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Tortugas Marinas

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1. ¿De donde proceden?Editar sección

Las tortugas son uno de los grupos más primitivos de vertebrados en existencia. El fósil de tortuga de mayor antigüedad data del Triásico, cerca de 230 millones de años atrás y pertenece al género Odontochelis, que no tenía caparazón, lo cual indica que descienden de los pareiasaurios, grandes herbívoros del Pérmico que eran cazados por los ancestros de los mamíferos, los gorgonópsidos, estos medían hasta 5 metros de largo, pesaban 1 tonelada y tenían dientes de sable. Se estima que en la actualidad existen 245 especies de tortugas, distribuidas en 87 géneros y 12 familias. Viven en ambientes de agua dulce (habitan lagos, ríos y pantanos); así como en ambientes terrestres y marinos. Se encuentran en todos los continentes con la excepción de Antártica y tienen características muy particulares según el hábitat donde viven. Las tortugas marinas habitan la Tierra desde hace 230 millones de años, pues Odontochelis era una toeruga marina. Evolucionaron a partir de tortugas de agua dulce, aunque se diferencian de ellas al contar con aletas que unen sus dedos en vez de patas para su adaptación a una vida principalmente en el mar. Estas potentes aletas que se asemejan a remos, así como su concha más estilizada les ayudan a nadar con rapidez y realizar extensas migraciones. Las tortugas marinas también perdieron la capacidad de retraer las extremidades (cabeza, aletas y cola) dentro de la concha. A través de su larga historia han sobrevivido cambios drásticos en el ambiente, los mismos que ocasionaron la desaparición de los dinosaurios. Sin embargo, su supervivencia hoy en día está en duda más que nunca.

2. Características de las tortugas marinas.Editar sección

Las tortugas, junto con las lagartijas, serpientes y cocodrilos, conforman la clase de los reptiles. Son vertebrados fáciles de reconocer por su concha, que sirve de protección para los órganos internos y consiste de una parte dorsal llamada caparazón y una parte ventral denominada plastrón. La tortuga marina laúd (Dermochelys coriacea) se distingue por su caparazón suave, cubierto por una gruesa capa de piel parecida al cuero. Las tortugas carecen de dientes en las mandíbulas. Tienen oídos primitivos, un excelente sentido del olfato y una buena visión bajo el agua. Sus aletas son largas y presentan una o dos uñas reducidas en las delanteras, con la excepción de la tortuga laúd, la cual carece de uñas. La cola es corta en las hembras y más larga en los machos ya que estos la utilizan para sujetar a la hembra en el momento de aparearse. Las tortugas marinas son animales de sangre fría y utilizan la luz solar para calentar sus cuerpos porque no son capaces de mantener una temperatura corporal constante. Solamente la tortuga laúd es capaz de regular su temperatura corporal controlando su flujo sanguíneo, permitiéndole desplazarse hacia aguas más frías en busca de alimento. También, el gran contenido de grasa de su gruesa capa de piel actúa como un eficiente aislante térmico que previene la excesiva pérdida del calor acumulado. Las tortugas marinas respiran por medio de pulmones, emergiendo periódicamente para respirar, aproximadamente a los 8 minutos de la inmersión y respiran a través de los orificios nasales, que se encuentran bastante altos. Son capaces de bucear a grandes profundidades, en especial la tortuga laúd, con una profundidad máxima registrada de hasta 1300 metros (Eckert 1989). Durante la inmersión, las tortugas marinas bajan el ritmo cardíaco y su cerebro trabaja con concentraciones reducidas de oxígeno.

4. Especies de tortugas que hay en el mundo.Editar sección

En el periodo Cretácico se establecieron cuatro familias de tortugas marinas: las Toxochelyidae, Protostegidae,Cheloniidae y Dermochelyidae. Las últimas dos familias son las únicas que sobreviven en el presente, dentro de las cuales los científicos reconocen siete especies distintas.

Familia Dermochelyidae: tortugas con caparazón sin placas o escamas; lo tienen cubierto por una gruesa capa de piel parecida al cuero. Hoy en día está representada por sólo una especie:

Tortuga laúd ó baula (Dermochelys coriacea): Es la
Tortuga Laúd

Tortuga Laúd.

tortuga marina más grande del mundo, la cual llega a medir hasta 2.4 metros de longitud y pesar 500 Kg. o más.Se alimenta principalmente de medusas. Su color predominante es el negro con algunas manchas blancas. Es la tortuga marina con la distribución más amplia: se encuentra en todos los océanos templados o tropicales y llega, incluso, a aguas tan frías de la sub-ártica. En las principales playas de anidación sus poblaciones se han visto reducidas hasta en un 90% durante la última década (Chacón y Aráuz 2001). La extracción de huevos en playas de anidación y la mortalidad de adultos provocada por pesquerías, son las principales causas. Hoy en día, según la Lista Roja de Especies en Peligro de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), se encuentra en peligro crítico de extinción.


