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Los ictiosaurios fueron un orden de reptiles de la subclase de los diápsios.

Medían de de 1 a 20 metros de longitud. Estaban adaptados a la vida marina con su cabeza grande, cuerpo fusiforme, extremidades pares en forma de aletas, mayores las anteriores, y con 5 a 12 dedos provistos de numerosas falanges y cola ahorquillada; hocico largo y mandíbulas provistas de numerosos dientes, lo que demuestra su régimen carnívoro; y cavidades orbitales muy grandes, signo de ojos grandes y de posible vida abisal.

Hay fósiles tan excelentemente conservados, que de su estudio se ha podido conocer su dieta de peces y cefalópodos, y saber que incubaban internamente sus huevos, esto es, que eran ovovivíparos.

Los primeros aparecieron en el Triásico inferior y alcanzaron su clímax en el Triásico inferior, con animales tan enormes como el Shastasaurus, de 20 metros.

En total durante 140 millones de años dominaron los mares, mientras que los dinosaurios dominaban la tierra firme.

Estos maravillosos reptiles se extinguieron hace 94 millones de años, por causas aún hoy desconocidas, es posible que de haber sobrevivido hasta la extinción K-T es muy probable que aún siguieran entre nosotros, debido a su gran adaptación.

Acamptonectes: Significa nadador torcido.

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Era un ictiosaurio bastante avanzado que vivió a mediados del Cretácico. El hallazgo el animal demuestra que de hecho los ictiosaurios sobrevivieron hasta incios del Cretácico superior. Este animal se alimentaba de peces que pescaba con su hocico alargado repleto de dientes pequeños y afilados que eran como arpones para pescar a los peces. Su forma era muy hidrodinámica y le permitía moverse muy rápido mientras sus largas aletas delanteras le permitían girar rápido. Sus patas traseras eran muy pequeñas y apenas servían pa
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ra sujetar al animal durante el apareamiento. Su cola era muy alta y tenía forma de pez y le impulsaba a gran velocidad.

Besanosaurus: Significa reptil de Besano (la formación donde se descubrió). Besanosaurus era un reptil marino y tenía un perfil similar al de los delfines actuales. Tenía un hocico delgado, algunos dientes pequeños, carecía de aleta dorsal y poseía una cola larga y delgada. Este animal ponía huevos, incubados en el interior del cuerpo, pero estos se abrían dentro de la madre, de forma que nacían crías vivas.


Californosaurus: Significa reptil de California.
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El Californosaurus era un ictiosaurio desarrollado, del Triásico, estaba desarrollado para la era en la que vivía y era un gran piscívoro con una vista excelente debido a sus grandes ojos. Su cráneo era muy alargado y tenía unos dientes muy afilados. Su cola no era simétrica, pues la parte inferior era mucho mayor que la superior.


Caypullisaurus: Este ictiosaurio
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era un piscívoro muy eficiente del periodo Cretácico. Su pequeña aleta dorsal sugiere que no era demasiado rápido nadando, pero quizás era lo suficientemente rápido para cazar peces. Su cola larga y aplanada por los lados le daba gran velocidad y sus patas delanteras con forma de aleta le permitían girar rápido.


Chaouhusaurus: Significa reptil de Chaohu. El Chaohusaurus
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era un ictiosaurio primitivo con un cuerpo alargado y serpenteante. Su cráneo era alargado, con unas grandes órbitas oculares y unos orificios nasales elevados que le facilitaban el subir a la superficie a respirar. Sus cuatro patas se han transformado en aletas muy articuladas que le permiten girar y ganar empuje para huir de los depredadores y avanzar. Su cola era larga y moviéndola de lado a lado conseguía un impulso extra.


Cryopterygius:  Significa aleta congelada. 
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Este ictiosaurio era bastante grande, del tamaño de un gran delfín. Este animal se alimentaba de peces que apresaba con sus pequeños y afilados dientes, situados en un hocico bastante largo con unas fosas nasales amplias situadas delante de los ojos. Este animal tenía una gran aleta dorsal y sus patas delanteras se habían transformado en aletas que le permitían cambiar de dirección rápidamente.


Cymbospondylus: Significa vértebra de barco.
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 El Cymbospondylus fue un ictiosaurio muy primitivo que aún presentaba muchas características de sus antepasados terrestres, como una cola larga y sin aleta caudal. Este animal no presentaba aleta dorsal, de forma que probablemente no solía visitar las aguas profundas. El Cymbospondylus presentaba sus cuatro miembros en forma de aletas. El cráneo del Cymbospondylus era muy alargado y era idóneo para atrapar a los peces. El Cymbospondylus era un animal enorme (de unos 10 metros) y solía cazar reptiles marinos como el Tanystropheus.


