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Moeritherium (del griego "bestia de Moeris", antiguo lago de Egipto) es un género extinto de mamíferos
230px-Moeritherium
proboscídeos de la familia Moeritheriidae. Eran pequeños, del tamaño de un cerdo (unos 70 cm de altura), y con la nariz similar a un tapir.1 Es uno de los proboscídeos más basales y por tanto antepasados del resto de los miembros de este orden, incluyendo los elefantes actuales. Vivieron en el período Eoceno. Se han encontrado restos en la formación de Qasr-el-Sagha, en El Fayum (Egipto), dentro de los estratos en los que vivió este animal. Las especies de este género Moeritherium que vivieron hace entre 37 a 35 millones de años, dotados con una trompa muy similar a la de los modernos tapires y un cuerpo similar al de los hipopótamos pigmeos aunque no compartían parentesco con estos animales. Eran menores que los elefantes modernos, midiendo apenas 70 centímetros de altura a los hombros y midiendo en torno a los 3 metros de largo, y pesaban unos 225 kg. Se cree que pasaban gran parte del tiempo vadeando por las aguas de pantanos y ríos, llenando el nicho ecológico ocupado actualmente por los hipopótamos. La forma de sus dientes sugiere que consumían la vegetación suave del estos ambientes. Presenta similitudes, producto de convergencia evolutiva, con el meridiungulado Pyrotherium del Oligoceno suramericano.
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