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Animales en Extincion 28/01/09

El Gorila cruzador de ríos (Gorilla gorilla diehli) o gorila del río Cross es una de las dos subespecie de gorila
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aoccidental (Gorilla gorilla). Actualmente ambas están en peligro, así como las dos subespecies de gorila oriental (Gorilla beringei).

Actualmente se encuentra en peligro crítico al igual que el Gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) y el Gorila occidental de las tierras bajas (Gorilla gorilla gorilla), por lo que la situación de todos los gorilas es realmente preocupante. Y no solo eso, sino que se encuentra en el Top 25 primates más amenazados del mundo, siendo una de las 7 especies de primates más amenazadas de todo África.

Con respecto a su cada vez peor situación, se teme que siga por este camino debido a que sus amenazas son dificilísimas de eliminar.


POBLACIÓN

En Nigeria están en peligro crítico; aquí hay probablemente tres localidades y una cuarta que comparte con Camerún. Se calcula que hay entre 75 y 110 gorilas.

En Camerún está también en peligro crítico y hay unos 180 gorilas (entre 125 y 185).


UN AÑO EN EL QUE SERÁN LOS PROTAGONISTAS

La Convención de Especies Migratorias (CMS), la Alianza para la Supervivencia de los Grandes Simios de UNEP/UNESCO (GRASP) y la Asociación Mundial de Zoos y Aquarios (WAZA) se han unido para declarar 2009 el Año del Gorila (Year of gorilla, YoG): http://www.yog2009.org/


CARACTERÍSTICAS

Seguramente estos gorilas se separaron del gorila occidental de las tierras bajas hace nada menos que 1 millón de años. Se reconoció la existencia de las dos subespecies separadas en el 200 debido a todas las diferencias encontradas.

Sin embargo no fue hasta 1904 cuando Paul Matschie, un taxonomista de mamíferos que trabajaba en el Museo Zoológico de la Universidad Humboldt en Berlín, describió a esta subespecie por su cráneo más corto, la forma del paladar, la forma de la dentadura y por la forma de la base del cráneo.

Miden entre 1.6 y 2 metros y los machos pesan entre 120 y 182 kg. y las hembras unos 90 kg.

En la naturaleza a los gorilas se les estima una longevidad de unos 40 años.

USO DE HERRAMIENTAS: Un estudio publicado en 2007 en el American Journal of Primatology anunció un comportamiento inteligente que se ha observado en estos gorilas, y es que luchan contra posibles amenazas humanas. Según el artículo, se han visto casos de gorilas que lanzan palos y trozos de tierra. Lo cierto es que es algo inusual, ya que los gorilas suelen huir y raramente cargan contra las personas. De estos gorilas la Wildlife Conservation Society documentó el primer caso de uso de herramientas entre los gorilas en 2005 cuando los investigadores descubrieron a gorilas usando largos palos para comprobar la profundidad de los arroyos antes de cruzar.

Tienen flexibles modelos de agrupación que van de grupos de 2 a 20 individuos. La variabilidad puede ser debida a lo restringido de su hábitat, a la competencia por la comida relacionado con el consumo de fruta, y a la presión de caza, así como a la escasa oportunidad de migrar de los gorilas macho a otros núcleos de población.

Aunque no son animales territoriales como tal, suelen moverse en áreas de 20 km2 que suelen superponerse ampliamente.

La unidad familiar consiste de un macho dominante, es posible que hayan uno o dos machos adultos subordinados, y una o varias hembras y sus hijos. Usualmente el macho dominante es un adulto que ya tiene la espalda plateada (silver back). Algunos machos viven solitarios.

Los gorilas son animales principalmente terrestres que debido a su gran tamaño corporal y a sus hábitos vegetarianos deben pasar muchas horas alimentándose para mantener su peso. Se alimentan de frutas y hojas en mayor o menor proporción dependiendo de la disponibilidad.

Al llegar a la madurez tanto los machos como las hembras abandonan el grupo natal.

MIGRACIÓN: Parece que existen algunos patrones de movimiento estacional, ya que los cazadores que frecuentan algunos bosques informan de que los gorilas usan zonas más altas en la temporada de lluvias y retroceden a los fondos de los valles en la época seca. En otras zonas en cambio parecen mantener de manera más estable su situación a lo largo de todo el año. En recientes estudios en zonas en la frontera entre Camerún y Nigeria se ha visto que todavía hay gorilas que cruzan la frontera periódicamente.

Las madres tienen un hijo en cada embarazo. Es posible que sean dos pero en la naturaleza usualmente sólo uno sobrevive. Normalmente las madres sólo tienen un hijo cada cinco o seis años. La menstruación es cada 28 días y son capaces de procrear durante todo el año. El período de gestación toma unos ocho meses, aproximadamente unos 250 días. Al nacer el pequeño pesa unos dos kilogramos.

