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Animales en Extincion 27/09/08

La pantera nebulosa, leopardo nebuloso, pantera del himalaya o leopardo longibando (Neofelis nebulosa), es un precioso felino que sólo comparte género con la pantera nebulosa de Borneo (Neofelis diardi), que hasta el 2006 se pensaba que era subespecie de la nebulosa.
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Además cuenta con tres subespecies:

Neofelis nebulosa macrosceloides (Nepal a Myanmar (Burma)) Neofelis nebulosa nebulosa (sur de China a este de Myanmar) Neofelis nebulosa brachyurus (esta es la subespecie de Taiwan, y se cree que está extinta)

Actualmente está clasificado como vulnerable por la UICN (2002)

Sobre la base de las estimaciones de densidad y rango geográfico (Nowell y Jackson 1996), el leopardo nebuloso tiene una población de menos de 10.000 ejemplares adultos, con tendencia a la baja debido a la disminución de sus presas naturales y su hábitat y a la persecución. Además, cada una de sus subpoblaciones no cuenta con más de 1000 ejemplares en edad de criar.


POBLACIÓN

Esta pantera es uno de los felinos más grandes de Asia, pero sin embargo hasta ahora solo hay un estudio sobre su comportamiento y ecología en Tailandia (Grassman 2001).

Al colocarse cámaras fotográficas en lugares estratégicos en varios países del sudeste de Asia se ha visto que la presencia de estos animales se hace rara comparado con otros felinos.


CARACTERÍSTICAS

El género Neofelis proviene de la unión de las palabras neo (nuevo) y felis (pequeño felino), por lo que viene a significar: nuevo tipo de pequeño felino.

Su nombre en malayo es rimaudahan, que significa tigre árbol.

Es una animal de hábitos nocturnos, lo que ha dificultado su estudio en la naturaleza.

La pantera nebulosa es el más grande de entre los felinos de mediano tamaño; para hacernos una idea sería aproximadamente del tamaño de un Labrador retrevier. Tiene una longitud de 0´60 a 1´10 m de la cabeza hasta la cola (sin contar con ella) y una longitud de la cola de unos 0´9 m.; su peso es de 11 a 20 kg en las hembras, mientras que los machos pueden pesar hasta 65 kg.

Las patas son relativamente cortas con dedos grandes para agarrarse a los árboles.

Esta pantera es inmediatamente reconocible por su distintivo patrón de manchas. La base del color va del pardo amarillento al marrón, y sus ojos son de color amarillo. Los dibujos de las alargadas e irregulares manchas de los laterales de su cuerpo le han dado su nombre de nebuloso a este felino por recordar a la forma de las nubes. Estas manchas son de color marrón oscuro o negro con el centro de color pardo, lo que le ayuda a confundirse entre las hojas. El cuello y la espalda tienen las manchas alargadas. La cabeza y las patas también están manchadas. La cola tiene anilos de color negro. En China se le conoce como leopardo de la menta, ya que las manchas también recuerdan a las hojas de esta planta.

Este es un felino diferente a los demás por varias características: su cráneo con una forma que difiere de la del resto de los felinos es la que hace que este animal se cuente en un género diferente al de los otros leopardos o panteras; además algunos científicos consideran que esta pantera es un nexo evolutivo entre los grandes felinos (género Panthera) y los pequeños felinos (género Felis). Su cráneo y sus dientes son más parecidos a los de los grandes, mientras que su cuerpo es más semejante al de los pequeños.También es, de entre todos los felinos, el que tiene los caninos más largos en proporción a su cuerpo.

Su rugido no es muy fuerte como el de los grandes felinos debido a una diferencia fisiológica.

De hábitos arborícolas, esta especie es una excelente trepadora que se mueve ágilmente por las ramas gracias a su larga cola que actúa a modo de balancín.

Se caracteriza por cazar en los árboles, ya que su cuerpo está adaptado a trepar los árboles y cazar a los animales que allí se encuentran; rara vez caza en el suelo, y cuando lo hace normalmente se abalanza sobre la presa desde una rama .

Principalmente se alimenta de primates como gibones, macacos y monos narigudos, aunque también se alimenta de roedores y otros pequeños mamíferos, aves, pequeños cérvidos y puercoespines asiáticos. Ocasionalmente se acerca hasta zonas habitadas y roba animales domésticos, particularmente gallinas y otras aves de corral.

Tiene una gran capacidad para saltar de una rama a otra, de moverse entre las ramas e incluso de descender por los árboles con la cabeza hacia delante. También se sabe que nada muy bien.

Las panteras son solitarias excepto durante su estación de cría.

