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Animales en Extincion 14/10/09

La tortuga estrellada de Madagascar(Astrochelys radiata o tortuga rayada está en peligro crítico de extinción ya
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que han desaparecido por completo de alrededor del 40 % de su distribución debido a la pérdida de hábitat y a la explotación de los recursos, y a que las poblaciones que quedan aún sufren capturas para el consumo y la venta. Así, se ha calculado que entre las dos últimas generaciones y la actual, habrá una reducción de la población de un 80 %. Esto es, en unos 100 años pasará a haber un 80 % de estas tortugas menos.

Además, con los datos que se tienen se calcula que en 45 años la especies podría estar tan mal que se colapsara y extinguiera, teniendo en cuenta también que para estas tres generaciones también se calcula una pérdida de hábitat de un 80 %.


HISTORIA

Históricamente, esta especie era muy abundante, y a menudo se encontraban incluso en las carreteras, llegando a ser un símbolo del sur de Madagascar. Pero la situación ha cambiado drásticamente. Las tortugas ya no se encuentran tan abundantemente, aunque en algunas zonas aún pueden ser localmente abundantes.

De hecho, en los modelos de población calculados en 2005 sobre la viabilidad de la población y su hábitat, basados en un gran número de variables, incluyendo el tamaño de la población , se ha calculado si la especie podría extinguirse. Dependiendo de las variables utilizadas salen unos años u otros, pero parece ser que la mayoría coinciden en que si la situación sigue igual, en unos 45 años la especie podría desaparecer, con un margen de entre 20 y 100 años.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

A las tortugas radiadas se les encuentra en los bosques espinosos secos del sur y suroeste de Madagascar, en zonas como Amboasar, Karimbola Mahafaly, Morombe y el norte de Tuléar, donde el hábitat está muy fragmentado y las tortugas están próximas a la extinción.

Normalmente se les encuentra en una estrecha franja a unos 50 a 100 km de la costa (Glaw y Vences 1994, Leuteritz et al. 2005). En total su distribución abarca unos 10.000 km2 tan solo.

Las zonas secas que habita son zonas de baja e irregular pluviosidad con vegetación xerófila espinosa, dominando Didiereaceae y Ephorbia como tipos de plantas predominantes (Durrell et al. 1989). Se les puede encontrar tanto en las altas mesetas del interior como en las dunas de arena cerca de la costa (Leuteritz et al. 2005), aunque como ya hemos indicado abundan entre los 50 y 100 km alejados de la costa.


CARACTERÍSTICAS

Las hembras adultas tienen un caparazón que puede llegar a medir entre 24,2 y 35,6 cm de longitud. El caparazón de los machos puede llegar a medir entre 28,5 y 39,5 cm (Pedrono 2008). Pueden pesar entre 15 kg a 20 kg.

Los machos presentan algunos distintivos sexuales. Por ejemplo, tiene una concavidad en su plastrón, necesario para acoplarse a la hembra durante el apareamiento. También hay diferencias en las placas anales y en la cola, que es más larga y gruesa en el macho que en la hembra.

Su caparazón es muy abombado, lo que llama la atención. Con respecto a la coloración, la cabeza es de color claro, con la parte superior negra. Las patas y cola también son de color claro. Tienen un hermoso caparazón negro con núcleos amarillos radiados.

Es una especie simpátrida con Pyxis arachnoides; Esta es una forma de especiación, que hace que de una sola especie aparezcan dos sin que estas hayan sido separadas por una barrera geográfica.

Es una tortuga muy robusta que soporta tanto el calor como el frío.

Se ocultan durante la noche y se alimentan de día antes de que se alcancen las altas temperaturas, momento en el cual descansan bajo los espinos. Son más activos cuando las temperaturas están entre los 25ºC y 28ºC .

Se cree que pueden llegar a vivir hasta 100 años yalcanzan la madurez sexual entre los 13 y 16 años.

ALIMENTACIÓN: Son herbívoros que se alimentan principalmente de pastos y en algunas zonas de los cactus llamados chumberas Opuntia, que son plantas exóticas invasoras. En ocasiones también consumen carroña animal. Con respecto al agua, durante la temporada de lluvias las tortugas beben el agua que se acumula en las rocas después de la lluvia (Leuteritz 2003).

