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Animales en Extincion 08/11/10

Este lagarto llamado algo así como Escinco de Otago (Oligosoma otagense) o eslizón de Otago (hay poca
1601120114 Oligosoma otagense.jpg
información al respecto en castellano), está clasificado por la IUCN como en peligro de extinción. Hasta 2006 estaba considerada como vulnerable, por lo que ha empeorado su situación.

Esto es debido a que se le encuentra tan solo en Nueva Zelanda en un área de aproximadamente 2200 km ² , dividido en dos poblaciones aisladas. Además, su hábitat está disminuyendo de calidad y también está disminuyendo el número de ejemplares.

Se calcula que quedarán unos 2000 ejemplares, casi todos concentrados en una misma zona.


CARACTERÍSTICAS

Es uno de los lagartos más raros de Nueva Zelanda, y también uno de los más grandes.

Miden unos 31 cm.

La especie debe su nombre a la provincia de Otago (Gill y Whitaker, 2001); Otago es una región de Nueva Zelanda situada en la parte sureste de la Isla Sur.

Este eslizón de Otago es un reptil largo y delgado. Las extremidades anteriores son algo más cortas que las extremidades posteriores y el hocico es bastante fuerte.

Esta especie es exotérmica (es decir, de sangre fría, que necesitan una fuente externa para generar calor en su organismo), y requiere mucho tiempo para alcanzar la temperatura óptima, debido a su gran tamaño corporal. Tomarán el sol durante los períodos de temperatura óptima y se retirarán a zonas escondidas como grietas de rocas cuando se calientan demasiado.

Alcanzan la madurez a la edad de tres o cuatro años y viven hasta 16 años en el medio natural.

Se camuflan mejor entre las rocas.

Al igual que otros reptiles, puede desprenderse de su cola en caso de ser atacado, para despistar al depredador y poder huir.

ALIMENTACIÓN: Es un reptil omnívoro, que se alimenta de una gran variedad de invertebrados, de vegetación y, en temporada, de bayas. En ocasiones también se alimenta de lagartijas pequeñas y pétalos de flores. Suele alimentarse en zonas rocosas, especialmente en zonas húmedas con líquenes, donde suelen concentrarse invertebrados de los que se alimenta con más facilidad.

REPRODUCCIÓN: Las hembras dan a luz a dos o tres crías que ya son independientes entre enero y marzo.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Esta especie es endémica de Nueva Zelanda. El problema de ser endémica es que si esta población se ve amenazada, está siendo amenazada a nivel mundial. Así pues, esta especie ha visto reducida su área de distribución drásticamente en los últimos 100 años, siendo su área del 10 % de la conocida originariamente.

La distribución actual incluye dos áreas muy distantes de Macraes (la más poblada) y la región Lindis Pass, cerca de los márgenes este y oeste de su distribución original (Roughton y Seddon 2006). En cuanto a las diferencias entre las diferentes poblaciones, no se han observado diferencias significativas en la morfometría entre las mismas. Aun así se sigue investigando, ya que la amplia separación geográfica y el alto grado de aislamiento entre las poblaciones oriental y occidental hacen pensar en la diferenciación genética entre poblaciones. (Whitaker et al. 2002).

La zona en la que esta especie se distribuye es de 2.227 km ².

Esta especie se encuentra entre 200 y 1.000 m sobre el nivel del mar, donde prefiere lugares protegidos, cerca de ríos o arroyos;


AMENAZAS

Son varias las amenazas que se han cernido sobre este lagarto:

PÉRDIDA DE HÁBITAT: la más evidente ha sido las de la pérdida de hábitat debido a la agricultura y la minería en el pasado principalmente, aunque actualmente hay otras también muy fuertes. Un cambio en las prácticas agrícolas de pastoreo extensivo de los pastizales nativos a cultivo de pastos exóticos y pastoreo intensivo es posible que sea una de las mayores fuerzas impulsoras de este declive (Ciudades y Daugherty, 1994).