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Eurhinosaurus: Significa reptil con buen hocico. El Eurhinosaurus se distinguía sobre todo por la forma de su cráneo, muy parecido al de un pez espada. La mandíbula superior era muy alargada y tenía unos dientes estrechos y afilados, mientras que la inferior apenas constituía la mitad de la longitud del cráneo, que era de 1,5 metros. Sus grandes ojos se encontraban muy arriba para poder ver mejor a sus presas, que atrapaba con su largo hocico y los ensartaba de forma similar a un arpón. Este animal tenía cuatro aletas casi igual de grandes, además de una aleta dorsal y una cola similar a la de un pez.

Excalibosaurus: Significa reptil de Excalibur

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(en referencia a la mítica espada). Este animal tenía una pequeña aleta dorsal y caudal que no le permitían moverse demasiado rápido, por lo que realizaba los movimientos impulsores con las aletas delanteras, formadas por falanges muy articulados que le permitían moverlas en gran ángulo y fuerza. Su largísimo hocico era similar a la de un pez espada, con la mandíbula superior más larga que la inferior y repleta de pequeñas espinas en la punta y dientes en la parte trasera. Las espinas de la parte delantera le ayudaban a ensartar a los peces.

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Grippia: Significa de Gripp. El Grippia era uno de los ictiosaurios más primitivos que se conocen. Este animal mantenía la cola larga de los animales terrestres, pero tenía una pequeña aleta sobre la parte final de esta. Sus cuatro miembros se habían transformado en aletas pero aún se podían distinguir los dedos. Su cráneo tenía forma triangular y había comenzado a desarrollar unos grandes ojos, idóneos para atrapar peces, que trituraba con sus dientes afilados.

Himalayasaurus: Significa reptil de los Himalayas. 

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Este animal era un piscívoro enorme, de unos 18 metros de largo. Su enorme cabeza era alargada y tenía unas órbitas oculares muy grandes rodeadas de un anillo óseo que le permitían ver bien a los peces que iba a atrapar. Sus cuatro patas se habían convertido en aletas formadas por falages articulados que daban movilidad y fuerza a la aleta, algo vital para mover a un animal tan grande. A diferencia de mucos ictiosaurios, sus cuatro aletas eran igual de largas, lo que daba más impulso al animal, pero le restaba agilidad.

Hupehsuchus: Significa cocodrilo de Hupeh. 

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El Hupehsuchus era un animal lejanamente emparentado con los ictiosaurios. Sus patas delanteras tenían más de cinco dedos que tenían membrana interdigital, y sus patas traseras eran más pequeñas que las delanteras, un rasgo típico de los ictiosaurios. Su largo hocico con dientes pequeños y afilados eran un rasgo también típico de los ictiosaurios, pero este animal tenía una coraza dérmica algo similar a la de un cocodrilo, que lo coloca en una posición incierta, pero se cree que era un ictiopterigio.

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Ichthyosaurus: Significa reptil pez. El Ichthyosaurus tenía un cuerpo similar a la fusión de un tiburón y un delfín. Destaca la complexión de sus aletas, ya que este reptil marino poseía un par de aletas delanteras y un par de aletas traseras para mantener el rumbo, y además poseía una aleta cuadal tiangular y una cola similar a la de un pez. Tenía los orificios nasales muy cerca de los ojo por lo que para respirar solo tenía que sacar un poco la cabeza fuera del agua. Sus grandes ojos de 7 cm de diámetro estaban protegidos por un anillo óseo. El Ichthyosaurus podía nadar a una velocidad de 45 km/h moviendo su cola de un lado a otro a gran velocidad y usaba las aletas laterales y la dorsal para mantener el rumbo y el equilibrio. Las mandíbulas del Ichthyosaurus estaban provistas de dientes afilados con raíces gruesas y profundas. Los huesos del oído del Ichthyosaurus eran muy sólidos y solo servían para transimitir las vibraciones del agua hacia el oído interno, de hecho esta característica era casi inútil y desapareció en los ictiosaurios posteriores, del tipo de Platypterygius. Este animal solía atrapar a los peces con su largo hocico y apresándolos con sus dientes para luego engullirlos. Este animal era un consumidor de segundo grado, es decir, este animal se alimentaba de otros animales como peces o ammonites, pero podía ser depredado por ictiosaurios mayores como el Temnodontosaurus. Al principio se creyó que el Ichthyosaurus era un animal vivíparo, sin embargo, estos animales eran ovovivíparos, es decir, la hembra generaba huevos en el útero, pero estos se abrían dentro de él de una forma similar a la de los tiburones. La hembra elegía un lugar poco profundo para parir y en único parto podía dar a luz hasta a 11 crías. Estas abandonaban el cuerpo de la madre con la cola por delante, pues de lo contrario sería muy posible que la cría se ahogara, y tras nacer, la cría tenía que nadar velozmente hasta la superficie para respirar. El canal del parto era la cloaca, una abertura externa que tienen los reptiles y las aves y que también sirve para evacuar. Los esqueletos como el de la imagen demuestran que el parto bajo el agua era muy peligroso ya que podían ahogarse o ser atacadas por tiburones y otros ictiosaurios.

