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Animales en Extincion 26/01/09

Esta rapaz llamada Gavilán de las Galápagos (Buteo galapagoensis) está clasificada como vulnerable desde
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antes de 1994 debido a que cuenta con una escasa población en una zona única en el mundo, las islas Galápagos. Aun así, de momento parece que la situación es estable, aunque la tendencia de estas aves a mejorar o empeorar no es del todo conocida. Lo que está claro es que si la persecución que afecta a esta rapaz continúa como hasta ahora, sin duda su futuro será el de estar en peligro de extinción.

Características

A estas rapaces se les denomina de muchas maneras (Busardo, Gavilán, ratonero, cernícalo, halcón?), así que para aclarar un poco más qué tipo de ave es, diremos que pertenece a una de las familias de aves diurnas que existen. Dentro de esta está en la subfamilia de los buteoninos (Buteoninae) que engloba a aves rapaces medianas y grandes de alas anchas. En su concepción más clásica contiene los ratoneros, las águilas y los pigargos. Pero estudios genéticos recientes separan en subfamilias diferentes a las águilas (Aquilinae), a los pigargos (Haliaeetinae) y las grandes águilas selváticas (Harpiinae).

Pertenece a la misma subfamilia que el Águila Imperial Ibérica (Aquila adalberti), el águila imperial (Aquila heliaca) o el águila real (Aquila chrysaetos).

Como características de su familia están las de que tienen el pico ganchudo, grande y fuerte, para desgarrar la carne de sus presas, y patas y garras fuertes. También tienen una vista excelente, lo que les permite localizar presas potenciales a gran distancia.

Con respecto a la llegada de estas aves a las islas, el estudio genético indica que seguramente sus antepasados más cercanos colonizaron las islas hace aproximadamente 300.000 años, siendo las aves que se conoce que más recientemente llegaron a la isla 8los pinzones se calcula que llegaron hace 2 ó 3 millones de años).

Es un gavilán grande, que tiene una longitud de 55 cm y una envergadura alar de 120 cm. Sus alas y cola son amplias. Los machos son notablemente más pequeños que las hembras por lo que hay dimorfismo sexual.

Los adultos son de color marrón a negro moteados con alguna pluma más clara, con el iris también de color marrón. Las plumas de la cola están rayadas de marrón y blanquecino. Sus patas y pico son de color amarillo, con el final del pico de color negro. Los inmaduros en cambio son de color marrón a negro con manchas blancas y ocre en todo su cuerpo. Su pecho es más claro pero también moteado.

Llegan a vivir 22 años, y la madurez sexual la alcanzan a los 3 años, cuando buscarán territorios de cría.

Son animales territoriales que cuando tienen crías, presentan una fuerte defensa del territorio intentando echar a lo que perciban como amenaza para sus pollos de su territorio.

Este halcón es un versátil y activo depredador que se alimenta de una amplia variedad de aves marinas y aves de la isla, además de ratas, lagartos, iguanas, invertebrados, serpientes, crías de tortugas y tortugas marinas, e incluso de la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus). También se alimenta de carroña y se asocia a menudo con los campamentos humanos, de donde consigue restos de comida.

Viven, duermen y cazan en grupos familiares de dos o tres ejemplares.

Durante el vuelo de caza, los halcones se mantienen unos a la vista de los otros a 50 ? 200 metros de altura; cuando un miembro del grupo detecta una presa avisa a los demás. El halcón dominante come primero, y cuando se sacia come el resto, sin que normalmente ningún otro ave le lleve la contraria.

Estas aves son depredadores de una gran cantidad de especies, pero en cambio para esta rapaz no hay depredadores naturales en las islas, ni parece mostrar ningún miedo a las personas.

Los nidos se construyen en ramas bajas, sobre afloramientos de lava o en el suelo en un montón de ramitas y se alinean con la hierba, corteza, hojas y otros materiales blandos. Se utilizan en varias ocasiones durante varios años, siendo cada vez más grandes ya que les van añadiendo ramitas para reconstruirlos. Pueden llegar a medir hasta 1,2 metros de diámetro y tres metros de altura.

Con respecto a la reproducción, son aves poliandríacas cooperativas; es decir, las hembras se aparean normalmente con dos o tres machos (se han registrado hasta ocho), ayudando todos los machos en el crecimiento de los polluelos.

Durante el cortejo las parejas vuelan a gran altura, los machos actúan como si fueran a cazar a la hembra y descienden en vuelos cruzados. Los apareamientos se producen varias veces al día en ramas o en vuelo.

Suelen poner dos huevos de color blanco verdoso. Es raro que pongan solo un huevo. El periodo de incubación dura entre 37 y 38 días, y las crías abandonan el nido a los 50 ? 60 días.

