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Animales en Extincion 12/11/08

El gamo persa (Dama mesopotamica) es un cérvido que actualmente está en peligro de extinción y que ha
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pasado por muchas fases, ya que se pensaba que se extinguió, después durante años estuvo en peligro, en 2006 se le bajó la amenaza a vulnerable, y actualmente vuelve a estar en peligro.


CARACTERÍSTICAS

El gamo persa es una especie tan próxima al gamo europeo que a veces algunos autores lo consideran una subespecie oriental, llamándose Dama dama mesopotámica.

Los gamos persas tienen una tamaño máximo de 2´40 metros de longitud y 1´10 de altura en la cruz. La cola mide entre 16 y 19 centímetros y el peso máximo de un ejemplar adulto es de 95 kg.

El color de su manto es el pardo rojizo tirando a ocre, con manchas blancas especialmente numerosas en el torso. En la zona del vientre, ancas, parte inferior de la cola y boca el color es el blanco; tienen un par de bandas blancas que flanquean otra de color negro que recorre la parte superior de su cuello y espalda. En el cuello destaca una mancha blanca sobre el resto debido a su peculiar forma de manzana. Esta mancha, llamada manzana de Adán, está más marcada en los machos que en las hembras. Su pelaje es corto.

Las astas que tanto engrandecen a los machos crecen y se caen cada año, siendo cada año más grande hasta llegar a un máximo; son algo palmeadas, a diferencia de la de los ciervos. Las hembras no tienen astas. Las astas de los machos alcanzan una mayor longitud en los gamos europeos, pero están menos palmeadas.

Viven en manadas y los machos establecen territorios más fuertemente protegidos durante la época de cría.

La madurez sexual la alcanzan a los 16 meses, aunque los machos dependiendo de si consiguen hembras o no, puede que no se reproduzcan durante años. El gamo persa entra en celo en el mes de agosto o principios de septiembre , y el parto es a finales de marzo o principios de abril tras un periodo de gestación de paorximadamente 229 días (entre 7 y 8 meses). Normalmente solo nace una cría.

Viven unos 20 o 25 años.

Su dieta varía estacionalmente e incluye hierba (60 % de su dieta en verano), frutos con cáscara y hojas principalmente en invierno.


POBLACIÓN

Como sería deseable que pasara con otras muchas especies que actualmente se piensa que están extinguidas, pero con la esperanza de que no sea así, en los años 40 al gamo persa se le daba por extinguido hasta que se encontró una población de 25 ejemplares en la Provincia de Khuzistan, Irán, en los 50.

A mediados de los 90 la población total en Irán, incluyendo a los ejemplares cautivos y los reintroducidos, no excedía los 250 gamos, y en 2004 el total de gamos iraníes rindaba los 340 ejemplares. En 2008 el número de animales se ha incrementado , aunque solo 365 son ejemplares no hibridados.

En Israel habia aproximadamente 200 gamos en el norte del país en 2005, y alrededor de 150 en la Reserva Hai Bar Carmel. Sin embrago, todos son híbridos con el gamo europeo y no se incluyen.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Ocupan zonas boscosas densas de tamarindos, robles y pistachos. La población salvaje también usa los bosques de matorrales ribereños.

Estos gamos se encuentran en Irán, Iraq, Israel, Jordán, Líbano, Palestina, Siria y este de Turquía.

Su estancia en estos países no se conoce desde hace poco ni mucho menos, ya que nueve siglos antes de Cristo ya se le menciona en escritos; por aquel entonces se los tenía como ganado; seguramente en aquel entonces se le podía ver en el norte de África desde Túnez hasta el mar Rojo. En 1875 el límite de su distribución lo restringía al suroeste y oeste de Irán, habiendo desaparecido en el resto de su antigua distribución, y llegó al punto de ser considerado extinto. Pero gracias a que unos pocos pudieron escapar de lo que ya parecía su destino, resultó que aún quedaba una pequeña población que había sobrevivido al suroeste de Irán en 1956. El investigador norteamericano Lee Merriam Talbot oyó hablar de una manada salvaje durante un viaje a Irán, y advertido pr él, fue el zoólogo alemán Werner Trense quien viajó hasta Irán y, apoyándose en los testimonios locales, dio por fin con la manada de gamos persas vivos en un apartado bosque de Juzestán.

Las únicas poblaciones salvajes que han sobrevivido están en el Refugio de Vida Salvaje Dez y en el Refugio de Vida Salvaje Karkeh en el suroeste de Irán (aunque es posible que estas últimas se hayan llevado desde otra reserva).

