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Animales en Extincion 09/03/09

El tigre siberiano (Panthera tigris altaica) o tigre de Amur está en peligro de extinción.
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El tigre siberiano es una subespecie del tigre (Panthera tigris), y el mayor felino que existe en la actualidad. Aun así está amenazado como el resto de tigres actuales. Tres de las subespecies de tigres han desaparecido en los últimos 50 años, lo que indica la grave situación de estos grandiosos felinos, que necesitan de nuestra ayuda para sobrevivir. Las subespecies desaparecidas son:

Tigre del Caspio (P. t. virgata) Tigre de Bali (P. t. balica) Tigre de Java (P. t. sondaica)


POBLACIÓN

El tigre de Siberia se encuentra actualmente principalmente en Rusia, donde ha tenido una remontada espectacular desde los años 30, años en los que la población llegó a tener tan solo entre 20 y 30 ejemplares (Kaplanov 1948). En un censo realizado en 2005 se calcularon entre 331 y 393 adultos y subadultos en el Lejano Oriente Ruso, y menos de 100 ejemplares con edades comprendidas entre los 20 y 36 meses. (D. Miquelle 2008). Por otro lado, mientras en China el número de tigres de Amur según un censo de 2007 se calcula en 18 ? 22 tigres, ni siquiera se conoce si sobrevive alguno en Corea del Norte.

Según WWF, 2007, hay unos 431 - 529 ejemplares, pero se refiere al total con ejemplares jóvenes, y seguramente se habrá utilizado una manera diferente de censar, de ahí la diferencia de números.

El tamaño de la población efectiva de tigres, es decir, el porcentaje de la población que se reproduce con éxito, se estima en el 40 % del total de la población (1991). Este dato concuerda con el hecho de que se ha documentado una baja supervivencia de cachorros en el extremo oriente ruso; es decir, pocos llegan a alcanzar la independencia. Así pues, se puede decir que quedan menos de 250 adultos que se reproducen con éxito.

Pese a estos problemas, parece ser que la población actualmente se encuentra en situación estable si comparamos los censos de tigres de 2005 con los de 1996, en los que se usó una metodología similar. Si habíamos dicho que en 2005 se calcularon entre 331 y 393 tigres, en 1996 se calcularon entre 330 y 371 tigres adultos y subadultos.

De momento, debido a que se ha estabilizado la situación aunque en números aún bajos, este tigre ha pasado de estar en peligro crítico a estar en peligro de extinción.

Sin embargo la caza furtiva, los conflictos con las personas y la disminución de sus presas alimenticias continúan como problemas para la especie, lo que podría alterar la conservación actual de la especie, ya que aunque se encuentre estable cuenta con pocos ejemplares y podría desequilibrarse su situación rápidamente.

Así pues, en caso de que volviera a disminuir la población de tigres siberianos debido a sus numerosas amenazas y a los grandes esfuerzos de conservación necesarios, esta rara e imponente especie pasaría a catalogarse de nuevo en peligro crítico.


CARACTERÍSTICAS

El nombre de tigre siberiano le viene de que esta subespecie era originaria de gran parte de Siberia. El nombre de tigre de Amur le viene del río Amur que recorre el hábitat actual de estos tigres, por lo que es un nombre más adecuado actualmente para el tigre, ya que describe mejor su situación actual.

Es el mayor felino que existe en la actualidad, si no tenemos en cuenta al ligre, que realmente es un híbrido de tigresa y león macho, que sólo existente en cautividad, y que carece del gen que controla el crecimiento.

Algunos machos pueden fácilmente alcanzar 3?80 metros de largo, (solo la cola mide 95 cm) y pesar hasta 280 kilos. Pueden medir una media de 102 cm de altura hasta la cruz. Las hembras son mucho más pequeñas, con hasta 1,90 m de largo, incluyendo la cola, y un peso de entre 100 y 167 kg.

Pueden llegar a vivir hasta 20 años, aunque en libertad suelen vivir 15 años.