Su reproducción no se ha observado en estado salvaje, solo en cautividad. Se sabe que la gestación dura de 85 a 95 días y que las crías nacen entre Marzo y Agosto, siendo estas de 1 a 5. Nacen ciegas y cubiertas de manchas de color negro uniforme, ya que las manchas de adulto las adquiren a partir de los 6 meses de edad. Abren los ojos a los 10 o 12 días y se mueven activamente a partir de las 5 semanas. Se independizan a los 9 o 10 meses y son maduros sexualmente a los 2 años.

En cautividad viven hasta 17 años, y aunque no se conoce su longevidad en libertad, se presupone que será menor.


HABITAT Y ÁREA GEOGRÁFICAS

El leopardo nebuloso antiguamente tenía una amplia distribución en China, al sur del Yangtze, pero últimamente los registros de estos animales son pocos; además su hábitat está desapareciendo rápidamente y la caza ilegal ha aumentado.

La pantera nebulosa ya se ha extinguido de Camboya, y posiblemente se ha extinguido de Bangladesh y taiwan según datos de la UICN.

Habita en bosques tropicales y subtropicales del este de India, sur de China, Birmania, Indochina, Sumatra y Borneo.

Se le puede encontrar por igual en zonas montañosas por encima de los 2,000 msnm, que en zonas deprimidas y pantanosas, manglares costeros y ocasionalmente en llanuras herbáceas donde puede estar de paso.


AMENAZAS

Se piensa que la deforestación es la mayor amenaza para esta especie.

Además existen otras amenazas como la de la caza ilegal para obtener sus caninos y su piel como decoración, además de sus huesos para la medicina tradicional asiática.

En un estudio sobre el comercio de pieles se ha llegado a la conclusión de que las pieles de la nebulosa son las más comunes dentro del mercado negro de especies de vida silvestre en el sudeste de China. Solo para hacer un abrigo completo se necesitan de 20 a 30 ejemplares.

También se sabe de casos en los que este felino estaba incluido en el menú de restaurantes de Tailandia y China para el consumo de los turistas ricos.


RELACIÓN CON EL HOMBRE

Económicamente negativo para el hombre: Para las personas del lugar suponen una amenaza porque a veces cazan animales del ganado, si estos se encuentran en el hábitat natural de la nebulosa.

Económicamente positivo para el hombre: Como carnívoro en lo má alto de la cadena trófica, los leopardos nebulosos son muy importantes en sus ecosistemas. Sin ellos habría superpoblación de muchas de sus presas, lo que provocaría una disminución importante de las presas de estas (animales o plantas). Por lo tanto, las panteras son necesarias para mantener el equilibrio entre flora y fauna en su cosistema.

Aprovechamiento: la venta de partes de su cuerpo para decoración es un negocio para muchos.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Los programas de cría en cautividad han conseguido muy pocos progresos, ya que los machos suelen ser agresivos y atacan (e incluso matan) a las hembras en lugar de aparearse con ellas. Esto dificulta su conservación y reintroducción en estado salvaje.

El Plan de Supervivencia de la Pantera Nebulosa (The Clouded Leopard Species Survival Plan (SSP)) reconoció este problema y en los 90 creó la Fundación Tailandesa Thailand Clouded Forest Foundation para estudiar el comportamiento de estos animales y conseguir un buen manejo de la especie en cautividad y por lo tanto la reproducción.

En 1998, se intento la cría con 22 parejas compatibles bajo unas recomendaciones dadas y nacieron un total de 52 cachorros de 12 parejas. Estos resultados son positivos, aunque aún hay problemas por la poca variabilidad genética en los animales cautivos.

El CITES la cataloga dentro del apéndice I ya que considera que la especie corre serio peligro, por lo que prohíbe expresamente el comercio de estos animales o de partes de su cuerpo y sólo autoriza su captura si tiene como objetivo la investigación científica.

La caza está prohibida en los países de su área de distribución y muchos otros, sobre todo occidentales, prohíben expresamente el comercio de productos relacionados con el leopardo nebuloso.

Existen leyes que lo protegen y tienen completa protección en parques y reservas.

Los Estados Unidos la clasifica como especie en peligro, prohibiendo el comercio de estos animales, de sus partes o de productos hechos con alguna de sus partes.

evolucion

se sabe que es pariente del tigre dientes de sable

taxomia

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico de la pantera nebulosa Neofelis nebulosa

Autor de la especie: (Griffith, 1821)

Nombre común: Inglés: Clouded Leopard Francés: Panthère Longibande, Panthère Nébuleuse

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