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Animales en Extincion 18/09/2012

El lémur de collar blanco y negro (Varecia variegata) es un lémur de Madagascar en peligro crítico de extinción.
1809120128 lemur variegata

Son del orden de los primates, y más concretamente se trata de un primate del suborden estrepsirrino (son primates que se encuentran en Madagascar y el sudeste de Asia, cuya principal característica es su nariz húmeda; en este suborden también entra el Aye aye (Daubentonia Madagascariensis)

El descenso de las poblaciones de estos lémures ha sido drástico, ya que ha experimentado un descenso de más del 80% en 27 años. Actualmente quedan menos de 10.000, si juntamos todos los ejemplares de todas las subespecies existentes.


SUBESPECIES

Esta especie cosnta de tres subespecies, las tres en peligro crítico de extinción:

- Varecia variegata ssp. editorum : (Osman Hill, 1953)

- Varecia variegata ssp. subcincta : (A. Smith, 1833)

- Varecia variegata ssp. variegata : (Kerr, 1792)


- SUBESPECIE EDITORUM (Varecia variegata editorum): es la subespecie más meridional de todas, y sólo se sabe con certeza que se encuentra al sur de Mantadia hasta la Reserva Especial Manombo. Según Groves (2001), los rangos esta subespecie con variegata se suporponen en parte, por lo que podría haber ejemplares mezclados a partir de ambos.

- SUBESPECIE SUBCINTA (Varecia variegata subcincta): representa la subespecie más al norte, llegando su distribución hasta el río Antainambalana. Al otro lado del río hay otros lémures. Su área de distribución se extiende hacia el sur hasta el río Anova, incluyendo parte de Makira, Norte de Manananra, Atialanankorendrina y Marotandrano. Esta es la subespecie que fué introducida en la isla de Nosy Mangabe en 1930, donde tiene una densidad relativamente alta. En el resto, tiene una distribución altamente irregular. (Morland 1991).

- SUBESPECIE VARIEGATA (Varecia variegata variegata): se le encuentra al sur del río Anove, desde el sur de Ambatovaky hasta Betampona y el Parque Nacional Zahamena, aunque estos límites no están bien definidos aún.


CARACTERÍSTICAS

Son animales arborícolas sociables que viven en grupos de entre 2 y 5 animales, aunque en algunas zonas se forman grupos de hasta 16 ejemplares, los cuales en ciertos momentos del año parece ser que se dividen en pequeños subgrupos; son grupos familiares en los cuales las hembras son las dominantes. Con respecto a sus hábitos, son crepusculares.

Con respecto a sus características físicas, el cuerpo y la cabeza alcanzan de 51 a 60 cm de longitud. La cola logra de 55 a 60 cm., y su peso oscila entre 3 y 4.5 kg, siendo el peso medio de las hembras 3.51 kg y el de los machos 3.47 kg. Su pelaje es grueso, suave y bastante largo. De su coloración podemos observar que su cabeza es de color negro (con el morro blanquecino), así como su pecho y parte de sus patas. El resto es de color blanco. En su cuello tiene el pelaje más largo, a modo de collar, y tiene el hocico fino y alargado.

Tras el mono aullador, parece ser que son los primates con los sonidos más estridentes. De hecho, se les llama lémures por los fantasmas o espíritus de la mitología romana que llevan ese nombre, debido a las estrepitosas vocalizaciones que emiten, a sus ojos brillantes y los hábitos nocturnos de algunas de sus especies. Todos los primates muestran patrones complejos de comunicación. Además de sus vocalizaciones, estos animales utilizan posturas corporales y expresiones faciales para comunicarse. La comunicación física, en el juego y la agresión, también es importante. Los miembros de ambos sexos son conocidos por marcar su territorio con señales de olor.

Se pasan la mayor parte del día comiendo, paseando y descansando en lo alto de los árboles. Son más activos durante la mañana y la tarde.

Es el más frugívoro de los lémures, alimentándose de fruta dulce, completando su dieta con hojas y néctar, flores y semillas de acuerdo a la temporada. En ocasiones consumen algo de tierra, seguramente en busca de minerales. Por lo general buscan su alimento en solitario.