Las hembras alcanzan la madurez a los 7 u 8 años, los machos son adultos a los 12 años.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Se les puede encontrar en los pocos parches de en selvas tropicales y subtropicales que quedan del sudeste de Nigeria y del oeste de Camerún. Este es el hogar de la recientemente descubierta subespecie de gorila occidental.

Los gorilas del Río Cross no parecen tener fuertes preferencias de hábitat dentro de su actual distribución. Se les encuentra en altitudes entre 100 y 2000 m, aunque su distribución actual parece estar más correlacionada con la presión humana y la pendiente que con los tipos de hábitat. En Nigeria viven principalmente en el terreno accidentado de las montañas Afi y Mbe y en las cabeceras de los ríos Asache maché y por debajo de la meseta de Obudu de Nigeria. En Camerún, se encuentran en altas concentraciones en zonas montañosas en el Takamanda, Mone Mbulu y bosques. Esta distribución puede ser la consecuencia de la presión de la caza.


AMENAZAS

Aunque se conocieron ante la ciencia a principios del siglo XX, se le ha dado pequeña importancia a su conservación hasta finales de los 80. Muchos reportajes han dado a conocer que su situación es realmente precaria, pero en cambio poco se ha hecho para examinar su distribución y abundancia, o para proteger las poblaciones y el hábitat que queda.

Si hablamos de números, se calcula que hay entre 250 y 300 gorilas en estado salvaje (menos de 200 adultos) concentrados en 9 - 11 localizaciones (incluyendo la recientemente descubierta área Bachati). Entre estas localizaciones hay movimientos migratorios ocasionales de individuos, lo que queda reflejado en los estudios genéticos.

Con respecto a sus amenazas, son varias: 1 Degradación y disminución de los hábitats: se está perdiendo rápidamente debido a la tala ilegal y a la agricultura de subsistencia. Para hacernos una idea, en el 2000 se estimaba una cubierta de bosque en Nigeria de 135.170 km ² con un promedio anual de disminución de la cubierta forestal de más de 4000 km ² o 2,6 %. Y es que hay concesiones madereras en casi todas las reservas forestales en Nigeria, aunque no todas se están registradas. En 1987, alrededor del 24 % de la superficie protegida de Nigeria ya se había convertido en tierra agrícola, plantaciones y zona arbustiva. En Nigeria y Camerún la expansión de la agricultura, las plantaciones de palma aceitera, y las redes de carreteras han llevado a la generalizada degradación y fragmentación del hábitat. Hay también un descenso de su sustrato alimenticio debido a la disminución de la vegetación.

2 Caza: A pesar de las prohibiciones legales contra la matanza de gorilas, se dan casos en Nigeria y Camerún. Además, la aplicación de leyes es a menudo laxa, y la mayoría de áreas protegidas tienen un mal control de la caza furtiva. Aun así se ha conseguido reducir la caza a un nivel bajo, aunque teniendo en cuenta los poquitos ejemplares que quedan, cualquier cantidad de caza es ya insostenible para ellos. 2.1 El comercio de carne de animales silvestres es una causa por la que se les caza; lo que pasa es que se ha centrado parte de la preocupación en la caza para comerciar con la carne de animales salvajes, debido al mayor acceso a los animales a través de las vías de comunicación. Aunque la carne de gorila no es la más vendida, el impacto en las poblaciones de simios es desproporcionada debido a su lenta tasa de reproducción y sus pocos ejemplares. 2.2 Medicina tradicional: Los huesos se utilizan en la medicina tradicional de Camerún y Nigeria y los cráneos son típicamente conservados como un trofeo. 2.3 Las manos o los pies no parecen ser especialmente valorados, pero también los cazan como trofeo. 2.4 También se han dado casos de venta de gorilas lactantes, pero esto parece ser más un evento puntual.

3 Enfermedades: Otra posible amenaza para los gorilas en general es la exposición a las enfermedades humanas. En la actualidad esta amenaza no es grande, pero hay que tenerla en cuenta como posible, sobretodo teniendo en cuenta que, por ejemplo, en el Santuario de Vida Silvestre de la Montaña Afi hay algo de ecoturismo. Habrá que tomar medidas preventivas para reducir al mínimo la transmisión de enfermedades, por ejemplo, del ébola.

4 Desarrollo de carreteras

5 Trampas de alambre para otras especies donde caen gorilas

6 Aislamiento de poblaciones que pueden llevar a la endogamia.

7 Sus poblaciones son pequeñas y fragmentadas, y están en muchas zonas fuera de áreas protegidas, rodeadas de grandes asentamientos humanos, lo que los hace más vulnerables.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

El comercio internacional de gorilas ha disminuido desde que fue incluido en el Apéndice I de CITES.

