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Animales en Extincion 16/03/09

El zagloso occidental (Zaglossus bruijni), que aunque recuerda a un erizo no pertenecen al mismo orden, es en
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realidad una especie rara de mamífero que combina características de mamífero con las de reptil. Así pues cumple las características para ser mamífero pero pone un huevo, que además incuba en una bolsa donde permanecerá la cría durante unas semanas, al estilo de los canguros; su boca es parecida a un cilindro alargado parecido a los osos hormigueros, y casi no ha evolucionado en millones de años. Aun así, es un animal con un gran y complejo cerebro teniendo en cuenta el tipo de animal que es, y su escasa evolución en el tiempo. Un animal, por lo menos, curioso.

Se le clasifica como a un mamífero monotrema de la familia Tachyglossidae propia de Nueva Guinea (una gran isla ubicada al norte de Australia). Actualmente se encuentra en peligro crítico de extinción

Parece ser que esta especie ha sufrido una disminución en su número de más del 80 % de sus ejemplares en las últimas tres generaciones (es decir, en los últimos 45 a 50 años); para llegar a esta conclusión se han tenido en cuenta los factores que siguen: observaciones directas en algunas partes de su rango geográfico, la disminución de su área de ocupación (se sabe a través de los cazadores), y los actuales niveles de explotación de la especie debido a la caza.

Hace unos años se calculaban unos 300000 ejemplares, aunque actualmente serán menos debido a que su población no para de disminuir.

Es una de las tres especies del género Zaglossus que actualmente se pueden encontrar en Nueva Guinea; las otras dos, el Zagloso de Attenborough (Zaglossus attenboroughi) y el Zagloso de Barton (Zaglossus bartoni) están también en peligro crítico.


EQUIDNA

Es un equidna de hocico largo o de Nueva Guinea; Los equidnas deben su nombre a la ninfa mitológica madre de todos los legendarios monstruos de la Grecia Clásica. Tienen el cuerpo cubierto de espinas, lo que unido a la dieta que llevan, mayoritariamente insectívora, y en algunos casos con predilección por las hormigas y termitas (mirmecofagia), les ha valido el nombre de ´hormigueros espinosos´.


MONOTREMAS:

Los monotremas o monotremados (Monotremata) son un orden de mamíferos prototerios que incluye las especies actuales de mamíferos más primitivas. Estos poseen características comunes a reptiles y mamíferos, por lo que son animales muy curiosos. Tanto, que durante mucho tiempo, los monotremas estuvieron clasificados como un grupo de reptiles cubiertos de pelo, hasta que después de 200 años se identificaron inequívocamente como mamíferos, pues en ellos se encuentran todas las características que definen a un mamífero, aunque con algunas otras típicas de reptiles.

Los fósiles de los antepasados de esta especie también se encuentran en Australia; y los fósiles han aportado mucha información acerca de estos animales. Por ejemplo, demuestran que estos mamíferos han evolucionado muy poco en los últimos 100 millones de años. Sin embargo, los fósiles no aportan ninguna prueba de los orígenes del grupo y de sus relaciones ancestrales, ni de cómo se relacionan con los marsupiales y placentarios. Los fósiles del Pleistoceno, hace unos 1,8 millones de años, son muy similares a los zaglosos actuales.


CARACTERÍSTICAS

Aunque esta especie es a menudo mencionada como Zaglossus bruijni, la forma correcta es Z. bruijnii (K. Helgen pers. comm.).

También se le llama de manera común Zagloso común o de Bruijn

Esta especie no había sido vista, por lo menos que se sepa, desde los años 80, seguramente debido a que no suelen vivir en los bosques más accesibles para los cazadores. En el 2005 parece que se ´redescubrió´ en una expedición a la zona, cuando un equipo de científicos dirigidos por Conservación Internacional (CI) encontró docenas de nuevas especies durante un estudio en las montañas Foja de Nueva Guinea. Descubrió nuevas especies de ranas, mariposas, plantas y un pájaro come miel de cara naranja, el primer pájaro exótico descubierto en la Isla de Nueva Guinea en más de 60 años. También parece ser que se redescubrió a alguna especie de zagloso

Su esperanza de vida es de más de 30 años.

El zagloso posee una corta cola en proporción con el tamaño de su cuerpo de 450 a 775 mm, y la parte central de su cuerpo cubierta por pelo marrón o negro que a menudo oculta las espinas que cubren su espalda. De todas maneras existe una considerable variación en el tamaño y color entre las especies del género, e incluso entre los miembros de una especie, lo que dificulta su identificación.