REPRODUCCIÓN: Las hembras adultas pueden poner huevos hasta tres veces por cada temporada, poniendo entre 1 y 5 huevos por nido.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

La especie está protegida a nivel nacional en virtud de la legislación malgache (Decreto 60126, de octubre, 1960). En el plano internacional, la tortuga radiada fue incluida en la categoría A del Convenio de Conservación de África de 1968, y, desde 1975, se ha incluido en el Apéndice I de CITES, el más alto nivel de protección (Durrell et al. 1989, Hilton - Taylor, 2000).

También se encuentra protegida también tras su inscripción en el Anexo I (especies más amenazadas) del Convenio de Washington, por lo que esta especie no puede importarse o exportarse fuera de la Unión Europea. Aun así es muy raro que las tengan particulares debido a su alto grado de protección.

Existen además cuatro áreas protegidas y tres zonas adicionales , así como un centro de cría en cautividad fue establecido en Ifaty. Una asociación francesa (S.O.P.T.O.M.) también creó un refugio de protección de tortugas, la cual tiene por objeto reintroducir especimenes en su medio natural.

En agosto de 2005, en una reunión internacional del grupo de viabilidad de la Población y el Hábitat (PHVA) sugirió la necesidad de establecer un programa de monitoreo sistemático que involucraría la formación de la población local para que el programa pudiera ser viable. Esta y otras medidas de conservación recomendadas se detallan en el informe del taller PHVA (Randriamahazo et al. 2007).

Además, es necesario el seguimiento de la tendencia de la explotación de su consumo y su venta (estudios de mercado, comerciantes y restaurantes en Madagascar que lo sirven, vigilancia del comercio internacional de mascotas)

También es necesario ampliar la zona de poblaciones de estas tortugas en zonas protegidas, así como estudiar los impactos negativos y positivos de las plantas invasivas, como Opuntia.

Hay muy pocas investigaciones realizadas acerca de esta especie, y la mayoría son de los últimos 10 años. Lo que también impide comparar la situación actual con la época pasada en muchos aspectos.

Aunque a estas alturas casi podría tratarse de un problema menor, según un estudio los ríos Menarandra y Manambovo son barreras que impiden la dispersión de las tortugas a otras zonas.


AMENAZAS

PÉRDIDA DE HÁBITAT: La pérdida de hábitat incluye la tala de árboles para uso como tierra agrícola, el pastoreo de ganado, y la quema de madera para carbón vegetal (Raxworthy y Nussbaum, 1998). Los análisis recientes (mayo 2007) indican que las tasas de deforestación han aumentado considerablemente en los últimos cinco años (en comparación con el período 1990 - 2000). Una evaluación de 2001 estima la pérdida de hábitat en un 21 a 50% durante el período 1990 - 2000, y pronosticó una tasa de pérdida de hábitat del 51 - 80% para el período 2001 - 2010.

CAPTURA: Se les captura tanto para venderlas en el comercio internacional como para utilizarlos a nivel local. Dentro del comercio internacional se conoce de la existencia de contrabandistas que recogen tortugas para comerciar tanto con los animales como con sus partes. Sin embargo, es más dañina incluso la venta como mascota. En Madagascar, la gente de Mahafaly y Antandroy, donde viven estas tortugas, no las cogen ni comen, son un tabú para ellos. Sin embargo, grandes cantidades de tortugas son recogidas por personas de otras zonas de Madagascar o que están de paso. O´Brien et al. (2003) estima que hasta 45.000 tortugas adultas se capturan cada año. En el 2005 esta cifra aumentó, oscilando entre 22.000 y 241.000 tortugas capturadas por año.

La carne de tortuga es especialmente popular en Navidad y Semana Santa (Lewis 1995).

FALTA DE PROTECCIÓN: En las áreas protegidas no hay suficiente vigilancia y faltan recursos para disuadir a los que capturan a las tortugas.

PLANTAS INVASORAS: Hay plantas invasoras que afectan a la idoneidad del hábitat


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: REPTILIA

Orden: TESTUDINES

Familia: TESTUDINIDAE

Nombre científico de la tortuga estrellada: Astrochelys radiata

Autor de la especie: (Shaw, 1802)

Sinónimos: Asterochelys radiate (Shaw, 1802) Geochelone radiata (Shaw, 1802) Testudo coui Daudin, 1802 Testudo desertorum Grandidier, 1869 Testudo hypselonata Bourret, 1941 Testudo radiata Shaw, 1802

Nombre común: Inglés: Radiated Tortoise Francés: Tortue Radiée De Madagascar, Tortue Rayonnée

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