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La tortuga mora (Testudo graeca) es una de las ocho especies de tortuga clasificadas tradicionalmente dentro del género Testudo es la especie con la distribución más extensa del género y está presente en tres continentes (Europa, África y Asia). Se conocen diecisiete subespecies diferentes. Se distingue de las otras especie
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s por tener dos grandes espolones córneos en las patas traseras.


Registro fósil El registro fósil encontrado en el norte de África comprende edades de entre 30.000 y 150.000 años, lo que hace suponer que desde allí se extendió al resto de territorios que ocupa hoy día. Debido a su amplia distribución se han descrito varias subespecies, e incluso puede que muchas de ellas obtengan el reconocimiento de especie propia. Distribución geográfica Especie paleártica occidental, en Europa está presente en: Italia, Grecia oriental, España, Turquía europea, en algunas islas del Mar Mediterráneo, a lo largo de la costa búlgara y rumana del Mar Negro. En Asia es muy común en Turquía, Asia Menor, Siria, Líbano, Israel, Jordania, cáucaso, Irán, hasta los confines de Pakistán. En África del Norte se distribuye por Marruecos, Argelia, Túnez y Libia TAXONOMIA Etimología La Testudo graeca fue identificada por primera vez en 1758 por el botánico sueco Carolus Linnaeus, el nombre no proviene de su origen, ya que no es muy común en Grecia, sino porque las placas y los dibujos de su caparazón recordaban los mosaicos griegos. Por esta razón para muchos científicos es más correcto denominarla tortuga mora, de la antigua provincia romana de Mauritania, ya que es el norte de África donde tiene sus mayores poblaciones y donde hay más registro fósil de la especie. La Testudo graeca és la única especie del género Testudo que se distribuye por tres continentes, Europa, África y Asia. Por esta tan amplia distribución se han identificado muchas subespecies, que según algunos científicos serían especies diferentes. Las principales subespecies reconocidas son las siguientes: Subespecies

T. graeca graeca (Linnaeus, 1758) Distribución: Marruecos, Argelia y sur de España. Vive en un hábitat semiárido.
Descripción: Más pequeña y más frágil que T. graeca ibera con un máximo de 18 cm (macho 13cm, hembra, 18cm), tiene los ojos saltones como los de las ranas, cabeza y patas de color amarillo con manchas negras. Se distingue por tener la primera placa vertebral redondeada.

T. graeca ibera (Pallas, 1814), sin. Testudo graeca buxtoni (Boulenger, 1920) Distribución: Turquía, nordeste de Grecia, Bulgaria y Rumanía. Ibera se refiere a una localidad de Turquía y no a la península ibérica. Vive en llanuras secas, colinas matosas y boscaje.

Descripción: Mucho más grande y más resisistente que T. graeca graeca, puede llegar a los 30 cm (machos 18 cm, hembras 25-30cm), ojos más planos como los de las serpientes, cabeza y patas de color marrón oscuro o negro. Se distingue por tener la primera placa vertebral con líneas rectas. Testudo ibera fue identificada como especie en sí en 1814 por el naturalista alemán Peter Simon Pallas, pero en 1946 el herpetólogo alemán Robert Mertens la declaró subespecie de T. graeca, lo cual es actualmente motivo de una intensa polémica entre los taxonomistas.

T. graeca nabeulensis (Highfield, 1990)) Distribución: Túnez, Libia y sur de Cerdeña.

Descripción: Muy pequeña, machos 13 cm, hembras 16 cm, tiene el caparazón en forma de concha y de color arena con manchas negras variables. La piel es de color arena con manchas negras.

T. graeca whitei(Bennett, 1836), sin. Furculachelys whitei (Highfield & Martín, 1989) Distribución: Argelia.

Descripción: Más grande que T. graeca graeca, puede llegar a los 28-30cm, tiene el espaldar más alargado y el margen posterior ahuecado como el de la tortuga marginada. Pone entre 12 y 14 huevos.

T. graeca anamurensis (Weissinger, 1987) Distribución: Suroeste de Turquía.

Descripción: Parecida a la T. graeca ibera pero de mayor tamaño y de coloración más oscura.

T. graeca terrestris (Forskål, 1775), sin. T. graeca floweri (Bodenheimer, 1935) Distribución: Siria, Líbano, Israel y Jordania.

Descripción: Llamada graeca Golden por tener el caparazón dorado, tiene el caparazón dorado sin manchas negras, piel amarilla y uñas de color crema. Pequeña con un máximo de 20 cm.

T. graeca zarudnyi (Nikolski, 1896) Distribución: Birjand, (Irán)

Descripción: La más grande de todas y más alargada, puede llegar a los 35 cm, coloración muy oscura tanto en el caparazón como en la piel. Muchos expertos la consideran como especie diferente por ser tan distinta y lejana de las otras.

T. graeca antakyensis (Perälä, 1996), (Turquía)

T. graeca armeniaca (Chkhikvadze & Bakradze, 1991), (Armenia)
T. graeca cyrenicae (Pieh & Perälä, 2002), (Libia)
T. graeca flavominimaralis (Highfield & Martin, 1989), (Libia)
T. graeca lamberti (Pieh & Perälä, 2004), (Marruecos)
T. graeca marokkensis (Pieh & Perälä, 2004), (Marruecos)
T. graeca nikolskii (Chkhikvadze & Tunijev, 1986), (Cáucaso)
T. graeca pallasi (Chkhikvadze & Bakradze, 2002), (Dagestán)
T. graeca perses (Perälä, 2002), (Zagros)
T. graeca soussensis (Pieh, 2000), (Marruecos)

Morfología¨ Es una especie especialmente longeva. En estado salvaje es raro encontrar individuos de más de 20 años pero en cautividad son frecuentes los casos de ejemplares que han alcanzado los 60 años. Su tamaño varía de manera considerable según la subespecie. Las hembras son más grandes que los machos. En la Península Ibérica, los machos miden 15 cm y no llegan a los 600 g de peso; las hembras 18 cm y 900 g. En Bulgaria se han dado de casos de ejemplares de hasta 7 kg. Su caparazón es muy abombado y de tonos amarillentos a verde oliva. Cada placa suele presentar los bordes negros y en su interior puede presentar una mancha también negra. El espaldar (parte dorsal del caparazón) presenta la placa supracaudal (encima de la cola) sin dividir, algo característico de la especie. El plastrón o peto es amarillo con manchas negras, más notables en individuos jóvenes que en adultos, y las escamas son mayores que las del espaldar. La cabeza es amarilla con manchas negras, que en ocasiones llegan a cubrirla totalmente. Destacan dos escamas grandes e irregulares en la cabeza: la frontal y la prefrontal. Tiene los ojos saltones como los de las ranas, cosa que la diferencia de las otras especies del género Testudo, que tienen ojos más planos como los de las serpientes. Sus extremidades delanteras están recubiertas en su parte anterior por varias filas de escamas grandes y puntiagudas. En las extremidades traseras las escamas son considerablemente más pequeñas. Tienen 5 uñas en las patas delanteras y 4 en las traseras. La cola es corta y carece de la uña terminal cornificada típica de otras especies como la Testudo hermanni. En la parte posterior de cada muslo sobresale un espolón, a veces aplanado por el desgaste, es la característica principal que la diferencia de las otras especies del género Testudo.

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