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Animales en Extincion 17/09/08

Estos hermosos antílopes se llaman orix cimitarra u orix blanco (Oryx dammah, y están considerados extintos en estado salvaje según la UICN (2007); el nombre de cimitarra le viene por sus característicos cuernos ya que se curvan hacia atrás en forma de cimitarra.
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Esta especie fue domesticada en el Antiguo Egipto como animal productor de carne, pero su domesticación cayó en desuso debido a la agresividad de la especie.

En 1985 se estima que vivían unos 500 oryx en el Chad y Níger, pero en 1988 sólo se tenía constancia de unas pocas docenas de ejemplares y desde entonces no ha habido informes confirmados de ejemplares en la naturaleza.

Ni Scholte (1997) ni la CMS (Taller sobre la Conservación y Recuperación de antílopes) obtuvieron pruebas definitivas de que sobreviva en la naturaleza. Ni siquiera los informes esporádicos de animales vistos en Niger y Chad han sido fundamentados.

En cambio, en 1996 había por lo menos 1250 animales en cautividad en zoológicos y parques de todo el mundo además de unos 2145 en los ranchos en Texas. Otra gran cifra, seguramente más de 2000 se mantienen en colecciones privadas en los Emiratos Árabes Unidos.

Estos resultados fueron la clave para catalogar a esta especie de extinta en estado salvaje.

La puesta de libertad de ejemplares en Túnez en Febrero de 2007 marca la primera etapa en la reintroducción en la naturaleza. Una vez que se compruebe que se produce descendencia de manera viable, o tras un periodo de cinco años desde la fecha de suelta, se podrá plantear el cambio a una categoría diferente, antes no.


CARACTERÍSTICAS

Este antílope es grande, de estructura robusta, cuello grueso, extremidades relativamente cortas, largos y curvos cuernos y pezuñas amplias con falsas pezuñas prominentes. Tienen una crin pequeña que se extiende desde la cabeza hasta los hombros. La cola es larga y posee una bola de pelo en la punta. Las orejas no son muy grandes y redondeadas. Ambos sexos poseen cuernos anillados finamente que van de 0´ 6 a 1´500 m., siendo los de las hembras un poco más largos y delgados. Son animales cautelosos y con muy buen sentido de la vista.

Su pelaje, aunque blanco, es de color rojizo en patas, y cuello, y la máscara facial es casi ausente.

Tiene una longitud de 1´9 a 2´2 m, una altura hasta la cruz de 0´45 a 0´6 m. y un peso de 135 a 140 Kg.

Antes de su extinción en estado silvestre estos antílopes habitaban las áridas praderas que rodean al Sáhara, lo que explica su comportamiento con actividad principalmente crepuscular, con tendencias migratorias y capacidad de adoptar estrategias flexibles a la hora de buscar alimento. Además están adaptados fisiológicamente a vivir en zonas áridas y pueden pasar largos periodos de tiempo sin beber; su pelaje pálido refleja la luz. Estas características junto a sus pezuñas, que permiten al oryx caminar fácilmente en la arena, son adaptaciones a su hábitat.

Se alimentan de pastos y arbustos y van a tomar agua de arroyos o aguajes. En ausencia de agua, pueden mantenerse por largos períodos de tiempo consumiendo plantas suculentas y frutos. También puede comer vainas, hojas, hierbas y algunos frutos.

Con respecto al comportamiento social, en la naturaleza rara vez viven solos, a excepción de los machos viejos; suelen formar grupos de 10 a 40, aunque se ha informado de casos de concentraciones de cientos de ejemplares y de incluso de miles en el Chad y Níger en migraciones (Lhote, 1945; Brouin, 1950; Malbrant, 1952).


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Generalmente habitan en planicies áridas y desiertos, aunque pueden habitar laderas rocosas de colinas y zonas de matorral denso. De acuerdo con Kingdon (1997) esta especie habita pastizales semidesérticos, con manchones en donde crecen Acacia, Commiphora y Balanites entre las dunas y un poco de cubierta boscosa.

Hubo un tiempo en el que se extendía por todo el norte de África, pero ahora se encuentra extinto en estado salvaje.

Ahora hay manadas en cautividad en áreas protegidas en Túnez para los programas de reintroducción a largo plazo, con la primera liberación a principios del 2007. Con el tiempo también se pretende restablecer las poblaciones en Senegal, donde ocho animales fueron puestos en un recinto vallado en la Reserva Natural Ferlo Norte en la primavera de 2003. También se pueden encontrar en zoos por todo el mundo.


AMENAZAS

La caza excesiva por su cornamenta característica con cuernos curvos y la pérdida de hábitat, además de la competencia con el ganado doméstico, son las principales razones de la extinción de la población silvestre de el orix cimitarra.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

A nivel mundial hay un programa de cría en cautividad se inició en los 60.

Como parte de los proyectos planificados de reintroducción, algunos animales han sido puestos en libertad en zonas cercadas en áreas protegidas de Túnez (Parque Nacional de Bou Hedma 1985, Parque Nacional de Sidi Toui 1999), Marruecos (Parque Nacional de Souss-Massa 1995) y Senegal (Reserva de la Fauna de Ferlo 1998).

El oryx cimitarra figura en el apéndice 1 del CMS.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: ARTIODACTYLA

Familia: BOVIDAE

Nombre científico del oryx cimitarra Oryx dammah

Autor de la especie: (Cretzschmar, 1826)

Nombre común: Inglés: Scimitar-horned Oryx, Scimitar Oryx Francés: Oryx algazelle, Algazel (Buffon, 1764), Algazelle (Cuvier, 1819), Antilope oryx, Oryx blanc

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