Con respecto al color de su pelaje, como el resto de los tigres tienen las características rayas, aunque en su caso son marrones y no negras. El color del resto de su pelaje es leonado, y en general es más pálido que otras subespecies de tigres, diferencia que aumenta en invierno, cuando el pelo se aclara aún más. Su pelo es blanco en zonas de la cara y del vientre.

El tigre no tiene melena pero a cambio tiene un pelaje largo y grueso en sus mejillas. Sus pupilas, como las de todos los felinos grandes, son redondas a diferencia de los gatos domésticos de casa. Las rayas le ayudan a camuflarse con su entorno para no ser visto, haciendo el efecto de la sombra de las hojas y la luz.

Al habitar zonas frías, de hasta 25 centígrados bajo cero, en los meses fríos el pelo se torna más largo y espeso, creciendo hasta los 1 mm de longitud en algunas zonas, con el fin de protegerlo del gélido invierno.

Son animales solitarios que solo se juntan para aparearse, principalmente en invierno o primavera. Las hembras también permanecen con sus crías mientras estas dependen de ellas, y para enseñarles a cazar y sobrevivir, hasta que un día, sobre los dos años de edad, la madre decida que sus crías están preparadas para vivir solas, y se separen.

Los territorios de los machos pueden abarcar el de varias hembras, mientras que los territorios de los machos no suelen solaparse entre sí. Si se traspasa el territorio, no dudarán en defenderlo hasta la muerte si es necesario. Con respecto a las cantidades de terreno son muy dispares entre machos y hembras, ya que mientras que los de las hembras abarcan entre 350 y 450 km2. Los de los machos abarcan hasta 2.000 km2.

Comparten la densa y húmeda taiga de la zona con otros grandes depredadores como los lobos, osos, glotones, linces y con el leopardo de Amur (Panthera pardus orientalis); este leopardo se encuentra en peligro crítico de extinción.

Tratándose de un gran depredador junto con el oso pardo (Ursus arctos), se alimentan en ocasiones de cualquiera de los animales mencionados menos del oso. Como presas comunes en su dieta se encuentran los ungulados, fundamentalmente jabalíes y grandes cérvidos como el ciervo sica (Cervus nippon), el ciervo común (Cervus elaphus), también llamado ciervo rojo o venado, y el alce (Alces alces). También le gusta comer pájaros y pequeños roedores. Reptiles, ranas, peces, cangrejos y saltamontes tienen que ir con cuidado cuando se encuentran con un tigre. De momento no hay registrados ataques a personas, como es el caso de otras subespecies.

Los tigres pueden reproducirse en cualquier época del año, aunque crían más frecuentemente en invierno o primavera, siendo el periodo de gestación de unos 103 días. Normalmente tienen dos o tres cachorros, aunque éstos pueden llegar a 6. Las crías, indefensas al principio, nacen ciegas y pesan aproximadamente 1\'2 kg. Los ojos los abren normalmente en el décimo día, aunque se han registrado algunos cachorros en cautividad que nacieron con los ojos abiertos. Con respecto a su alimentación, sólo consumen leche durante las primeras 8 semanas, y aunque después de éstas pueden empezar a comer alimentos más duros, siguen mamando hasta los 5 o 6 meses de edad. Los cachorros salen de la madriguera por primera vez a las dos semanas de edad y aprenden a cazar a los seis meses, aunque no cazan por sí mismos hasta aproximadamente los 18 meses, siendo completamente independientes a los dos años.

Ya que las hembras cuidan de sus crías unos dos años, suelen dar a luz cada 3 años. A las crías las tiene en madrigueras lo más inaccesibles posible.

Estos tigres estás presentes en la cultura e historia del territorio donde habita. Por ejemplo, el tigre preside el escudo oficial de la región de Primorski (Rusia) y aparece también en el de Khavarovsk y en el de la ciudad de Vladivostok. También aparece en el escudo del equipo de fútbol profesional ruso FC Luch-Energía Vladivostok. Hodori, la mascota de los Juegos Olímpicos de Seúl (1988), fue un tigre siberiano.


