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Guía Camaleones

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1. Que són?

Los camaleones (Chamaeleonidae, del griego chamai, ‘en la tierra’, ‘en el suelo’ y del latín, leo, ‘león’; ‘león de tierra’) son una familia de pequeños saurópsidos (reptiles) escamosos. Existen cerca de 161 especies de camaleones, la mayor parte de ellas en África al sur del Sáhara. En América se llama a menudo camaleones a lagartos de la familia de los anoles, que no guardan ningún parentesco especial con los verdaderos camaleones. Son famosos por su habilidad de cambiar de color según las circunstancias, por su lengua rápida y alargada, y por sus ojos, que pueden ser movidos independientemente el uno del otro. El grupo es bastante antiguo, ya que se conocen fósiles de camaleón procedentes del Paleoceno. La familia está emparentada con la de los agámidos.



2. Características.

Los camaleones varían grandemente en tamaño, desde los pequeños camaleones de la familia Brookesia los cuales tienen como 10cm de largo hasta los grandes de 60 cm Calumna parsonii. La especie más pequeña vive en la isla de Nosy-béen Madagascar es Brookesia minima y en su fase adulta difícilmente supera el centímetro y medio. Muchos de ellos tienen adornos en la cabeza o en la cara como protuberancias nasales e incluso cuernos como en el caso de Chamaeleo jacksonii o largas crestas en la parte superior de la cabeza como Chamaeleo calyptratus. Muchas especies presentan dimorfismo sexual y los machos suelen estar más adornados que sus pares femeninas. Las características principales que son compartidas por toda la familia son la estructura de sus patas, los ojos, la falta de oído y la lengua. Aunque no tengan oído externo son capaces de detectar vibraciones y sonidos de baja frecuencia, de unos 200Hz. La familia tiene cada pata divida en dos "dedos" principales con un suave recubrimiento al centro. Estos dedos están equipados con fuertes garras que le dan tracción para trepar en troncos y ramas. Algo interesante en los camaleones es que ellos tienen dos garras en la parte exterior y tres en la parte interior en las patas delanteras. En cambio, en las patas traseras la disposición de los dedos es contraria a la de las patas delanteras. Los ojos es lo que más los distingue entre los reptiles. Cada ojo está recubierto por un párpadoque deja libre sólo una pequeña área circular en el centro, la correspondiente al iris y la pupila. Pueden mover sus ojos, grandes y globosos, independientemente, lo cual les brinda una visión de casi 360°, con un pequeño punto ciego tras la cabeza. Cuando la presa es localizada ambos ojos pueden enfocarse en la misma dirección dándoles una visión estereoscópica y una percepción de profundidad. Se mueven con extrema lentitud. Para atrapar a su presa utilizan la lengua, la cual puede ser extremadamente larga y que muchas veces supera en longitud a su propio cuerpo. Consiguen lanzar su larguísima lengua como un proyectil, con una velocidad y distancia sorprendentes, hasta casi un metro en algunas especies. Con su punta pegajosa atrapan los pequeños animales, principalmente insectos, de los que se alimentan, ingiriéndolos inmediatamente enteros, como es común en los reptiles. Sólo con la ayuda de la fotografías de alta velocidad es posible observar ese proceso en detalle. Su piel es rica en queratina, lo que presenta una serie de ventajas (en especial, la resistencia), pero que, lo mismo que en otros reptiles, exige mudas periódicas como única forma de restaurarla.