Las zonas bajas de las islas están ocupadas por la población reproductivamente activa de gavilanes; es decir, los adultos que pueden y tienen con quien copular. Por supuesto, allí también habitan los recién nacidos, desde que rompen el cascarón hasta que, al llegar a convertirse en gavilanes jóvenes, son expulsados. La población que no cría y los jóvenes viven en zonas altas.

Debido a que hay más machos que hembras, la competencia será muy dura para los machos (en los adultos, el número de machos frente al de hembras es de cinco a uno).

Pero, ¿por qué es beneficioso para varios machos cuidar a unos polluelos que a lo mejor no son suyos? Para responder esta pregunta tenemos que pensar nuevamente en la importancia que tiene el equilibrio de los números en la naturaleza y en la supervivencia de la especie. Estudios, en conjunto entre John Faaborg (Universidad de Misuri-Columbia), Jim Bednarz (Universidad de Arkansas), Patricia Parker (Universidad de San Luis, Misuri) y la PUCE con sus estudiantes, han estado analizando la biología reproductiva del gavilán de Galápagos durante algunas décadas. Se ha concluido que para un macho es valioso formar parte de uno de esos grupos reproductivos porque en unos diez años o más de participación en las cópulas tiene la oportunidad de fecundar, de dejar sus genes en futuras generaciones. Además así, aunque tenga pocos descendientes directos, ayudará a que la población quede estable en números óptimos.

Excepto por las poblaciones en las islas Fernandina e Isabela, que se encuentran relativamente cerca una de la otra, cada isla tiene una propia población. Aparentemente este gavilán no se traslada entre las islas y ya se notan diferencias en la genética de las poblaciones entre sí, aunque aún no son lo suficiente marcadas para ser consideradas subespecies.

Hábitat y área de distribución

Estas hermosas aves fueron aparentemente comunes en la mayoría de las islas principales de las Galápagos, en Ecuador. Solo viven en esta zona, por lo que son endémicas del lugar.

Actualmente se encuentran en las islas, pero en bajo número.

Se le encuentra en todos los hábitats, desde la costa a zonas de piedras volcánicas, zonas abiertas, rocosas, matorrales, bosques y picos montañosos.

A continuación se indican las islas en las que nidifican indicando los territorios de cría que hay en cada isla, ya que ha sido la forma más exacta de medir la población por parte de Birdlife, los encargados del estudio.

A principios de los años 70 se contaban 130 territorios de cría en todas las islas. Actualmente ya han desaparecido de 5 islas:

-Se han reducido sus poblaciones en una gran cantidad en Santa Cruz (2 territorios)

-Nidifica en Santiago (50), Española (10), Isabela (25), Fernandina (10), Pinta (6), Marchena (5), Pinzón (5) y Santa Fe (17).

Si hacemos los cálculos contando ejemplares, en Santiago con 50 territorios tenemos aproximadamente 180 adultos y 250 individuos en total. La población total entre todas las islas debe tener entre 400 y 500 adultos más 300 ? 400 juveniles. Según Hawk Conservancy Trust (March, 2004) esta cifra sería más pesimista, ya que sólo cuenta 150 parejas (unos 300 adultos).

Amenazas

En parte debido al hecho de que causaban destrozos en los corrales para cazar aves, la causa más probable de declive en el pasado fue la persecución por parte de las personas. Esta persecución aún continúa en Santa Cruz y en el sur de Isabela.

La isla más grande, Isabela, seguramente soporta una pequeña población debido a que tiene que competir por la comida con especies introducidas, como el gato callejero y otros depredadores.

Medidas de conservación

Medidas de conservación actuales

Está incluido en el Apéndice II del CITES.

La mayoría del archipiélago está protegido por las categorías de parque nacional y reserva marina y, en 1979, fue declarado Patrimonio de la Humanidad.

Además la especie ha sido protegida por la legislación Ecuatoriana desde 1959.

En cuanto a la posibilidad de la reintroducción a las islas actualmente inhabitadas, es un tema muy discutido, ya que seguramente no hay suficientes presas para abastecer a poblaciones en la actualidad, y podrían convertirse en competencia para otras esepcies también amenazadas en esas islas y que actualmente son vulnerables a cambios en el medio.

Está en curso la investigación ecológica que de lugar a información más detallada sobre la situación actual en cada isla.

Medidas de conservación propuestas

Monitorear la población (hacer seguimiento) y minimizar la persecución ilegal.

Taxonomía

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: AVES

Orden: FALCONIFORMES

Familia: ACCIPITRIDAE

Nombre científico del Gavilán de las Galápagos: Buteo galapagoensis

Autor de la especie: (Gould, 1837)

Nombre común: Inglés: Galapagos Hawk Castellano: Busardo De Galápagos, Gavilán De Galapagos, ratonero de las Galápagos, cernícalo de las islas Galápagos

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