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Animales en Extincion 04/11/08

Este sapo endémico de Perú, Peru stubfoot toad ( Atelopus peruensis ) , que curiosamente no tiene nombre común en castellano y del cual no hay mucha información disponible, sin embargo está en peligro crítico de extinción según la IUCN desde 2004. Este es un ejemplo de especie que probablemente se extinga antes de que sepamos de ella.

La razón de su clasificación es que ha habido un descenso drástico de su población, estimado en más del 80 % en los últimos diez años, deducido por la aparente desaparición de casi todos los ejemplares de su población; este descenso puede ser debido a la quitridiomicosis.

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CARACTERÍSTICAS

Los bufónidos (Bufonidae) son una familia del orden Anura, perteneciente a la clase de los anfibios. Aquí están presentes algunos de los llamados sapos, aunque también hay sapos en otras familias dentro de los Anuros.

Los sapos se diferencian de manera general de las ranas en que los sapos son de mayor tamaño, de piel más gruesa y contextura más gruesa, normalmente llena de verrugas. Suelen caminar más que saltar por no tener las patas muy desarrolladas. Las ranas en cambio son de piel más lisa, normalmente más pequeñas, de cabeza grande, ojos prominentes y contextura más delgada, con las extremidades posteriores más desarrolladas.

Los bufónidos carecen de dientes y tienen glándulas parótidas en la parte de atrás de su cabeza. Estas glándulas contienen diferentes toxinas que tienen diferentes efectos.

Como todos los anuros, sufren una metamorfosis durante su desarrollo. Comienzan su vida como renacuajos con su cuerpo similar a un pez, sin patas, con aletas y respirando a través de las branquias. Durante su metamorfosis, las aletas se convertirán en patas, desaparecerá la cola y la respiración pasará a ser pulmonar.

Concretando tenernos el género Atelopus, donde entran los sapos distribuidos de manera natural por desde Costa Rica a Bolivia y la Guayana Francesa, incluyendo a esta especie de Perú.

Son de manera general de colores brillantes y diurnas, y asociadas a alturas elevadas. Muchas especies están amenazadas y otras extintas. Las causas son principalmente las enfermedades.

Estos sapos se caracterizan por se de color verde amarillento con alguna tonalidad más oscura en la espalda, y ela parte inferior amarilla. Los costados son marrón oscuro o negro con puntos amarillos que se diferencian muy bien.

Crían en los arroyos; los huevos los adhieren a grandes rocas ya que la velocidad del agua en los arroyos los transportarían; los depositan a una profundidad de unos 30 cm.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Vive en hábitats de puna y sub puna (ecosistemas neotropicales de montaña de la Cordillera de los Andes) que son zonas de altas altitudes alrededor de ríos.

Este es un sapo endémico de Perú, es decir, de manera natural solo se la puede encontrar allí; más concretamente se le conoce solo en el norte de los Andes en Perú, cerca de Celendín, Abra Comulica, San Miguel de Pallaques y la provincia de Hualgayoc, todos en el Departamento de Cajamarca (Región Cajamarca); además está o estaba tal vez presente en Charco, a 3700 metros sobre el nivel del mar, en la provincia de Huari, Región Ancash, y en Región Piura.

Suele encontrarse entre los 2800 y 4200 metros sobre el nivel del mar.


AMENAZAS

Esta especie era abundante hasta 1992, pero su desaparición parece haber ido en aumento desde entonces, con varias poblaciones, una de ellas en Celendín, Cajamarca, ya seguramente desaparecida.

Son muy sensibles a la degradación del hábitat como suele pasar con los anfibios en general. De hecho, en Región Cajamarca se ha extinguido debido a la contaminación del agua por las actividades de una mina de oro cercana.

La quitridiomicosis ha producido una catástrofe en la población, como ya anteriormente ha sucedido en otras especies de Atelopus sp. Aunque este patógeno aún no se ha encontrado en este especie en concreto, según la IUCN esta enfermedad es de sobra conocida en el norte de Perú, y se ha informado de que la disminución puede estar relacionada con esta enfermedad.

La quitridiomicosis es una enfermedad infecciosa fatal que afecta a los anfibios, y que está causada por el hongo (Batrachochytrium dendrobatidis). Es una posible causa del declive dramático o incluso de extinciones en el oeste de América del Norte, América Central, América del Sur, y el este de Australia. No existe una medida efectiva para el control de la enfermedad en las poblaciones silvestres. Se cree que esta enfermedad es responsable de algunos de los dramáticos declives de las especies de ranas alrededor del mundo, que incluyen el 30% de las especies en los últimos 15 años.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Estos sapos están presentes en el Parque Nacional Huascarán y en la Reserva Nacional Calipuy, además de en el Santuario Nacional Calipuy.

Pero no es suficiente, ya que el estudio y control de las enfermedades y los programas de cría en cautividad son actualmente claves para salvar a estos sapos únicos en Perú.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: AMPHIBIA

Orden: ANURA

Familia: BUFONIDAE

Nombre científico del sapo endémico de Perú: Atelopus peruensis

Autor de la especie: Gray & Cannatella, 1985

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