3. Reproducción

Los camaleones son ovíparos. Una vez que la hembra está lista para colocar los huevos(3-6 semanas después de la fecundación), desciende hacia el suelo y comienza a excavar un hueco de 10 a 30 centímetros dependiendo la especie. Luego, entierra los huevos y deja el lugar. La cantidad de huevos depositados varía de especie en especie desde el Brookesia con 2 a 4 huevos hasta el Chamaeleo calyptratus ponen de 6 a 40 huevos. Los huevos tardan en incubar de 4 a 12 meses con excepción de los de Calumma parsonii, en esta especie la incubación puede durar de 18 a 24 meses. Los camaleones suelen alcanzar la madurez sexual en menos de un año (dependiendo de la especie) y pueden vivir del orden de 4 ó 5 años, si bien algunas especies de gran tamaño como los Chamaeleo melleri y los Calumma parsonii pueden llegar hasta los 15 años. Algunas especies de camaleones como Chamaeleo jacksonii y Chamaeleo fuelleborni son ovovivíparos y dan a luz crías vivas. El tiempo de gestación puede variar de 4 a 6 meses dependiendo la especie.


4. Hábitat y distribución

La mayor parte de los camaleones habitan en África y en Madagascar, aunque algunas especies también se encuentran en partes del sur de Europa, Sri Lanka, India, Asia Menor y otros paises como Perú. Diferentes especies habitan diferentes ambientes, como montañas, junglas, sabanas y a veces desiertos y estepas. Se cree que los individuos que viven en los sectores mediterráneos europeos derivan de ejemplares introducidos por el hombre en épocas remotas. Los camaleones viven, en su mayor parte, en ambientes forestales, pero también se hallan algunos en matorrales, y algunas especies viven en el suelo, debajo de las hojas. Pueden pasar de un árbol a otro gracias a la habilidad prensil de su cola y de sus patas. Además de la característica propia de cambiar de color, los camaleones también cambian de piel como las serpientes, dos veces al año.


5. Comportamiento.

Todos los camaleones son animales diurnos. Su periodo de mayor actividad es la mañana y el crepúsculo. Los camaleones no son cazadores activos. En vez de eso, prefieren sentarse, quedándose horas inmóviles, esperando que una presa pase por allí. Se alimentan básicamente de artrópodos y de pequeños vertebrados. En cautividad, también comen frutas como papayas, plátanos, y hasta crías de roedores. Pero esa dieta sólo es válida para animales adultos: las crías son casi exclusivamente insectívoras. Los camaleones viven la mayor parte de sus vidas en solitario, y son bastante agresivos contra otros miembros de su misma especie. El hábito solitario sólo es abandonado en la época de apareamiento, cuando el macho desciende de los árboles en busca de hembras. Los camaleones muerden cuando se les provoca, pero el mordisco no es muy doloroso y en caso de que se produzca una herida es conveniente desinfectarla.


6. Especies de camaleones en el la Tierra.

Camaleones de Jackson.jpg

Camaleones de Jackson (Macho y Hembra).

Camaleón de Jackson. (Chameleos Trioceros Jackson): Los camaleones de jackson tienen un encanto especial. Son unos de los camaleones más llamativos debido a su aspecto prehistórico y sus largos cuernos que le dan apariencia de triceratops viviente. Hay muchas cosas más que los hacen increíbles. Tienen buen carácter con el cuidador y no son nada agresivos. Los machos son muy territoriales y no se pueden tener juntos. En cambio si es posible tener un macho con 2 o 3 hembras adultas, en terrarios espaciosos y bien estructurados. Existen 3 subespecies de camaleón de jackson, aunque algunos autores citan 4. La subespecie más grande son los Ch. jacksonii xantholophus. Los machos adultos de esta subespecie pueden alcanzar los 40 cm aunque los individuos de más de 35 ya son raros.Las hembras raramente alcanzan los 30 cm. La subespecie nominotípica Ch.j.jacksonii, es algo más pequeña y los machos adultos no llegan a los 30 cm. Los machos de Ch.j. merumontanus no suelen llegar a los 20. La cuarta subespecie, que para muchos no es sino una variedad de Ch.j.jacksonii, es la willegensis, que en caso de existir sería la más pequeña de todas, ya que los machos no alcanzan los 18 cm. Los camaleones de jackson son una típica especie de camaleón de montaña. Necesitan un rango de temperaturas que va desde los 30 ºC de máxima bajo el punto de calor hasta los 10 ºC de mínima nocturna. Digamos que estos son los valores máximos para evitar cualquier problema. Pueden soportar por pocos días temperaturas que no excedan de los 35. Por encima de esta temperatura, los camaleones mueren en poco tiempo. Por tanto en nuestras latitudes debemos tener preparado un sistema de refrigeración por si fuera necesario enfriar el terrario o la habitación donde se encuentre el camaleón. Son muy útiles para este fin los sistemas de aire acondicionado portátil. El camaleón de jackson procede de los bosques de montaña de Kenia, Tanzania y Uganda. Cada subespecie tiene una distribución especifica que solo converge en algunas zonas y subespecies. Lo encontramos en zonas boscosas y montañosas hasta los 2.500 m de altitud en el monte Kenia. La subespecie merumontanus es encontrada en las laderas del monte Meru en Tanzania entre los 1500 y los 2500 metros de altitud. Las temperaturas en estas altitudes son frescas y la media diurna no suele superar los 26 ºC la media nocturna se situa entre 10 -15 ºC.



