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Animales en Extincion 09/09/08

El tigre (Panthera tigris) es un predador carnívoro, y es la especie de félido más grande del mundo.
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Sobre la base de las estimas de densidad y rango geográfico (Nowell y Jackson 1996, Seidensticker et al. 1999), el tamaño total efectivo de la población de tigre se estima en menos de 2500 ejemplares adultos reproductores, con tendencia a la baja debido a la pérdida de hábitats y presas, así como a la persecución; además, se considera que las subpoblaciones no tienen más de 250 individuos reproductores. En cautividad, sin embargo, se estima que hay unos 20.000, una población considerablemente mayor que la de animales salvajes.

En general está considerado en peligro crítico (2002) y tres de sus subespecies están ya extintas.

CARACTERÍSTICAS

Tamaño: Varía mucho entre unas subespecies y otras; además, los machos son más grandes que las hembras; los machos miden unos 2,13 a 3,35 m. incluyendo la cola, de unos 0,60 a 1 m.

Peso: los machos pesan de 100 a 306 kg., mientras las hembras pesan de 85 a 167 kg., dependiendo de la subespecie de la que se trate.

Dieta: normalmente se alimenta de animales más bien grandes, en especial ungulados.

El color del tigre es el naranja o leonado, con un área intermedia y ventral blanquecina y rayas para camuflarse de las presas que varían desde el marrón oscuro hasta el negro. El número y forma de las rayas también varía entre las subespecies, aunque no suelen tener menos de 100 rayas; tienen un dibujo para cada tigre, y no solo se encuentran en el pelaje, sino también en la piel.

Los tigres son muy territoriales, y mientras los machos pueden tener territorios de unos 80 km² de media, las hembras no suelen superar los 20 km².

Como curiosidad, decir que el tigre blanco no es una subespecie, sino el resultado de una mutación, es decir, una variación genética del tigre de Bengala, que es muy rara en estado salvaje pero que se cría en cautividad.

AMENAZAS

Actualmente, las principales amenazas para el tigre son la caza furtiva, la disminución de presas debido a la caza y la pérdida de hábitat (Nowell y Jackson 1996). Otro problema es que además de perderse gran parte del territorio, el que hay se está fragmentando creando poblaciones aisladas, algunas tan pequeñas que se teme el deterioro genético. (Smith y McDougal 1991).

También se les dispara o envenena para evitar la depredación al ganado o con fines lucrativos.

La caza de subsistencia de ungulados por parte de la población local también afecta al tigre en grandes partes de su área de distribución, ya que son una parte importante de su dieta (Nowell y Jackson 1996)

En el siglo XX un gran número de tigres fueron asesinados cuando se les consideraba oficialmente una plaga, y se pagaba por ello. Desde el punto de vista comercial, esta especie se cazaba por su piel y por sus huesos y otras partes del cuerpo utilizadas tradicionalmente en China y Corea para la medicina (Nowell y Jackson 1996, Nowell 2000); actualmente esto está prohibido.

La caza deportiva también existía, y aunque resisitieron bastante, las poblaciones se hicieron más vulnerables al disminuir además su hábitat, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial.

MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

El mantenimiento del hábitat es crucial para el futuro del tigre, junto con la protección contra la caza ilegal.

La especie está protegida a nivel nacional en la mayor parte de su área de distribución (Nowell y Jackson 1996). La caza está prohibida en Bangladesh, Bután, Camboya, China, India, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar (Birmania), Nepal, Rusia, Tailandia y VietNam.

HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

El tigre habita selvas lluviosas o taigas, donde aprovecha el camuflaje para ocultarse de sus presas.

Se encuentra por toda Asia, desde Turquía hasta Indochina, llegando por el norte hasta Siberia y por el sur hasta las islas de la Sonda. A pesar de la amplitud de su distribución, la especie empieza a escasear, y actualmente se encuentra en poblaciones fragmentadas y dispersas.

SUBESPECIES

Ocho variedades o subespecies diferentes del tigre son reconocidas por los científicos. Tres de ellas han sido exterminadas en los últimos 100 años:

Tigre de Bengala, tigre de Bengala real o tigre indio (P. t. tigris): se encuentra en la India, Bangladesh, Nepal, Bután y Birmania. Se estima que la población total del tigre de Bengala podría estar entre los 3.100 y 4.500 ejemplares salvajes, de los cuales unos 3.000 se encontrarían en la India. Sin embargo, muchos conservacionistas dudan de este número, considerándolo como excesivamente optimista; pues según los últimos estudios, la población del tigre de Bengala podría ser menor a los 2.000 ejemplares. El tigre indio es la segunda subespecie en tamaño.

Tigre de Indochina, o tigre de Corbett (P. t. corbetti): se encuentra en Camboya, China, Laos, Birmania, Tailandia y Vietnam. Se calculan de 700 a 1.300 individuos.

Tigre siberiano, tigre de Amur, de Manchuria, o del norte de China (P. t. altaica): se encuentra en la región de Amur, en el Extremo Oriente de Siberia, donde actualmente es una especie protegida. Se calculan entre los 430 y los 520 ejemplares. Es considerado el felino más grande del mundo (a excepción del ligre, un híbrido entre un león masculino y una tigresa). Está en peligro crítico. (1996)

Tigre de Sumatra (P. t. sumatrae) se encuentra solamente en la isla indonesa de Sumatra. Su población salvaje está entre los 400 y los 500 ejemplares Está en peligro crítico. (1996)

Tigre del sur de China, tigre de Amoy, o de Xiamen (P. t. amoyensis), es la subespecie de tigre más amenazada de todas, y se enfrenta a su casi inminente extinción. Está en peligro crítico (1996).

Tigre malayo (P. t. jacksoni), encontrado exclusivamente en el este de la península de Malaca, no fue considerado como una subespecie auténtica hasta el año 2004. Los estudios más recientes señalan que su población salvaje podría ser de poco más de 500 tigres, cifra que lo ubica en la tercera subespcie de tigre más numerosa, detrás del tigre de Bengala y el de Indochina.

EXTINTO: Tigre del Caspio (P. t. virgata) fue el único tigre que habitó en el oeste de Asia. Está clasificado como extinto desde el 2003.

EXTINTO: Tigre de Bali (P. t. balica) existió solamente en la remota isla de Bali. Los tigres balineses fueron buscados y cazados hasta su extinción, el 27 de septiembre de 1937, con una hembra adulta cazada en Sumbar Kima, en el oeste de Bali. El tigre de Bali fue la subespecie más pequeña del tigre; con peso máximo de 100 kg en los machos, y 80 en las hembras. Está clasificado como extinto desde el 2003.

EXTINTO: Tigre de Java (P. t. sondaica) habitó únicamente en la isla de Java. Está clasificado como extinto desde el 2003.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico: Panthera tigris

Autor de la especie: Linnaeus, 1758

Nombre común: Inglés: Tiger

Francés: Tigre

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