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Animales en Extincion 20/01/09

El gato rojo de Borneo (Pardofelis badia) es un felino endémico de la isla de Borneo que actualmente está en
2001090601 gato borneo thl
peligro de extinción.

El problema radica en que este gato es extremadamente dependiente de las zonas selváticas en las que habita. Lo que ocurre es que la cobertura forestal de la isla de Borneo, si la deforestación actual sigue al mismo ritmo, se calcula que puede disminuir a la mitad o hasta un tercio para el 2020. Con todos los datos con los que se cuenta, se calcula además que la población de estos gatos sufrirá un declive de más del 20 % en 12 años, o lo que es lo mismo, dos generaciones, según la IUCN (2007)

Además parece ser que estos gatos se producen en bajas densidades si los comparamos con otros pequeños felinos, si tenemos en cuenta datos recientes y pasados de la especie, lo que hace que mantener a la especie en cantidades que no corran peligro es muy difícil.


CARACTERÍSTICAS

Aunque estos felinos no son tan impresionantes como los grandes gatos como los tigres y leones, sin duda son hermosos animales con su encanto, que merecen de nuestra atención y protección. Recordemos que no hay que menospreciar el papel que juega cada especie en su entorno inmediato.

Sin embargo, a pesar de su importancia como especie endémica en peligro, estos son unos felinos poco conocidos, de los que se conocen muy pocos datos y de los que no se han realizado estudios. Es más, a este felino se le creía extinto debido a que se deja ver poco, aunque tras su redescubrimiento volvió la esperanza.

El primer ejemplar fue capturado por Alfred Russel Wallace en 1855 en Sarawak, y a finales de la década de 1880 se recogieron varias pieles y cráneos, varios de los cuales se encuentran repartidos en varios museos del mundo. Sin embargo, hasta 1992 no se capturó una hembra para realizar análisis genéticos a partir de sangre, y no fue hasta 1998 cuando fueron fotografiados por cámaras de trampeo. Oficialmente no hay ningún ejemplar en cautiverio

A este gato al que se considera uno de los felinos más raros y amenazados. también se le conoce como gato de la bahía o gato de Borneo a secas

Su pelaje es de color marrón rojizo o grisáceo con la zona del estómago y el morro blancos, y rayas atigradas en la cabeza.

Tiene las orejas redondeadas y oscuras por detrás, y el morro corto y redondeado.

Mide entre 53 y 67 cm de longitud de cuerpo, y su cola que es muy larga, mide entre 32 y 39 cm (hasta un 70 % del tamaño de su cuerpo). Los machos son más grandes que las hembras. Pesan solo pesan entre 3 y 4 kg.

Aunque se le relaciona con el gato dorado asiático (Catopuma temminckii), (y lo cierto es que se asemejan bastante), no es una variación como antes se pensaba, si no que la divergencia evolutiva a partir de su antecesor común ocurrió hace aproximadamente 4 millones de años, mucho antes del aislamiento de la isla de Borneo.

Se piensa que es un animal más bien nocturno aunque las observaciones y las fotos realizadas con cámaras de trampeo se han producido al mediodía, temprano en la mañana y por la noche.

Aunque no se ha estudiado se alimentación, se sabe que se alimentan de pequeños mamíferos como roedores y aves, y en ocasiones incluso de monos y carroña


De su reproducción tan solo se sabe que tienen entre 1 y 3 gatitos tras un periodo de gestación de entre 70 y 75 días, y que son sexualmente maduros a los 18 ? 24 meses.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Es endémico de la isla de Borneo en Indonesia.

Hay pocos datos de avistamientos. Por lo tanto, aunque históricamente es probable que habitaran en toda la isla, en la actualidad no está confirmada su presencia en Brunei (una de las tres regiones que conforman la isla de Borneo). Así pues, estaría de manera segura presente en las regiones de indonesia y Malasia (Sabah, Sarawak).

En cuanto a la altitud, los registros confirmados por Meijard (1997) están a menos de 500 m de altitud, aunque su rango debe estar por encima de los 800 m o más, ya que hay un registro no confirmado a 1800 m de altitud en el monte Kinabulu.

Prefiere vivir en selvas y zonas cercanas a las mismas de vegetación densa, en regiones rocosas y cubiertas de matorrales.


AMENAZAS

La pérdida tan rápida de hábitat es debida a la tala comercial y a las plantaciones de palma para obtener el aceite. Debido a lo altamente ligado que se encuentra este gato a su hábitat, este es su principal problema. Pero esto no se queda así, si no que es probable que en el futuro las plantaciones de palma se extiendan como consecuencia de la utilización cada vez mayor de biocombustibles. A este paso se perderá entre la mitad y dos tercios de la cubierta forestal para 2020.

Otro problema es el de los comerciantes que, conscientes de la rareza y hermosura de estos felinos, han visto en su captura ilegal un negocio, ya que los venden como animales de compañía y para matarlos por su piel.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Están incluídos en el Apéndice II del CITES, por lo que su comercio está restringido.

Además cuenta con completa protección en la legislación nacional en toda su distribución.

Por otro lado, la caza y comercio están prohibidos en Indonesia y Malasia.

Con respecto a su existencia en zonas protegidas, se tiene conocimiento de que se encuentra en las siguientes:

Área de Conservación Valle Danum en Malasia

Parque Nacional Gunung Mulu en Malasia

Parque nacional Gunung Palung , Parque Nacional Bentuang Karimum y Bosque Protegido Sungai Wain en Indonesia


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del gato rojo de Borneo: Pardofelis badia

Autor de la especie: (Gray, 1874)

Sinónimos: Catopuma badia (Gray, 1874) Felis badia Gray, 1874

Nombre común: Inglés: Borneo Bay Cat, Bay Cat, Bornean Bay Cat, Bornean Marbled Cat Francés: Chat Bai

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