la especie y la promoción de alternativas económicas a la caza y la agricultura extensiva deberían ser tenidas en cuenta según la UICN.

Las mayores soluciones requieren identificar las acciones conservacionistas más apropiadas a la hora de controlar el ébola.

Finalmente, una combinación de factores ha dado lugar a una mala comprensión de la mala situación de las poblaciones de estos primates. Gran parte de sus poblaciones no han sido controladas, los métodos de obtención de datos muchas veces han sido muy inexactos y muchas están obsoletas. Los nuevos métodos son más veraces y tendrán que ser utilizados en todas las zonas posibles; estas permitirán comprender mejor el impacto del ébola, el comercio ilegal por la carne, la degradación del hábitat y su destrucción, y así poder establecer prioridades de manera efectiva.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PRIMATES

Familia: HOMONIDAE

Nombre científico del chimpancé común: Pan troglodytes

Autor de la especie: (Blumenbach, 1799)

Nombre común: Inglés: Chimpanzee, Common Chimpanzee, Robust Chimpanzee Francés: Chimpanzé

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