Camaleón de Parson (Calumna Personii):

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Personii macho.

El Calumma parsonii (CUVIER, 1824), es endémico de las selvas del noroeste de Madagascar. Algunos machos pueden llegar casi a los 70 cm. incluida la cola, con lo que es, junto aFurcifer oustaleti, de los camaleones más grandes, aunque seguro que es el más corpulento. Los machos, más grandes, suelen ser de de color turquesa con dos variedades cromáticas principales, una turquesa uniforme con los ojos de amarillo a naranja y otra turquesa-verde con los labios amarillos. Las hembras son principalmente verde-amarillentas. Las escamas son muy pequeñas y uniformes, con lo que su piel tiene un aspecto aterciopelado.


Camaleón de Fischer. (Badypodion Fischeri):

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Camaleón de Fischer.

Bradypodion fischeri es un camaleón de montaña de tamaño medio-grande. Los camaleones más grandes de esta especie alcanzan los 30-32 cm. Los machos suelen mostrar los colores blanco, amarillo, varios tonos de verdes desde lima a verde oliva, gris, marrón y negro. Las hembras son verdes con patrones amarillos. La característica más distintiva y que más llama la atención de la especie es el desarrollado proceso rostral de los machos que puede alcanzar hasta 2 cm.

En cautividad es un camaleón muy activo y suelen llegar a vivir 7 años e incluso más. Dentro de la especie Bradypodion fischeri hay multitud de subespecies, todas ellas están distribuidas en la zona del Este de África (Tanzania y Kenia).




Chamaeleo Trioceros Hoehnelii:

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Chamaeleo Hoehnelii.

El Ch. (Trioceros) hoehnelii es originario de Kenya y de la parte este de Uganda , existen dos subespecies ,el (Ch.hoehneli) procedente de las montañas de Kenya que vive a mas de 2000 metros de altitud y el (Ch. altaeelgonis) procedente de el monte elgon (Uganda) viviendo a mas de 3000 metros de altitud. La cabeza porta un alto casquete recubierto de grandes escamas planas. No hay lóbulos occipitales. El borde del casquete y de las crestas orbitales constan de grandes escamas granulosas de forma diversa. Estrechas escamas cónicas conforman una alta cresta gular que va desde el abdomen a la cloaca.El Chamaleo hoehnelii