Familia Cheloniidae: tortugas con caparazón con escudos o placas evidentes, representada por 6 especies:


Tortuga Verde (Chelonia mydas):
Tortuga verde

Tortuga verde.

La tortuga verde, blanca o negra cuando son adultos miden hasta 1.5 metros de longitud y llegan a pesar más de 230 Kg. Es la única especie herbívora entre las tortugas marinas y se alimenta de pastos marinos y algas. Debido a esta dieta, sus reservas de grasa son de color verde, de allí su nombre. Se distribuyen en océanos y mares de todas las regiones tropicales del mundo y, esporádicamente, en zonas subtropicales. En el Atlántico la población de tortugas verdes ha conservado una colonia de anidación grande y estable en Tortuguero, Costa Rica. En la actualidad existe una tendencia positiva al crecimiento en la población; sin embargo, aún se mantiene el consumo de carne, grasa y la cosecha ilegal de huevos en el Caribe. Se estima que se consumen por lo menos 11.000 tortugas al año (Chacón 2002). Actualmente, según la Lista Roja, se encuentra en peligro de extinción. En el Pacífico Oriental se encuentra una variante de la tortuga verde llamada tortuga negra,la cual es más pequeña, mide entre 70 y 90 cm de longitud y pesa alrededor de 126 Kg. Es herbívora. Las principales zonas de anidación se encuentran en México y las Islas Galápagos. La cosecha ilegal de huevos y carne sigue siendo una de sus principales amenazas. Sus poblaciones se han reducido drásticamente durante los últimos 30 años (Chacón 2002).



Tortuga cabezona ó caguama (Caretta caretta): La Tortuga Boba, o Caguama, (Caretta caretta) es una de las
Tortuga boba
tortugas marinas (FamiliaCheloniidae) en el género Caretta.Esta tortuga habita en las aguas tropicales, subtropicales y templadas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Al norte llega hasta Terra Nova, Gran Bretaña y Japón y al sur hasta Chile y Sudáfrica. En su distribución se incluye el mar Mediterráneo. Es común en las aguas costeras al norte de Australia.La alimentación consiste de peces, moluscos, crustáceos y otros invertebrados, también come plantas acuáticas.La reproducción:las hembras salen a la arena para desovar. La puesta puede contar con 100 huevos.El carapacho de los adultos alcanza de .71 a 2.3 metros de longitud. Esta tortuga llega a pesar hasta 540 kg. A la Tortuga Boba también se le llama “Caguama”, “Cayuma”, “Tortuga Caguama”, “Tortuga Cahuama” y “Tortuga Perica”.En inglés se le conoce por “Loggerhead Turtle”.


Tortuga lora o kempi (Lepidochelys kempii): Al igual que la L. olivacea, desova en arribada. Alcanza una
Tortuga kempi

Tortuga Kempi.

longitud de 70 cm y un peso de entre 35 a 50 Kg. Se alimenta principalmente de crustáceos (sobre todo cangrejos). Debido a que se le encuentra exclusivamente en el Golfo de México y en aguas tropicales del Atlántico, es la tortuga marina más escasa del mundo y está en peligro crítico de extinción, según la Lista Roja. Junto con la L. olivacea, es la más pequeña de todas las especies de tortugas marinas. Sus poblaciones han aumentado en la última década gracias a los programas de conservación en playas de anidación y a la utilización de los DET (Dispositivos Excluidores de Tortugas, en barcos camaroneros), que evitan la captura y muerte de las tortugas.




Tortuga Carey

Tortuga Carey (Ereetmochelys imbricata)

Tortuga Carey (Eeretmochelys Imbricata): Las hembras adultas miden entre 60 y 95 cm de longitud y pesan alrededor de 60 Kg. Su caparazón está formado por placas sobrepuestas de color café oscuro o caféamarillo ámbar. Se le encuentra en arrecifes coralinos y se alimenta de esponjas, erizos de mar y anémonas. El diseño de las mandíbulas, en forma de pico, le permite alcanzar el alimento situado en grietas de rocas y corales. Según la Lista Roja, se encuentra en peligro crítico de extinción ya que es capturada por su caparazón, de hermoso color y alto valor comercial utilizado en la elaboración de joyería, marcos de anteojos, pulseras y espuelas, entreotros. Tortuguitas y juveniles se disecan también para ser vendidos como adorno y al pene de los machos se le atribuye un valor afrodisíaco. Además, se consume su carne,grasa y huevos. Es la más tropical de las tortugas marinas y se distribuye en el Caribe y el Pacífico.


