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Mosasaurio.

Los voraces cazadores marinos de finales del período Cretácico no eran peces, sino reptiles. Los Mosasaurios evolucionaron a partir de un animal parecido al actual varano llamado Dallasaurus, hasta convertirse en monstruos gigantes y carnívoros. Lo curioso de los mosasaurios es su increible tasa de aumento de tamaño, desde el Dallasaurus, de hace 82 millones de años y 3 metros de largos hasta el Hainosaurus, de hace 70 millones de años y 15 metros de largo, es una de las mayores tasas de crecimiento de todos los animales. Todos tenían cuatro aletas, una cola en forma larga y aplanada y una potente mandíbula llena de dientes afilados. Desaparecieron al mismo tiempo que los dinosaurios.

Mosasaurios

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Clidastes.

Clidastes: Fue uno de los primeros Mosasaurios y uno de los más pequeños de la familia. Con una longitud de 3 metros y medio, un cuerpo esbelto y una cabeza estrecha, tenía una forma muy aerodinámica. Era un nadador rápido, con una cola delgada que terminaba en una ancha aleta. Las aletas de estos animales no eran demasiado palmeadas, lo que hace suponer que no eran muy diestros maniobrando en el agua y que ponían los huevos en tierra. Se sabe que también podía entrar en ríos y pantanos.

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Platecarpus.

Platecarpus: Fue otro de los primeros Mosasaruios, tenía el tamaño de un delfín grande, unos 4 metros. Con sus aletas membranosas y su cola aplanada, se desplazaba por el agua serpenteando. Comía peces y calamares que atrapaba con sus dientes cortantes. Esos dientes tambían hacían la función de arpones para atrapar los peces escurridizos.

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Plotosaurus.

Plotosaurus: Significa reptil nadador. Vivía en los mares que antaño cubrieron el actual estado Norteamericano de California, en estos mares había grandes arrecifes de coral y algunos plesiosaurios. Se impulsaba dando enérgicos bandazos a derecha a izquierda con su ancha cola, parecida a la de un pez, pero no tenía la misma forma. Unas sólidas aletas le servían de timón. Los pulmones tenían gran capacidad y le permitían perseguir a cualquier presa que se cruzara en su camino y con sus afilados dientes no se escapaba ninguna. Vivió hace entre 76 y 70 millones de años.

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Tylosaurus.

Tylosaurus: De haberlo visto vivo, mientras nadaba a ras del agua, no hubiéramos dudado de que era la encarnación de la legendaria serpiente de mar. En realidad, era un lagartazo adaptado a la vida acuática: las narices en la punta del hocico, los miembros transformados en aletas, con los los que nadaba a gran velocidad, potente cola, para empujar y dirigir y una larga y alta cresta en el dorso. Debía de salir fuera del agua para respirar aire. Tenía el tamaño de una ballena de mediana talla, del doble de la actual orca, y era el más agresivo, batallador y feroz depredador marino de su tiempo. Atacaba y devoraba peces de todas clases, incluso los más feroces, y cualquier clase de criatura acuática que se le pusiese a tiro: engullía incluso a los ammonites, tras haber despedazado con los dientes su concha en espiral. En fin, el tilosaurio, perteneciente al grupo, que pululaban por el Cretácico superior, era realmente el terror de los mares, un depredador irreducible. Los tilosaurios eran tan voraces que atacaban a individuos de su misma especie. Combatían entre sí para disputarse las presas cazadas. Las hembras de estos reptiles eran vivíparas y probablemente depositaban a los hijos en las aguas dulces subiendo por el curso de los ríos. El mayor de los descendientes de los mosasaurios, es el varano de Comodo que alcanza hasta 3 metros y medio de longitud, dimensiones modestas comparadas con los enormes lagartos del pasado. Medía 8 metros de largo, quizá algo más.

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Hainosaurus.

Hainosaurus: Es muy probable de que fuera un depredador asesino. Su tamaño superaba al del Tyrannosaurus rex, el dinosaurio carnívoro más grande, que llegó a alcanzar los 14 metros de longitud. Debió de comer mucho para obtener toda la energía que necesitaba. Como los tiburones actuales, este animal mudaba los dientes periódicamente. Además tenía una dentadura adicional en el paladar, que actuaba a modo de trampa para los peces desprevenidos.

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Eonatator.

Eonatator: Signifia primer nadador, y se debe a su antigüedad, datado de hace 80 millones de años. Medía 3 metros de largo, y tenía aletas una cola adaptada al mar, y una buena tolerancia al agua salada.

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Mosasaurus.

Mosasaurus: Significa reptil del río Mosa (un nombre del Rin). Lo primero que encontraron de la pista de un Mosasaurio fue inmensa mandíbula. Este descubrimiento tuvo lugar en el valle del río Meuse, en Holanda. El animal fue bautizado con el nombre de este reptil. Georges Cuvier fue el científico francés que aventuró la idea de que la mandíbula había pertenecido a una criatura marina extinguida. Cuvier fue uno de los primeros expertos en manifestar la opinión de que las especies se extinguían. Gracias a él sabemos que constantemente desaparecen especies de animales. Desde aquel descubrimiento en Holanda se han hallado muchos otros fósiles de Mosasaurios en distintas partes del mundo. Parece ser que dominaban a finales del período Cretácico, las regiones que actualmente están ocupadas por los mares de América del Norte, África y Nueva Zelanda, así como los de Europa. Estos hallazgos a nivel mundial han permitido a los científicos saber con detalle cómo vivían los Mosasaurios. Tenía unas 100 vértebras, cuatro veces más que las personas. Cada vértebra estaba unida a la siguiente por una junta articulada, lo que le permitía al animal desplazarse en el agua como una anguila. Al igual que otros Mosasaurios, tenía unas mandíbulas especiales. Hacia la mitad de la mandíbula inferior había otra articulación que le permitía abrir la boca aún más para engullir piezas de grandes dimensiones. La mandíbula inferior no sólo bajaba más de lo habitual, sino que se movía hacia los lados. Puede afirmarse que rara vez mordía algo que no podía tragar. Los varanos y las serpientes aún tienen ese tipo de mandíbulas. Las serpientes pueden tragar ratones enteros de un solo bocado. Fijados en estas mandíbulas especiales había hileras de dientes curvados hacia atrás, lo suficientemente afilados para partir cualquier pez. Tenía una longitud de entre 3 metros y medio y 9 metros. Los más grandes alcanzaban la longitud de tres morsas macho.

Antepasados de los Mosasaurios

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Aigialosaurus.

Aigialosaurus:
El Aigialosaurus era el primer antepasado de los mosasaurios, no tenía adaptación al agua salada, ni cola adaptada ni aletas, pero si pasaba bastante tiempo en el agua. Vivió hace 87 millones de años.


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Dallasaurus.

Dallasaurus:
Significa reptil de Dallas. El Dallasaurus era un paso medio entre los mosasaurios y sus antepasados. Tenía tolerancia al agua salada, las aletas poco desarrolladas y una cola larga y con una pequeña aleta. Medía 3 metros de largo, con un peso de 100 kg, lo que indice que pasaba más tiempo en el agua que en tierra, alimentándose de mamíferos y pequeños dinosaurios, dado que no podía desplazarse bien por tierra. Tenía unos dientes afilados. Vivió hace 82 millones de años.
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