En Camerún están plenamente protegidos contra la caza, captura, o la venta.

En Nigeria, la Ley de Especies Amenazadas de 1985 es el instrumento jurídico mediante el cual los tratados internacionales son de obligado cumplimiento y que protege al gorila. Además en el mismo país la Fundación Nigeriana de Conservación, afiliada a la WWF, está trabajando con las comunidades en el Parque Nacional de Cross River para salvar a estos gorilas.

El gorila está en la clase A de la Convención Africana sobre la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (1969). Además el gorila del Río Cross figura por su condición de gorila en el Apéndice I de la Convención sobre Especies Migratorias (CMS).

La Wildlife Conservation Society, el gobierno de Camerún y otros asociados han colaborado para crear el año pasado un nuevo parque nacional para ayudar a estos gorilas. Este parque se estima que incluye a 115 gorilas y a otras especies también raras. Esta zona está en la frotera de Nigeria. Se llama Parque Nacional de Takamanda e incluye otros trabajos como son estudios sobre los gorilas y otros grandes mamíferos, reuniones y acuerdos con las comunidades locales, la formulación de recomendaciones para mejorar el estado de la reserva y el establecimiento de actividades transfronterizas que afecten a los países afectados. Este representa un gran paso para asegurar el futuro de estos primates, y una gran ayuda para la protección de estas zonas que también incluyen a elefantes y chimpancés en sus 676 km2.

Ayudas económicas hay varias: Camerún es una de las siete naciones africanas apoyadas por el Congo Basin Forest Partnership (CBFP) y el Programa Regional de África Central para el Medio Ambiente (CARPE). El gobierno de los EE.UU. a través del Departamento de Estado y la Agencia para el Desarrollo Internacional de EEUU (USAID) ha invertido más de 60 millones de dólares en la conservación de la biodiversidad en la cuenca del Congo. En conjunto, este apoyo ha aumentado los fondos para la conservación de grandes simios en la región a través de U.S. Fish and Wildlife Service con el Fondo para la Conservación de los Grandes Simios. Desde 2001 ha invertido más de 13 millones de dólares para la conservación de los gorilas, chimpancés y otros grandes simios, y ha movilizado más de 17 millones de dólares en donaciones privadas y fondos. La ley que autoriza el Fondo para la Conservación de los Grandes Simios ley sin embargo no es para siempre, ya que expira en 2010, aunque la WCS va a intentar que el apoyo a la conservación de primates no se quede ahí.

Un Plan de Acción de la IUCN recoge las acciones prioritarias que han salido de tres talleres de trabajo. Hay varias acciones indirectas que requieren atención, como son el aumento de la sensibilización de la población y la educación para la ocnservación. También hay que aumentar las actividades transfronterizas de conservación, tales como el aumento de patrullas conjuntas para ambos países (Nigeria y Camerún) que controlen la tala y la carne de animales silvestres para ver si son de gorila. Además hace falta más investigación a estos respectos de manera conjunta.Otras medidas a más largo plazo son la protección del hábitat y el control de caza. Además, mientras que en Nigeria la mayoría de los gorilas están en zonas protegidas Parque Nacional de Cross River y Santuario de Vida Silvestre de Afi), en Camerún no ha sido así hasta la creación del Parque Nacional Takamanda. También está en proceso el Santuario de Gorilas Kagwene. Por otro lado, para poner en contacto a las poblaciones, es necesario gestionar la conservación de los corredores migratorios para aumentar las posibilidades de supervivencia a largo plazo de la población.

Otras medidas necesarias fuera de estas anteriormente indicadas son:

- Desarrollar los planes de uso de la tierra para Camerún

- Fortalecer la aplicación de las medidas de protección y sus leyes.

- Mantener y ampliar la investigación básica sobre la ecología, distribución y biología

- Aumentar la capacidad de las instituciones en Nigeria y Camerún (incluidos los departamentos gubernamentales, universidades y las organizaciones no gubernamentales)

- Incorporar las necesidades de la comunidad local en el desarrollo de estrategias de gestión (importantísimo)

- Incluir el estudio de opciones de medios de vida alternativos a la caza y la tala ilegal

Existe además un plan de acción para la conservación de estos gorilas: http://www.primate-sg.org/PDF/CRG.Action.Plan.pdf


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PRIMATES

Familia: HOMINIDAE

Nombre científico del gorila del río Cross: Gorilla gorilla diehli

Autor de la especie: Matschie, 1904

Sinónimo: Gorilla gorilla (zona de Nigeria)

Nombre común: Inglés: Cross River Gorilla Francés: Gorille de Cross river, Gorille de Diehl

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