DEPREDADORES INTRODUCIDOS: Con la llegada de las personas a las zonas hace unos 150 años llegaron principalmente nuevos depredadores como gatos y hurones. Actualmente, junto a la amenaza anterior, la pérdida del 90% en el rango de distribución de estos reptiles en un siglo se ha atribuido a la depredación por parte de mamíferos introducidos. La introducción de estos animales que no son de la isla han ocasionado la degradación del hábitat y la mortalidad por depredación de ejemplares.

Por otro lado, a pesar de que se está llevando a cabo un plan de recuperación a gran escala, incluyendo entre otras medidas cercas a prueba de depredadores y la cría en cautividad, en las zonas libres, la gran abundancia de depredadores sigue siendo muy alta y sigue siendo un gran problema para al especie.

DESAPARICIÓN DE COBERTURA VEGETAL: la modificación del hábitat ha dado como resultado una serie de impactos, tales como la eliminación de la cobertura de arbustos alrededor de los afloramientos que proporcionaba alimento con sus bayas; también ha producido la reducción de la cobertura y por lo tanto la vulnerabilidad al ser más vista.

OTROS DEPREDADORES: Otros depredadores son aves como urracas, aguiluchos, halcón de Nueva Zelanda, o mamíferos como gatos salvajes, hurones, armiños, comadrejas, ratas, ratones?

VENENOS: Otras contribuciones a la disminución de esta especie pueden ser la intoxicación por los esfuerzos de control de plagas y la degradación del hábitat por la minería


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Está totalmente protegido por la ley, por lo que no se le puede cazar ni molestar. Además, casi toda su zona de distribución se encuentra en suelo protegido y gestionado por el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

Sin embargo, el estudio del seguimiento de la población ha señalado una grave amenaza de extinción dentro de diez siguientes años a partir de 2003 (al Hitchmough et al. 2005). Por lo tanto, actualmente la prioridad de la investigación es realizar un estudio para determinar si las poblaciones de estos eslizones son recuperables in situ (en su terreno) mediante la supresión de mamíferos depredadores, si lo unimos a otras medidas de conservación del hábitat. Para ello, un primer plan de recuperación para esta especie fue publicado por primera vez en 1995, y un segundo plan se publicó en 2006. Este último incluye una serie de medidas que se aplican en el periodo 2006 - 2016 (al Norbury et al. 2006). La prioridad de investigación es realizar un estudio para determinar si las poblaciones de lagartija son recuperables in situ mediante la eliminación de los depredadores mamíferos, como ya se ha indicado antes. Otras prioridades de conservación incluyen la implementación de un Plan de Manejo en cautividad, la creación de una zona de hábitat cercado y la erradicación de mamíferos en sus zonas, así como el seguimiento de las poblaciones (Norbury et al. 2006). Este plan de manejo se está aplicando y los resultados están siendo evaluados de forma permanente, aun así la especie sigue estando considerada en peligro de extinción (D. Chapple com. pers 2010.).

ELIMINACIÓN DE DEPREDADORES: Un problema es que las medidas para controlar los gatos y los hurones en ciertas áreas no consiguen hacer que se recuperen las poblaciones de eslizones. Así, un nuevo esquema de gestión se impuso a ver si las poblaciones de lagartija se pudieran recuperar si todos los mamíferos depredadores son erradicados o eliminados. Algunas poblaciones están cercadas a prueba de mamíferos. Según estas medidas sean efectivas o no, se irán ampliando a otras poblaciones.

CRÍA EN CAUTIVIDAD: En 2006 se pusieron en cautiverio a 86 eslizones para la cría en cautividad, para el caso de que la protección en la naturaleza no funcionara.


INFORMACIÓN

En esta web : http://www.doc.govt.nz/conservation/native-animals/reptiles-and-frogs/lizards/grand-and-otago-skinks/ encontrareis información directa del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: REPTILIA

Orden: SQUAMATA

Familia: SCINCIDAE

Nombre científico del eslizón de Otago: Oligosoma otagense

Autor de la especie: (McCann, 1955)

Nombre común Inglés: Otago Skink

Sinónimos: Girardiscincus otagense (McCann, 1955); Leiolopisma grande McCann, 1955

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