Tortuga franca oriental o Kikila Australiana (Natator depressus): Como su nombre lo indica, sólo está presente en Australia. Llega a crecer hasta un metro de longitud y a pesar 90 Kg. Es carnívora y se alimenta de
Natator Depressus

Kikila Australiana.

erizos de mar y medusas. La Kikila Australiana tiene el caparazón de forma muy aplanada. A diferencia del resto de las tortugas marinas, esta especie no es migratoria y cumple todo su ciclo de vida en las zonas próximas a sus playas de anidación. Según la Lista Roja, no existen datos suficientes para conocer la condición actual de esta especie.





Tortuga golfina o lora (Lepidochelys olivacea): La tortuga golfina o lora. Mide entre 50 y 70 cm de longitud y pesa entre 35 y 50 Kg. Se alimenta de peces pequeños y crustáceos. Se distingue por ser la única tortuga que sale a poner sus huevos en “arribada o anidación masiva” (miles salen en forma sincronizada a depositar sus huevos en la misma playa). En este evento pueden participar entre 100.000 y 300.000 hembras. A lo largo de la costa Pacífica de Centroamérica existen varias playas donde ocurre este fenómeno: Ostional y Nancite (Costa
Tortuga lora

Tortuga Golfina o Lora.

Rica), playa La Flor y Chacocente (Nicaragua), e Islas Cañas y la Marinera (Panamá) (Chacón 2002). Los huevos de tortugas lora son onsiderados afrodisíacos, por lo que en algunos pueblos costeros su consumo se encuentra muy arraigado dentro de la dieta. También anidan de manera solitaria desde Guatemala hasta Panamá. Es la especie más abundante de tortugas marinas en el Pacífico Oriental, pero se mantiene su estatus de especie en peligro de extinción, según la Lista Roja. Se les captura, en su mayoría, debido a la pesca incidental y al consumo de huevos.

Familia Toxochelyidae: Extinta, por lo tanto no se save nada de esta familia de tortugas marinas.


Familia Protostegidae: son una familia extinta de tortugas marinas que vivieron durante la era Mesozoica. La familia incluye algunas de las tortugas de mar más grandes que han existido. La más grande, Archelon, tenía una cabeza de un metro de largo. Como la mayoría de las tortugas de mar, tenían el cuerpo aplanado y aletas en las extremidades delanteras. Los Protostegidiae tenían un caparazón reducido en forma similar a la tortuga laúd actual.


Archelon

Archelon.

Archelon:
es un género extinto de tortugas marinas de la familia Protostegidae de gran tamaño, hasta 4,6 m de longitud, que habitaban en América en el Cretácico Superior (entre 75 y 65 millones de años atrás). Estas grandes tortugas carecían del pesado caparazón de varias placas (que sólo tienen las tortugas terrestres y las de agua dulce), pero tenían un caparazón compuesto por una estructura de puntales transversales, constituidos por las costillas óseas que se situaban a partir de su columna vertebral. Estos grandes reptiles eran omnívoros, tenían un pico con el cual atrapaban peces, gusanos y otros pequeños animales. Eran depredados por mosasaurios y tiburones primitivos como Hybodus. Archelon se movía lentamente y se paseaba por las aguas poco profundas; cuando las hembras tenían que poner sus huevos iban a las orillas y cavaban un hoyo donde los depositaban como lo hacen las tortugas marinas actualmente.


Protostega

Protostega.

Protostega: Era una tortuga marina primitiva, de las más antiguas que se conocen y data del Jurásico inferior, de hace 180 millones de años, tenía el tamaño y forma de las tortugas actuales.


Odontochelys

Odontochelys.

Odontochelys:
Era la primera tortuga, y era marina. Vivió hace 230 millones de años, junto con los primeros Ictiosaurios y el extraño reptil Tanystropheus. Sólo tenía caparazon en la parte de abajo del cuerpo, pues era muy primitiva y aún tenía dientes. Tampoco tenía aletas verdaderas, pero se sabe que entraba en el mar.


Articulo acabado, siento no encontrar mas información de las tortugas marinas.

Oriol R.A 17:02 28 nov 2011 (UTC)

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