raramente llega a alcanzar los 25 cm , lo normal son 20 cm en el macho y 17 cm la hembra. El macho , normalmente mas grande tiene unos colores mas vistosos, puede ser verde, verde –verde aceituna ,verde con tonos amarillos, negros o bancos. La subespecie Ugandesa el altaeelgonis suele tener un abanico multicolor ,prevaleciendo el verde pueden tener tonos, amarillos, rojos, grises y azules dependiendo de la población. Las hembras suelen ser en tonos brunos o amarillentos. Especie ovovivípara , pueden reproducirse dos veces al año, la gestación dura de 4 a 6 meses (150 días de media) y las puestas pueden ser de entre 4 y 22 camaleoncitos, esparciéndolos por las ramas o dejándolos caer al suelo. A menudo hay que ayudar a las crías a rasgar las membranas fetales. Al nacer la temperatura no debe exceder los 20ºC y la humedad relativa debe ser muy elevada. Una temperatura y humedad relativa baja, provocarían un secado prematuro de las membranas fetales, que se vuelven demasiado duras para ser perforadas por los neonatos. La hembra vuelve a estar receptiva al cabo de varios días o semanas. La madurez sexual llega en torno a los 6 meses de vida.


Chamaeleo Trioceros Cristatus:

Chamaeleo cristatus.jpg

Chamaeleo Cristatus

El camaleón crestado es un camaleón de tamaño medio, las hembras tienen una longitud total de aproximadamente 28.5cm y los machos alcanzan los 26cm. Los machos tienen una cresta muy característica en el dorso y la cola con forma de abanico que puede llegar a alcanzar los 3 cm de alto. En las hembras la cresta solo se intuye. La cabeza termina en un alto y puntiagudo casco formado por las crestas laterales. La cola es corta en relación al cuerpo si se la compara con la de los camaleones de otras especies, y la distribución de las escamas es homogénea con escamas planas de mayor tamaño distribuidas entre las escamas estándar. La coloración es similar en ambos sexos, pardo intenso, verde oliva a verde sucio, gris y negro; aunque generalmente los machos son de tonos pardos rojizos y las hembras de tonos verdes. El color del cuerpo suele ser uniforme, a veces decorado con un suave y poco definido patrón y la piel intersticial de la garganta es de color rojo intenso. En el macho la cresta se le torna de un color azul turquesa muy intenso durante la época de apareamiento. El ciclo reproductivo del camaleón crestado es estacional, por lo que se darán dos apareamientos anuales, coincidiendo con e otoño y la primavera, el macho mostrara las mejores galas, la cresta con un azul mas vivo y marcara mas los rojos, por lo demás, el típico tembleque de cortejo de otras especies. La hembra cuando este receptiva mostrara un verde mas vivo, muy intenso y si todo va bien, tendrá lugar la copula. Después de esto y si todo va bien, aproximadamente 40 días después tendrá lugar el desove de entre 12 y 21 huevos de unos 18-20mm de largo y 9-10mm de ancho.La incubación es otro tema complicado, a mi personalmente me funciona con una temperatura diurna de unos 22-24ºC y nocturna de unos 18-20ºC, (aunque hay criadores que aseguran que con una temperatura constante de unos 20-22ºC es suficiente) la incubación durara unos 9-10 meses, dependiendo de la temperatura, y lo haremos el perlita o vermiculita humeda.los huevos a los 8 meses de incubación medirán aproximadamente 27-30mm.



Camaleón de Meller. Chamaeleo Trioceros Melleri):
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Camaleón de Meller.

Los machos adultos pueden llegar a medir hasta 60 cm;las hembras son de menor tamaño. La cabeza es alargada y bastante pequeña en comparación con el cuerpo. Tiene una especie de falso cuerno, que es un borde bastante afilado de varios centímetros de alto situado entre los ojos y la parte superior de la punta del hocico. El casquete no es demasiado alto, pero tiene dos grandes lóbulos occipitales que quizás sean los más grandes de toda la familia Chamaeleonidae[…]El cuerpo es compacto. La cola es relativamente corta y representa menos de la mitad de longitud total. No hay crestas gular ni ventral, pero si una curvada cresta dorsal que llega, aproximadamente, hasta la mitad de la cola. El escamado es heterogéneo y consta de escamas estándar de tamaño variable y de grandes escamas granulosas de tamaño y color variable, distribuida a partes iguales en el cuerpo y en las extremidades. Los costados están divididos en zonas fusiformes. Las escamas granulosas de la garganta forman hileras longitudinales. La paleta de colores incluye varias tonalidades de verde, amarillo, pardo y negro. El color de fondo va del verde sucio al verde claro, a veces con puntos amarillos y anchas franjas transversales. Las hembras son de menor tamaño que los machos y sus cuernos, lóbulos occipitales y crestas dorsales están menos desarrolladas” . El camaleón de Meller vive en las latitudes comprendidas en el este de África: Malawi, norte de Mozambique y Tanzania . Mucha polémica ha acompañado a la distribución geográfica de este especie de camaleón aunque parece que existe un mínimo consenso atendiendo a las distintas notas de los autores .



