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Euparkeria skull repro Tri
El Euparkeria era un ancestro de los dinosaurios que vivió hace 240 millones de años.

Datos

  • Especies: Euparkeria capensis
  • Descubridor: Broom (1913)
  • Época: Hace entre 242 y 236 millones de años, en el Tríasico inferior
  • Yacimientos: Sudáfrica y China
  • Hábitat: Zonas boscosas
  • Dieta: Insectos y lagartos
  • Longitud: 70 cm


Características

Eupar
La forma especial de los miembros del Euparkeria le hacía un depredador terrible. Si bien podía avanzar rápido a cuatro patas, tenía los cuartos traseros un tercio más largos que los delanteros y eso le permitía andar a dos patas, entonces usaba la cola para equilibrarse. El hecho de avanzar a dos o cuatro patas permitía al Euparkeria correr más rápido que sus presas si aumentar el consumo de energía. Además cuando atrapaba a una presa podía utilizar sus patas delanteras como arma adicional. La espalda y la cola estaban cubiertas de placas óseas. El Euparkeria fue un arcosaurio típico, cuyos restos fueron hallados en Suráfrica, en estratos del Triásico inferior, era más bien pequeño (1 metro de largo) y era un insectívoro activo. No se le puede considerar un dinosaurio, pero era parecido en la cadera, gracias a la cual podía andar a dos patas. Esta novedad provenía de la gran agilidad de la articulación de la cadera y el muslo, de forma que tenía las patas bajo el cuerpo, que eran pequeñas y musculosas. Además, la permitió evolucionar hacia otros reptiles más avanzados, lo que los demás no pudieron, esos son los dinosaurios.Fue probable el primer animal que corrió sobre dos patas. Este pequeño y ágil carnívoro solía caminar a cuatro patas, pero cuando divisaba una posible presa, como un minúsculo reptiles mamiferoide, probablemente se incorporaba sobre los cuartos traseros y emprendía la persecución. Es un animal importante por sus características comunes con los cocodrilos y los dinosaurios. Era un primitivo miembro de un gran grupo de animales, llamados arcosaurios, que dominaron la Tierra durante millones de años. Los arcosaurios estuvieron muy extendidos durante el Triásico. Este pequeño animal pertenece a los arcosaurios tecodontos, un grupo de reptiles con los dientes profundamente anclados en las mandíbulas. Alcanzaba el tamaño de un zorro y acechaba entre la maleza del húmedo y cálido clima de Sudáfrica durante el Triásico. Oculto a la vista, aguardaba el bienvenido rumor de pequeñas patas. Cuando se incorporaba para ver mejor, la sorprendida víctima echaba a correr y el cazador entraba en acción. Su capacidad de correr sobre dos patas le dio una gran ventaja sobre los reptiles que apoyaban las cuatro patas firmemente en el suelo. Así podía moverse más deprisa y cazar más. Sus fuertes patas posteriores eran curvas y musculosas, para acelerar con rapidez. Cuando corría, mantenía la cola erguida para equilibrarse mejor. Tenía los dientes de un animal cazador. Enclavados profundamente en su mandíbula, resistían el forcejeo de sus víctimas y eran afilados e irregulares, ideales para desgarrar la carne. Poseía dos aberturas en el cráneo, una frente a los ojos y otra en la mandíbula, que lo hacían ligero. Como los cocodrilos y algunos de los dinosaurios que vivieron más tarde, tenía pacas óseas a lo largo del dorso. Esta armadura simple estaba distribuida en hileras dobles a lo largo de la espina dorsal, para proporcionarle cierta protección contra los ataques de los depredadores mayores que él. Antes del Triásico, casi todos los reptiles avanzan con los codos y las rodillas extendidas hacia fuera. Cuando caminaban, su cuerpo quedaba muy cerca del suelo. Sus patas quedaban en parte debajo del cuerpo y eran más eficaces. Los dinosaurios, las aves y los mamíferos que vivieron después de este animal soportaban mejor aún el peso de su cuerpo, porque sus patas eran más rectas y se extendían bajo el cuerpo. Medía hasta 1 metro de longitud. Vivió hace 240 millones de años, a principios del período Triásico, en Sudáfrica.
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