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Animales en Extincion 28/10/08

El dingo (Canis lupus dingo) se considera una subespecie del lobo (Canis lupus) al igual que el lobo ibérico
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(Canis lupus signatus) o el lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) debido a su aislamiento reproductivo respecto a cualquier raza de perros domésticos desde que fuera introducido en Australia hace 3500 años. Probablemente descienda del lobo asiático y se le describe comúnmente como perro salvaje australiano, aunque no se limita a Australia ni es originario de aquí.

Aunque anteriormente estaba en bajo riesgo, un estudio más exhaustivo lo ha colocado en la categoría de vulnerable de la IUCN (2004).

La estimación de la abundancia de dingos es difícil ya que es difícil muchas veces distinguir externamente a dingos de sus híbridos. Por ejemplo, se ha visto que mientras las poblaciones de perros salvajes en el sureste de Australia ha sido abundante en los últimos 50 años, la proporción de dingos puros (identificados a partir de caracteres morfológicos) ha disminuido en un 49 % en los años 60, un 17 % en los 80, y es posible que la forma pura esté localmente extinta o prácticamente extinta.


CARACTERÍSTICAS

Tienen características tanto de los lobos como de los perros modernos, y se piensa que su apariencia es similar a la del antecesor de los perros actuales. Su cabeza y proporciones son similares a las de los perros del sureste asiático, aunque más grande y robusto. Comparados con perros domésticos de tamaño similar, tienen hocicos más largos, incisivos mayores y un esqueleto más plano con una nuca más grande.

Los dingos adultos miden típicamente de 48 a 58 centímetros, con un peso promedio de 23 a 32 kilogramos, aunque se han registrado especímenes de 55 kilogramos, pesando los machos más que las hembras. Además, los dingos del sur de Australia tienden a ser mas pequeños que los del noroeste de Australia. Los dingos australianos son más grandes que los asiáticos.

El color de su pelo es amarillo jengibre, rojizo o amarillo arena, aunque en raras ocasiones se han dado casos de dingos albinos. Además, la mayoría tienen marcas blancas en el pecho, patas y punta de la cola. Cuando se hibridan con perros pueden aparecer otros colores.

Las manadas que forman suelen tener de 3 a 12 miembros en zonas de poca actividad humana, existiendo una jerarquía entre ellos. Estas manadas tienen un territorio que será más o menos grande dependiendo de la cantidad de presas y del territorio existente; los del suroeste de Australia suelen tener territorios más grandes.

Al igual que ocurre con otros lobos, solo se reproduce la pareja dominante, mientras que el resto de dingos se encargan de cuidar a las crías en colaboración con los padres. Sin embargo hay una diferencia, y es que mientras los lobos dominantes previenen de que el resto se reproduzca, en los dingos el macho dominante mata a las crías que nacen del resto de los dingos. Solo se reproducen una vez al año a diferencia de los perros. La madurez sexual la alcanzan las hembras a los dos años, y los machos a los tres. El periodo de gestación dura de 61 a 69 días y dan a luz normalmente cinco cachorros que nacen de Mayo a Julio. Los dingos de zonas tropicales sí que pueden reproducirse en cualquier época del año.

Los cachorros los tienen en cuevas o madrigueras, y estos se independizan cuando tienen entre 3 y 6 meses, aunque pueden permanecer en la manada hasta los 12 meses.

No ladran si no que aúllan con poca frecuencia.

Se alimenta de más de 170 especies diferentes, alimentándose desde pequeños insectos a búfalos de agua. Si nos centramos en cada región, en cada una de ellas se especializará en unas presas u otras. Se alimenta preferentemente de canguros y a partir de la introducción de ovejas, también se alimenta de estas. En Asia, los dingos viven más cercanos a los humanos, por lo que se alimentan de arroz, fruta y desechos. Cazan normalmente de forma individual a las pequeñas presas como conejos, pero al cazar grandes presas como los canguros se reúnen en grupos.

El color de sus ojos varía entre el amarillo y el naranja, y tienen una forma pequeña y redondeada.

Esta raza nunca ha llegado a estar domesticada como los perros y es difícil mantenerlos en una casa.

El agua es un obstáculo para ellos ya que no saben nadar.

Viven unos 20 años.

Estos animales tienen numerosos depredadores entre los que se encuentran las personas, los cocodrilos, serpientes en el caso de los cachorros, otros perros y águilas. El color de sus ojos varía entre el amarillo y el naranja, y tienen una forma pequeña y redondeada.

Esta raza nunca ha llegado a estar domesticada como los perros y es difícil mantenerlos en una casa.

El agua es un obstáculo para ellos ya que no saben nadar.

Viven unos 20 años.

Estos animales tienen numerosos depredadores entre los que se encuentran las personas, los cocodrilos, serpientes en el caso de los cachorros, otros perros y águilas.

Con respecto a su clasificación taxonómica existen dos sugerencias, ya que se le conoce como Canis familiaris dingo , es decir, como una subespecie del perro doméstico, y más recientemente se le conoce como Canis lupus dingo, una subespecie del lobo ya que hace más de 3500 años que se separó del perro doméstico. Según los investigadores que defienden la primera opción, los análisis de ADN lo sitúan más cercano al perro que al lobo.


INTERACCIONES CON EL ENTORNO

Los dingos compiten con los zorros y gatos por los pequeños animales, pero tienen mayores éxitos a la hora de cazar grandes presas.

Son beneficiosos ya que en Australia ayudan a controlar las poblaciones de conejo europeo, que han llegado a convertirse en plaga ya que al no ser de allí no tienen verdaderos depredadores.

Además, en Australia se han llegado a gastar millones de dólares en construir y mantener una valla de 5322 kilómetros para mantener alejados a los dingos de los territorios usados para el ganado ovino en el sureste. Si traspasan estas fronteras no dudan en matarlos, a pesar de que las investigaciones han demostrado que solo se alimentan de ovejas cuando realmente escasean sus presas habituales. El ganado ovino y vacuno tan solo compone, según estimas, el 4 % de su dieta.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Antes habitantes de todo el mundo, los dingos puros habitan actualmente en poblaciones del centro y norte de Australia y en Tailandia. Sin embargo, basándose en caracteres fenotípicos, es posible que también queden en Camboya, China, India, Indonesia, Lao, Malasia, Myanmar, Papúa Nueva Guinea, Filipinas y Vietnam.

Ocupan todo tipo de hábitats, incluyendo zonas tropicales, zonas donde nieva y zonas templadas, desiertos, humedales y bosques. La ausencia en pastizales es debida a la persecución por parte del hombre.

Los dingos fueron llevados desde Asia por el sureste a Australia y otras partes del Pacífico por nómadas que viajaban por el sureste asiático desde hace 5000 años. Hace unos 3500 años llegaron a Australia y en un principio los aborígenes los cuidaban como una fuente de comida en caso de emergencia.


AMENAZAS

Uno de los problemas para los dingos es la hibridación con perros introducidos por lo europeos, por lo que la raza pura del dingo peligra.

Aunque se intenta la protección del dingo en Parques Nacionales Federales, Áreas de Patrimonio, Reservas Aborígenes y el Territorio de la Capital Australiana, se tratan de animales indeseados en otras zonas por el hecho de alimentarse de ganado.

Además la falta de una protección total en el país significa que son atrapados o envenenados en muchas áreas.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

En Australia solo se protege a los dingos dentro de los parques nacionales y en las reservas.

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