Camaleón Montium. (Chamaeleo Trioceros Montium):

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Camaleón Montium.

El Camaleón de 2 Cuernos o Chamaeleo montium, es un camaleon de montaña de tamaño medio. Los machos pueden alcanzar los 30 cm, aunque suelen ser menores, mientras que las hembras no superan los 20. Los machos están provistos de 2 cuernos rostrales que nacen encina de las fosas nasales y poseen una cresta carácterística de los camaleones de montaña del Oeste de Africa. Estos magníficos camaleones tienen una coloración que varía desde el verde lima, hasta el azul turquesa, dependiendo de subespecies y estados de ánimo, lo que junto a su increíble morfología lo convierte en una de las especies más espectaculares. Los Chamaeleo Trioceros montium, habitan en las montañas del Oeste de África. Han sido hallados en los montes Camerún, Manengouba y Koupe en Camerún, en cotas que van desde los 500 hasta los 1.200 metros. Habitan selvas de montaña donde la humedad relativa es altísima con valores que se sitúan en torno al 80 - 100 % y temperaturas suaves que raramente exceden los 30 ºC por el día y con importantes caídas de temperatura nocturna que bajan el termómetro hasta los 15 ºC.





Furcifer Minor:

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Furcifer Minor.

Este camaleón es de un tamaño pequeño-medio los machos llegan a medir de cabeza hasta el final de la cola 30 centímetros, las hembras por lo contrario son mas pequeñas 16

centímetros. Los machos tienen protuberancias nasales prominentes y en ambos sexos hay una cresta vertebral pequeña. La coloración en los machos varían de marrón, negro, blanco, rojo, anaranjado, también todos amarillentos, etc... En la exhibición tienen bandas blancas o negras en el cuerpo con vendas rojas y anaranjadas en el cuerpo y cola, además en las torrecillas de los ojos tienen un color azul, marrón y algunos puntos blanquecinos. Cuando la hembra esta en la exhibición es verdaderamente impresionante. La coloración de la hembra llega a ser bandas negras y amarillas brillantes por todas partes el cuerpo. El cuerpo y la cabeza también tienen bandas amarillas brillantes hasta la cola. Los puntos azules en el cuerpo se intensifican a un azul brillante con los contornos rojos leves. La cabeza es roja, negro y el azul. Los puntos torácicos laterales pueden ser púrpuras o violetas.



Camaleón Pantera. (Furcifer Pardalis):

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Camaleón Pantera.