REPRODUCCIÓN: Alcanzan la madurez sexual a los dos años de edad; Las hembras sólo crían una vez al año, teniendo un período de gestación de unos 102 días. La temporada de apareamiento es de mayo a julio, durante la estación seca, por lo cual las crías nacen al inicio de la temporada de lluvias cuando el alimento es más abundante. Para el cuidado de las crías parece ser que ambos padres construyen un nido a 10 o 20 metros del suelo, con ramas que forran con sus propios pelos y otros materiales que van recogiendo. Aquí los padres cuidarán de las crías, aunque no se sabe bien hasta qué punto el padre colabora. Suelen tener entre dos y cinco crías por nacimiento, aunque lo normal son hasta tres. En más de la mitad de los nacimientos hay gemelos. De las crías, sólo alrededor de un tercio de las mismas llegan a la edad adulta, entre otras cosas porque las caídas son comunes.

El destete se produce aproximadamente a los 135 días de edad, y alcanzan el tamaño de adulto aproximadamente a los 6 meses. A las tres semanas las crías ya van saliendo del nido, y a las 7 semanas se mueven por las ramas como los adultos. Las hembras transportan a las crías cogiéndolas con la boca en vez de llevándolas agarradas a su espalda o cuello como la mayoría de lémures.

Las hembras tienen tres pares de mamas.

Su vida en cautiverio es de aproximadamente 18 años pero muchos llegan a 20.

DEPREDADORES: Sus depredadores comunes son la boa constrictor, águilas y la fosa (Cryptoprocta ferox) , que es el mamífero carnívoro más grande de Madagascar.

El árbol del viajero ( Ravenala madagascariensis), también endémico de Madagascar, parece ser que debe en gran medida su existencia al lémur, que actuaría como polinizador principal de esta planta. Al introducir su hocico en la flor, se llevaría consigo en el hocico y pelaje el polen, que transportará a una flor de otro árbol.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Los lemures en general son naturales de Madagascar y el archipiélago de Camoras. Más concretamente, el lemur de collar habita en las selvas lluviosas del oriente de la isla de Madagascar, y en la isla de Nosy Mangabe (donde fue introducido hacia el año 1930).


AMENAZAS

La tala de árboles maduros en un bosque en particular puede llevar a la extinción local de la especie. Debido a la tala para el uso de la madera como combustible y para materiales de construcción, asi como también para obtener terreno para la agricultura, han reducido los bosques de Madagascar aproximadamente en un 85%.

Los lémures de collar también son cazados para ser comidos y por su piel, y para ser vendidos como mascotas. Debido a que son cazados en gran número, sólo sobreviven en poblaciones de bajas densidades. El que sean diurnos hace que sean cazados más fácilmente, y hay regiones como la de Makira donde su carne se vende cara y su caza es insostenible.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Además de estar considerado en peligro crítico de extinción por la IUCN, está catalogado como ´En peligro´ por la US Federal List, y está incluído en el Apéndice I del CITES. En 2007 se aprobó una ley en Madagascar que le otorgó una protección absoluta ante la caza y captura, salvo con fines científicos o de gestión autorizados a nivel nacional.

Existe un programa de mejora de su situación a largo plazo, organizado y bien administrado por el Madagascar Fauna Group. Hay unos 225 ejemplares en cautividad en más de 50 instituciones de América del Norte, los cuales serán llevados a reservas naturales de Madagascar. Tras la reintroducción de ejemplares se estudia además su adaptación.

Como medidas de conservación propuestas, estarían las de introducirlos en áreas bien protegidas, así como concienciar a la gente de que no se les cace. De hecho, esta concienciación se lleva a cabo en dos parques zoológicos de Madagascar con lémures.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PRIMATES

Familia: LEMURIDAE

Nombre científico del cocodrilo americano: Varecia variegata

Autor de la especie: (Kerr, 1792)

Nombre común:

Inglés: Black and white Ruffed Lemur, Ruffed Lemur

Francés: Lémur Vari, Maki Vari

Nombre local: Varijatsy

Español: Lemur De Collar, Lemur De Gola, Lemur De Gorguera, Lemur rufo

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