CAZANDO A SUS PRESAS

Son animales solitarios, que cazan acechando a sus presas pacientemente sin ser vistos gracias a su camuflaje. Cuando estén seguros de poder abalanzarse sobre su presa, avanzará por la retaguardia o los laterales para pillarla desprevenida. Para ello además se sitúan en dirección contraria a la de la dirección del viento para que no los detecten por el olor. Por otro lado, cuentan con la ventaja de tener un sentido de la vista y del oído muy agudo, lo que les convierte en unos buenos cazadores.

Al saltar sobre sus presas la agarran por sus cuartos traseros. Una vez atrapada la presa, el tigre la mata con un rápido mordisco en la nuca o la garganta o pegándole con sus enormes patas. Sin duda su fuerte mandíbula está perfectamente adaptada para que el fin de la presa sea la muerte. Su mandíbula es tan fuerte que puede matar a grandes animales, con grandes cellos, y puede incluso arrastrar a un caballo. Sus largos y afilados colmillos miden unos 7 centímetro de longitud.

Además las patas del tigre siberiano son muy fuertes. Las traseras nunca dejan de tocar el suelo, mientras que las delanteras, provistas de unas enormes garras serán las que capturen y derriben a la presa.

Para no gastar energía inútilmente, si no consiguen cazar su presa a la primera, normalmente no vuelven a intentarlo, una característica típica de los felinos. Entonces se vuelve al bosque para estar al acecho en un nuevo lugar.

Además es un buen escalador y nadador que incluso puede cruzar grandes ríos sin problemas, lo que le permite perseguir a sus presas por cualquier sitio.


HÁBITAT Y ÁREA DE CONSERVACIÓN

Es propia de los bosques de hoja perenne (taiga) del extremo sureste de Siberia y la frontera entre Rusia y China. Les encantan vivir en bosques densos, áreas cubiertas de cañas, juncos y plantas de bambú, así como en las praderas del sudeste de Asia.

Actualmente el 90 % de la población se encuentra en una gran población en Rusia, en la región montañosa de Sikhote Alin. Una segunda población separada de esta se encuentra a lo largo de la costa sur, aislada de la población principal por la zona urbana de Vladivostok, aunque por otro lado son vecinos de los tigres que viven en China en la montaña Changbai, en el noroeste de China. La subpoblación China de Changbai, de tan solo 18 ? 22 ejemplares, reúne los requisitos para considerarse en peligro crítico según la IUCN.

Aunque ahora se encuentra en esas zonas concretas decido a su disminución, esta especie a principios del siglo XX era mucho más común, extendiéndose por Mongolia, Manchuria y Corea, hasta el oeste del Mar de Ojotsk, con una población aproximada de 7.000 ejemplares.

En tiempos históricos desapareció del lago Baikal, la mayor parte de Manchuria y la península de Corea.


AMENAZAS

Como ya se ha mencionado en el apartado de POBLACIÓN, la caza furtiva, los conflictos con las personas y la disminución de sus presas alimenticias continúan como principales y graves problemas para la especie, lo que podría alterar la conservación actual de la especie, ya que aunque se encuentre estable cuenta con pocos ejemplares y podría desequilibrarse su situación rápidamente.

DESTRUCCIÓN DE BOSQUES: La Taiga de Siberia es más grande que el Amazonas y Europa juntos y contiene un cuarto de las últimas reservas de madera del mundo. Sin embargo la destrucción imprudente de estos bosques por industrias internacionales de madera y la caza furtiva han situado al felino más grande de la tierra en gran peligro. Tristemente, el número de tigres que viven en zoológicos ya es mayor de los que viven en su ambiente natural; y muchos de ellos llevan una vida indigna en zoológicos en todo el mundo.