Leptonectes: Significa nadador delgado. Este animal
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 tenía una cola corta y bifurcada que le daba impulso al moverla de lado a lado y le permitía alcanzar grandes velocidades. Su cabeza era relativamente corta, pero seguía teniendo una forma muy alargado que tenía unas grandes fosas nasales que le facilitaban respirar bajo el agua. Sus dientes eran triangulares e intercajantes, de forma que al morder, el pez quedaba partido en dos.


Mixosaurus: Significa reptil mixto. 
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Este animal era muy prmitivo. Sus cuatro miembros se habían convertidos en aletas formadas por falanges articulados que le daban una gran movilidad. Su aleta dorsal era bastante grande y equilibraba su cuerpo y le permitía girar rápido. Se alimentaba de peces que atrapaba con su alargado hocico repleto de dientes pequeños y afilados . Su cola era larga y estaba aplanada por ambos lados, de forma que formaba una aleta romboide que le daba impulso al desplazarse. Sus grandes ojos, rodeados por un anillo óseo, le permitían ver bien a sus presas a la hora de cazarlas. Este animal tenía que salir a respirar cada 7 minutos para llenar sus pulmones de aire para luego lanzarse sobre su presa. Se cree que este animal era un vivíparo que daba a luz a sus crías en el agua.


Nannopterygius: Significa aleta pequeña.

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Como todos los ictiosaurios del Jurásico y posteriormente, Nannopterygius tiene un proceso simplificado, la cola como la del delfín pero estrecha y profunda en forma de medialuna. Nannopterygius también tiene los ojos grandes, que es característica de los oftalmosáuridos. La particularidad del Nannopterygius es que tiene paletas muy pequeñas en comparación con su tamaño corporal, por lo tanto hay da su significa de "pequeña aleta". Es probable que Nannopterygius estaba utilizando sus paletas menores, o de una manera diferente a otros ictiosaurio.

Omphalosaurus: El Omphalosaurus

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era un ictiosaurio que se caracterizaba por tener un hocico relativamente corto. Su alimentación es un misterio, pero se cree que comía presas tan variadas como los peces o los moluscos, que trituraba con sus extrañas y grandes muelas, pero en la parte delantera tenía dientes afilados para atrapar animales marinos. Sus extremidades tenían forma de aleta y su cuerpo tenía una forma muy hidrodinámica.

Ophtalmosaurus: Significa repltil ojo.

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Este animal tenía unas grandes aletas, en especial las delanteras, que eran redondeadas y estaban formadas por falanges muy articulados que daban movilidad a las aletas y sus patas traseras también eran aletas y apenas servían para conducir a las crías después del parto y para sujetarse en el apareamiiento. Su gran aleta dorsal le permitía moverse y equilibrarse bastante bien. Su largo hocico, repleto de dientes pequeños y afilados que sujetaba a los peces a la hora de pescarlos. Sus grandes fosas nasales le permitían llenar sus pulmones rápida y eficazmente. Pero aún con todas características, lo más destacable de este animal son sus grandes ojos, de un diámetro de 26 cm estaban rodeados de un anillo óseo que fijaba el ojo en su sitio, lo que evitaba que el animal se distrajera a la hora de pescar. Esos grandes ojos le permitían ver bien en la oscuridad del mar.

Platypterygius: Significa aleta plana. 

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El Platypterygius fue probablemente el último ictiosaurio sobre la Tierra. Este animal era un veloz cazador de peces, que atrapaba con su hocico alargado y repleto de dientes muy afilados. Sus cuatro extremidades se habían transformado en aletas, en especial las delanteras, mucho mayores que las traseras y muy similares a las de un delfín. Las patas traseras solo servían para sujetar el cuerpo durante el apareamineto. Este animal se impulsaba moviendo su enorme cola, muy parecida a la de un pez, de un lado a otro para conseguir impulso, y se ayudaba de las aletas pectorales para girar y acelerar. Este animal era ovovivíparo, es decir, generaba huevos con crías en el útero, pero dentro de este el huevo elcosionaba y las crías nacían de modo similar al de los delfines, pues como necesitan respirar no pueden nacer de un huevo. Este animal carecía de oído interno y probablemente solo podía oír dentro del agua. Probablemente este animal se extinguió en el evento del Cenomeniano-Turoniano, un evento durante el cual el clima cambió bastante, además de eso, su desaparición pudo deverse a la aparición de los peces modernos, mucho más rápidos que sus ancestros, por lo tanto el Platypterygius seguramente no era capaz de atraparlos muy bien.