Hay poblaciones reintroducidas en Irán en estas zonas: Refugio de Vida Salvaje Dasht ? e ? Naz en el norte de Irán; Refugio de Vida Salvaje Semeskandeh también en el norte; las islas Ashk y Kaboudan que están en el Parque Nacional Uromiyeh; también hay poblaciones en Arján y el Área Protegida Parishan.

Algunos ejemplares del Refugio de Vida Salvaje Semeskandeh son híbridos con el gamo común o gamo europeo (Dama dama), a pesar de que se hace todo lo posible para mantener a las poblaciones de raza separadas. Las introducciones a las islas Shiri, Lavan y Kish en el Golfo Pérsico probablemente no han tenido éxito. Por otro lado, para separar a los ejemplares híbridos, se llevaron a Israel desde el refugio mencionado donde fueron introducidos en la Reserva Hai Bar Carmel en 1978, donde han sido criados y puestos en libertad (a partir de 1996) en la Reserva Kziv y en los alrededores del norte de Israel, y desde 2005 en las montañas de Jerusalén.

Por no ser ejemplares genéticamente puros de la especie, los híbridos no han sido tenidos en cuenta a la hora de realizar los estudios para su clasificación como amenazado.


AMENAZAS

Esta especie ha experimentado numerosas amenazas tales como la destrucción de su hábitat, la caza ilegal, la depredación natural y la competición por el pasto con el ganado. Además, tiene que sufrir las consecuencias de tener una población pequeña y por lo tanto inestable debido al aislamiento y a la hibridación.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Esta especie tiene una importante e interesante historia con respecto a su conservación.

En 1960, el Departamento de Caza y Pesca Iraní inició las primeras acciones de conservación enfocadas a los refugios de vida salvaje Dez y Karkeh, en los alrededores del lugar donde se había redescubierto al gamo. Un macho y una hembra que aún eran pequeños fueron adquiridos a la población local en el suroeste de Irán venidos desde un zoo de Alemania, y posteriormente se les envió un adulto.

Entre 1964 y 1965, un equipo de 400 personas capturaron a 6 gamos dentro de las áreas protegidas para transferirlos al Refugio Dasht ? e ? Naz, donde fueron gestionadas 55 hectáreas del recinto, y donde la población ha ido aumentando.

En Alemania también se gestionaron de manera parecida las poblaciones, pero lamentablemente se hibridaron. Irán recibió siete de estos híbridos en 1972 pero se consiguieron mantener aislados. La población híbrida total era de 30 ejemplares en 1977 y fue transferida una zona de 6 hectáreas del Refugio Semeskandeh para dejar más espacio a los gamos persas y prevenir el intercambio genético. En Diciembre de 1978 cuatro de estos híbridos se introdujeron en Israel ilegalmente. Desde 1977, los gamos persas han sido transportados a diferentes zonas de Irán incluyendo zonas de su hábitat original abarcadas por el Refugio Karkheh.

Posteriormente, en 1995, un nuevo recinto de 180 ha se estableción en el Refugio Semeskandeh para llevar ejemplares de Dasht ? e ? Naz y así reducir la densidad de gamos.

Todas estas medidas de conservación han alejado al gamo persa de la extinción en Irán, y está aumentando progresivamente. Sin embargo, las dos poblaciones verdaderamente silvestres siguen estando gravemente amenazadas y la necesidad de protección estricta es necesaria a fin de recuperarlas.

El programa de reintroducción de gamos en Israel comenzó en 1996 pero solo tiene híbridos.

La especie está incluida en el Apéndice I del CITES.

Las recomendaciones de acciones de conservación compiladas por Rabiei (1995, 2002, 2003, 2004), incluyen aumentar los conteos de población, investigación genética y ecológica, el fortalecimiento de la gestión de las áreas protegidas, la creación de nuevas zonas protegidas, promover la protección de las últimas poblaciones silvestres originales en el refugio Dez y en el refugio Karkeh; también recomienda la reintroducción de animales a estas dos poblaciones y el fortalecimiento de los actuales programas de cría en cautividad. br>

TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CETARTIODACTYLA

Familia: CERVIDAE

Nombre científico del gamo persa: Dama mesopotamica

Sinónimo: Dama dama mesopotamica Autor de la especie: (Brooke, 1875)

Nombre común: Inglés: Persian Fallow Deer, Mesopotamian Fallow Deer

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