CAZA ILEGAL: En el siglo pasado, la construcción de una línea de ferrocarril chino supuso un más fácil acceso al territorio del tigre de Amur, que fue cazado sin piedad, actividad que fue prohibida en 1947. La caza furtiva reapareció con fuerza tras la disolución en 1991, y entre 1990 y 1994 se estima que unos 60 tigres fueron cazados furtivamente cada año. La apertura de las fronteras entre Rusia, Corea del Norte y China han hecho más fácil el comercio de partes de tigre entre países y por lo tanto se ha creado una nueva presión de caza sobre el tigre de Amur. El empeoramiento de las condiciones económicas en Rusia, conduce inevitablemente a un aumento de la caza furtiva como alternativa para ganar dinero. Su caza tiene como finalidad conseguir sus pieles, partes de su cuerpo como troefo de caza, y huesos y genitales para medicina tradicional. En la China, muchas partes del cuerpo de un tigre son muy apreciadas tradicionalmente como medicina efectiva y se comercializa con altos precios. Una libra de hueso pulverizado, para hacer vino de tigre, vale 100 dólares americanos. Sus genitales se utilizan para afrodisiacos y sus patas se supone que traen buena suerte.

VARIABILIDAD GENÉTICA: Tiene una baja variabilidad genética, seguramente debido a su escasa población en el pasado, lo que le vuelve más vulnerable desde el punto de vista de la adaptabilidad al medio. Además, en caso de enfermedades, cuanta menos variabilidad más posibilidades de que afecte a más ejemplares.

ATROPELLOS: También se dan casos de atropellos de cachorros, ya que varios de ellos son atropellados cada año en la única carretera que cruza su territorio. Otra amenaza puede ser la del cambio, ya que si aumenta la temperatura en 2° C, aunque parezca poco, se prevé el efecto del colapso de los bosques reduciendo el hábitat de los grandes felinos. La disponibilidad de alimento influye en el tamaño de los territorios de los tigres. Además, cuando escasean las presas tienen que desplazarse más para encontrarlas y es más fácil que entren en contacto con zonas pobladas. Un ejemplo es de Enero de 1987, cuando la falta de presas causó que dos tigres de Amur llegaran a las calles nevadas de Vladivostok. A ambos se les disparó y se les dio muerte. Actualmente, aunque en algunas zonas parece ser que se ha incrementado el número de presas, algunos tigres ya han aprendido que el ganado es alimento fácil.Por ejemplo, en la montaña Changbai en tres meses llegaron a acabar con 40 bueyes. Sin embargo paree no ser lo habitual.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Al igual que el resto de los tigres, esta subespecie está protegida internacionalmente.

Tras el rebrote de la caza ilegal desmedida en los años noventa, en 1992 comenzó un intenso programa de conservación, llevado a cabo por científicos de Rusia y otros países, conocido como Siberian Tiger Project (Proyecto Tigre Siberiano), con el fin de detener el declive de la población y hacerla crecer de nuevo. El programa ha tenido un cierto éxito.

Entre muchos proyectos existentes, para su conservación y protección fue construido el Parque del Tigre Siberiano en Harbin, que es la capital de la provincia de Heilongjiang en la República Popular China.Este parque comenzó con 8 tigres y parece ser que actualmente tiene unos 700, 100 de los cuales son visibles por visitantes. Estos son más ejemplares de los que viven en libertad. Este es el más grande parque natural dedicado a este animal existente en el mundo. El parque disfruta de una situación favorable para el ecoturismo y de un espléndido paisaje que lo hacen un lugar ideal para las vacaciones y el ocio. Su objetivo es preservar y reintroducir a una de las especias más amenazadas del mundo, y para ello, entre otras cosas utiliza animales vivos para que los tigres aprendan a cazar, como se ve en una de las fotos de arriba.

Para poder salvar al Tigre Siberiano de su extinción se ha de sensibilizar mejor a las personas sobre este animal. Se necesitan reservas para que estén protegidos permanentemente, y la caza furtiva debería ser castigada duramente.

Además, sin duda hay que conservar al tigre pero también a su hábitat, porque sin bosques no hay tigres, y más si tenemos en cuenta las grandes cantidades de terreno que necesitan para vivir. Estas zonas además deberían ser protegidas y vigiladas.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del tigre siberiano o de Amur: Panthera tigris altaica

Autor de la especie: Temminck, 1844

Nombre común: Inglés: Amur Tiger Francés: Tigre De Sibérie

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