Shastasaurus: Significa reptil del monte Shasta.

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Es el mayor ictiosaurio, con una longitud de más de 20 metros. Su cráneo era relativamente pequeño, con un hocico bastante alargado repleto de pequeños dientes, lo que sugiere una dieta piscívora. Sus ojos eran grandes en relación al cuerpo, lo que indica que tenía una gran agudeza visual. Sus cuatro patas se habían convertido en aletas, y al igual que el resto de la familia de los shastasáuidos (en la que se incluyen el propio Shastasaurus, el Shonisaurus y el Himalayasaurus) sus cuatro aletas eran igual de largas, lo que daba el impulso necesario para mover semejante animal por el agua.

Shonisaurus: Significa reptil del monte Shoshone. 

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Shonisaurus estaba entre el más extraño de todos los ictiosaurios, un poco como un cruce entre un delfín y una ballena con su cuerpo grueso, redondo, largo, frente estrecha y aletas traseras, una boca con dientes terminadas sólo en el frente, y la cola de doble vertiente. Este animal tenía un cráneo bastante alargado, especialmente en el hocico, que medía casi 2 metros. Este largo hocico le permitía alimentarse de peces más rápidamente, pues con un hocico mayor se capturan más peces. Este hocico tenía muchos dientes, pequeños y afilados que servían como arpones para sujetar a la presa antes de engullirla. Este animal poseía cuatro aletas bastante grandes, similares a las de las ballenas, pero poseía un par extra, pues los ictiosaurios nunca perdieron las aletas de las patas traseras, que en el caso del Shonisaurus servían para aportar impulso extra y para sujetarse en el apareamiento. Su larga cola terminaba en una especie de aleta cuadal formada por piel que servía para dar impulso al animal. Esta aleta no era simétrica, pues la parte inferior era mayor que la superior. Este animal tenía un cuerpo rechoncho pero aerodinámico, que le permitía no tener casi fricción con el agua, además en este rechoncho cuerpo había unos fuertes pulmones que le permitían estar bajo el agua casi una hora seguida.

Stenopterygius: Significa aleta estrecha. 

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Este animal tenía un cráneo alargado repleto de afilados dientes que tenían raíces profundas. Servían para atrapar y cazar a los peces de los que se alimentaba y si se desgastaban crecían dientes nuevos. Su gran aleta caudal era ahorquillada y le daba gran velocidad al moverla de lado a lado. Entre los esqueletos hallados, destaca uno en el que una madre da a luz a una cría viva, lo que sugiere que al igual que el Ichthyosaurus era un animal vivíparo.

Temnodontosaurus: Significa reptil

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de dientes cortantes. El Temnodontosaurus fue uno de los mayores ictiosaurios de todos los tiempos, pues llegó a medir 9 metros de longitud. Sus ojos eran enormes, de 26 cm de diámetro y le servían para poder ver bien a sus presas antes de lanzarse a toda velocidad contra ellas y atraparlas con los grandes y afilados dientes de las mandíbulas, que eran muy alargadas. A veces atacaba a otros ictiosaurios y reptiles marinos. Sus cuatro extremidades se habían transformado en aletas bastante similares a las de los delfines, sin embargo, y al contrario que estos, mantenía las patas traseras, posiblemente usadas para sujetar el cuerpo durante el apareamiento, algo que en los delfines es realizado por el oído interno, que mantiene el equilibrio del animal. El Temnodontosaurus era del tamaño de una orca y posiblemente su aspecto y modo de vida eran muy similares.

Thalattoarchon: Significa soberano del mar. 

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El Thalattoarchon era un ictiosaurio enorme de tamaño y hábitos similares a los de una orca. Su cráneo alargado estaba repleto de grandes dientes curvados, enormes y afilados que servían para apresar y matar a la presa. Sus cuatro patas se habían convertido en aletas formadas por pequeños huesos articulados que le permitían girar rápido. Su cola era larga y terminaba en una pequeña aleta que daba algo de impulso al animal.

Utatsusaurus: Significa reptil de Utatsu. 

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El Utatsusaurus es el ictiosaurio más primitivo totalmente confirmado. Tenía un cráneo pequeño pero alargado, unos ojos relativamente pequeños y un hocico repleto de dientes afilados que usaba como arpones para atrapar peces. Tenía ya una forma hidrodinámica y sus cuatro patas se habían convertido en aletas que impulsaban al animal y le permitían cambiar de dirección. Su cola era alargada y se cree que presentaba ya una posible forma de aleta caudal. Por su antigüedad, se cree que este animal era ovovivíparo, pero las crías nacían poco desarrolladas y aún con parte de la cáscara pegada.

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