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Animales en Extincion 22/10/08

En este caso presentamos a la pitón de ramsay o woma (Aspidites ramsayi) actualmente en peligro de extinción, aunque los datos necesitan una revisión como indica la IUCN ya que esta determinación se tomó en 1996 por parte del grupo de especialistas australianos que colabora con la IUCN.
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La razón que da la IUCN es que ha habido una reducción de la población porque se ha visto una reducción de al menos el 50 % de la población en los últimos 10 años o las últimas tres generaciones; este declive se ha observado a partir de la reducción del área ocupada, la frecuencia de avistamientos o la pérdida de calidad de su hábitat.

En este artículo nos centramos en la pitón de Ramsay ya que aunque hay algunas especies más vistosas que otras de cara al público general, no debemos olvidar que también existen otros animales como las serpientes que pueden estar en peligro, y que son igual de importantes que otros animales aunque no sean tan grandes o llamativas.


CARACTERÍSTICAS

Las pitones tienen algunas características generales que nos pueden ayudar a entender su forma y comportamiento. Estas pertenecen a un grupo de serpientes no venenosas de la familia de los Boidos; son grandes, musculosas y matan a sus víctimas por estrangulamiento o constricción; lo que hacen es agarrar a la presa por la boca y enrollarse rápidamente alrededor de ella, presionándola para que no pueda respirar y muera por asfixia, no por aplastamiento. En el caso de la pitón de Ramsay, también se alimentan de roedores atacándolos en sus propias madrigueras: entran y las aplastan contra las paredes de la madriguera. Estas serpientes pueden tener muchas cicatrices ya que esta manera de matar a sus presas no es rápida e intentarán escapar de la pitón.

En varias especies de pitón aún se conservan vestigios de la pelvis y extremidades, principalmente en los machos, que los utilizanpara agarrarse a la hembra y estimularla durante la cópula.

Existen entre 20 y 25 especies de pitones que viven en regiones tropicales y subtropicales de África, Asia, Australia y las islas del Pacífico, de las cuales la pitón reticulada del sureste de Asia se encuentra entre las serpientes más grandes que se conocen, alcanzando una longitud de 10 m.

Se distingue de otras pitones de Australia por tener una pequeña cabeza.

La pitón de Ramsay era y es un preciado alimento para los habitantes del desierto. Sus cazadores las siguen hasta sus madrigueras y luego las sacan de ellas.

Puede llegar a medir de 1,5 m a 2,7 metros.

El apareamiento se produce de mayo a agosto, depositando los huevos de septiembre a octubre. La hembra pone entre 14 y 19 huevos que incuba durante 57 días hasta que se abren, ya que son vivíparas a diferencia de las boas. Al ser animales ectotermos y no poder controlar la temperatura de los huevos gracias a su temperatura corporal, para elevar la temperatura lo que hacen las pitones es contraer su cuerpo espasmódicamente alrededor de la puesta.

Esta es una serpiente con una coloración que va del gris - marrón al dorado - marrón con bandas de color marrón más oscuro formando anillos por todo su cuerpo y un vientre de color amarillo a crema manchado. La cabeza también es amarilla con unas manchas oscuras en los ojos. Sus bandas van desapareciendo con la edad.

Se alimenta de pequeños mamíferos, reptiles y aves que traga enteras como el resto de las serpientes, para lo cual tienen una mandíbula que desencajan y encajan para poder hacerla más grande. Su metabolismo y por tanto su digestión es lenta, y por eso pueden estar mucho tiempo entre que comen una y otra vez. Ya que tragan a sus presas enteras, sus jugos gástricos tienen un pH muy ácido para poder digerir incluso los huesos.

La pitón de Ramsay es nocturna y se refugia en huecos de troncos o en madrigueras durante el día. También puede usar su cabeza a modo de pala para excavar madrigueras o ampliarlas.

Considerada muy dócil y fácil de manejar, y al mismo tiempo, más activa que otras pitones, esta es altamente buscada especie para su tenencia como animal de compañía exótico. Se trata de una de las más duras especies de pitones en cautividad, y se le puede alimentar con roedores ya muertos. Aunque está en peligro en la naturaleza, esta serpiente se cría en cautividad. De todas maneras hay que tener en cuenta que una pitón no es un animal preparado para habitar en una casa, entre otras por su gran tamaño y que no es un animal hecho para adaptarse a la convivencia con el hombre; en caso de tener una, debe tener papeles que demuestren que ha sido criada en cautividad y no obtenida de su hábitat natural.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Es nativo de Australia, por lo que sólo lo podremos ver allí a no ser que su población se siga reduciendo. Más concretamente se le puede ver en el centro y suroeste de Australia.

Se le encuentra en zonas áridas del oeste de Australia, frecuentando zonas con Triodia sp. Como vegetación, un tipo de herbácea perenne que crece en regiones áridas y que son endémicas de Australia


AMENAZAS

La mayor amenaza para esta serpiente es la destrucción de su hábitat natural que además acaba con sus madrigueras y lugares de cría, y afecta a la disponibilidad de presas. Unas de las causas de la modificación del hábitat han sido el desarrollo de la agricultura y el pastoreo.

Además, animales como zorros y gatos predan sobre las jóvenes pitones.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

La IUCN lo ha catalogado como en peligro de extinción.

En Australia, una está dentro de la categoría de Fauna Especialmente Protegida.

El Zoo Adelaide de Australia Occidental tiene un programa de cría en cautividad para esta especie, para después liberar a las crías en una reserva de recuperación (Arid Recovery Reserve) cerca de Roxby Down, en el norte de Australia Meridional.

Bajo el Programa de Protección de Áreas Australianas se han protegido 132.566 hectáreas para conservar especies entre las que se incluye la pitón.

En el Oeste de Australia sus poblaciones están gestionadas para su conservación mediante tres medidas:

1. se recogen datos para su mejor conocimiento y estudio en sus hábitats potenciales dentro y fuera de las reservas.

2. se elaboran y promueves directrices y se ofrecen incentivos a propietarios y usuarios de las zonas para que colaboren en protegerlas y no acabar con ellas.

3. se intenta reducir el impacto de las prácticas actuales de usos de la tierra.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: REPTILIA

Orden: SQUAMATA

Familia: BOIDAE

Nombre científico de la pitón de Ramsay: Aspidites ramsayi

Autor de la especie: (Macleay, 1882)

Nombre común: Inglés: Ramsay´s Python, Woma, Sand Python Francés: Python De Ramsay

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