De todas las especies de camaleones mantenidas en cautividad, sin duda el que más pasiones levanta entre los aficionados es elFurdicer pardalis, camaleón pantera. Hay muchísima bibliografía sobre esta especie mantenida por aficionados en todo el mundo, la mejor especie de camaleón para mantener y reproducir en cautividad. Su increíble colorido del que se citan en la actualidad más de 25 formas diferentes, junto a su docilidad, hacen del camaleón pantera el más indicado tanto para los que se inician, como para quienes se quedan fascinados con esta especie y desean conseguir nuevas formas con diferentes coloridos. Los camaleones pantera pueden alcanzar los 55 cm, pero normalmente no superan los 45. Las hembras son de menor tamaño, en torno a los 30 - 35 cm. Se suele citar que la variedad Arcoiris también conocida como Anstiranana o Diego Suarez, es la que alcanza mayor tamaño. Los F. pardalis son originarios de Madagascar, y se extienden desde la costa Noroeste, hasta el Este, pasando por la zona Norte. También habitan islas e islotes próximos, así como en Mauricio y Reunión, donde posiblemente han sido introducidos. Debido a su amplia distribución que abarca zonas que distan entre sí varios cientos de Km, es un poco inocente pretender encontrar camaleones pantera con patrones cromáticos definidos por lo que el número de morfos puede ser ilimitado. Estos grupos aislados por barreras naturales y sin intercambio genético han dado lugar a un gran número de formas que reciben el nombre de sus lugares de origen. Aunque sin duda, un número básico de dichas formas pueden estar formadas por ciertos grupos sin intercambio genético, también es cierto que debido al mercado de la importación de camaleones salvajes, cada nueva importación viene acompañada con el descubrimiento de una nueva forma, lo que es en muchos casos un simple reclamo con el único objetivo de vender más ejemplares a precios mayores.



Camaleón Alfombra. (Furcifer Lateralis):

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Camaleón Alfombra.

Se encuentra en Madagascar excepto norte y noroeste en altitudes de 0 a 2000 metros. Tamaño Máximo: 28 cm para los machos y en torno a 20 cm las hembras. Las temperaturas oscilan entre los 35 ºC de máxima bajo el spot, hasta unas mínimas de 10 ºC de noche. Se alimentan de crias de raton, larvas de tenebrio o cucarachas tras varios dias de ayuno. acepta grillos e insectos, especialmente de color verde. El tamaño es de 28 en el macho y unos 20 en hembras, notándose perfectamente cual es cual también por su color (hembras mas coloridas). La forma que tienen de beber es de las hojas y además beben mucho. Pueden poner hasta 5 puestas al año. Yo que sepa este año lleva 4, 2 con el criador y 2 conmigo. Entre 4 y 23 huevos. Las mías han sido de 16 y 22 huevos, la ultima sin macho, habiendo guardado la hembra el esperma. Puede llegar a retenerlo 5 meses que se sepa.



Chamaeleo Calyptratus:
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Camaleón del Yemen.

es una especie se saurópsido de la familia Chamaeleonidae, de aspecto curioso, oriunda de las regiones montañosas del Yemen y Arabia Saudita. Presentan un claro dimorfismo sexual, en el que los machos poseen un casco mucho más alto (hasta 10 cm), una longitud mayor (hasta 55 cm, frente a los 35 o 40 de la hembra) y una coloración mucho más vistosa. También se percibe un ensanchamiento en la base de la cola en el que los machos alojan sus hemipenes, característica de todas las especies de camaleones. Los calyptratus recién nacidos también se distinguen los machos por poseer una pequeña protuberancia en la parte posterior de la unión de los dedos exteriores e interiores en las patas traseras, una especie de talón llamada comunmente espolón, sin que tenga nada que ver con los espolones de las aves. Alcanzan la madurez sexual en torno a los 5 - 6 meses, pero las hembras que se aparean a esa edad suelen ser pequeñas para el tamaño que alcanzarán sus huevos y presentarán frecuentemente oclusión de huevos, causándoles la muerte. En cautividad se suele esperar al año. Bien alimentados, tienen un crecimiento muy rápido, por lo que si se mantienen en cautividad hay que variarles mucho la dieta y/o aportarles calcio, para evitar EMO (enfermedad metabólica ósea), además de facilitarles radiación UVB para que sinteticen la vitamina D, necesaria para metabolizar el calcio. La alimentación es mayoritariamente insectívora, siendo prácticamente la única especie que añade ciertos vegetales a su dieta. No obstante, estos vegetales (hojas, flores y algunos frutos) son un mero complemento que les aporta, entre otras cosas, agua en caso de no poder adquirirla de forma natural.
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