Su curioso hocico alargado y curvado representa dos terceras partes de su cabeza y está formado por una prolongación del cráneo hueco. En su hocico no tienen dientes, ya que no tienen mandíbula para masticar, y en su lugar tienen filas de protuberancias más bien duras en su larga lengua que le ayudan a sujetar a las lombrices de las que se alimenta u otros insectos. Su cuerpo es redondeado

Con las patas delanteras, más fuertes que las traseras, excavan para buscar los gusanos que les servirán de alimento. Los machos se diferencian de las hembras por poseer un espolón en las extremidades posteriores. Además el zogloso occidental tiene tres garras, raramente cuatro. La cantidad de garras difiere de unas especies a otras.

Además tiene un gran y complejo cerebro, lo que le da una relativa alta inteligencia, una característica totalmente inesperada en un mamífero con características de reptil.

La hembra pesa entre 7,4 a 9,8 kg, con una media de 8,6 kg, mientras que los machos pesan entre 5,9 y 8 kg, con una media de 7 kg. Aun así pueden llegar a pesar hasta 16,50 kg.

Las espinas son huecas, y realmente son pelos modificados.

Poseen un único orificio de salida corporal común al tracto digestivo y urogenital, de donde viene su nombre (monotrema: un solo orificio), son ovíparos, poseen una compleja cintura pectoral y sus miembros se articulan perpendicularmente al tronco

Para alimentarse, saca la lengua a una pequeña distancia de la lombriz de tierra y envuelve su parte frontal, para luego introducirlo en su boca. También se alimentan de larvas de termitas y otros insectos, y de hormigas.

Poco se sabe sobre la reproducción, aunque se cree que tienen un patrón reproductivo similar al de otra especie de este género, el Tachyglossus aculeatus. La frecuencia en la reproducción, los rituales de cortejo, y la posible atención de los padres a las crías son desconocidas para las especies

Lo que sí se sabe es que pone huevos, por lo que es ovíparo, poniendo un solo huevo cada vez. Además las hembras cuentan con un marsupio o bolsa al igual que los marsupiales, como por ejemplo los canguros, donde incuban el huevo y donde posteriormente permanecerá la cría durante unas semanas, cuando se desarrollen las espinas.

Se cree que la temporada de cría es en julio.

Su comportamiento también es bastante desconocido, aunque se tiene la idea generalizada de que son animales solitarios y nocturnos. Además, parece ser que tienen un comportamiento más simple en comparación con la mayoría de mamíferos, ya que parece ser que no se asea, ni se muestra agresivo, no parece tener un patrón de cortejo, ni de maternidad.

Pueden levantar sus espinas cuando se sienten amenazados, y pueden descansar sobre el terreno, o hacerse una bola como los erizos para no acostarse sobre el terreno duro.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Habita en bosques y praderas tropicales y subtropicales

Esta especie está muy restringida a la península Vogelkop de Nueva Guinea, Indonesia. También se sabe que habitaba en la isla Salawai, donde se piensa que ya estará seguramente extinguido. También es posible que la especie esté presente en las islas de Batanta y Waigeo (ambas en Indonesia, aunque no suelen figurar).

Habitan zonas desde cerca del nivel del mar hasta los 2500 m de altitud. Principalmente habita desde colinas de bosques tropicales a zonas de montaña boscosas, evitando las zonas llanas costeras. Además, debido a sus amenazas, esta especie ha ido subiendo de altitud hacia las montañas, reduciéndose y aislándose con el paso del tiempo.


AMENAZAS

Las principales amenazas para esta especie son la pérdida y degradación del hábitat por extensión de la agricultura y la caza, tanto como actividad deportiva como para aprovechamiento de la carne.

De hecho, la amenaza de la caza es tal, que se ha extinguido localmente en las regiones más densamente pobladas de Nueva Guinea. Aun así, aunque la caza ha sido prohibida por los gobiernos de papúa Nueva Guinea e Indonesia, la caza tradicional sigue estando permitida. Esta caza se practica con perros entrenados para encontrarlos.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Todas las especies del género Zaglossus está incluidas en el Apéndice II del CITES de manera conjunta.

Como anunciamos en la noticia Por fin una reserva para la fauna y flora de Papúa Guinea , de nuestro apartado Noticias de Interés, Papúa Nueva Guinea, uno de los lugares más biodiversos del mundo, por fin contará con un área de protección para salvaguardar a las especies animales y vegetales de su selva ecuatorial. En esta Reserva, llamada YUS, queda protegido el zagloso occidental (Zaglossus bruijni) y el también en peligro de extinción Canguro del Matschie (Dendrolagus matschiei), un raro canguro arbóreo.

La regulación de la caza necesita una revisión para pasar a proteger a esta especie

Además hacen falta más estudios de campo para identificar áreas de importancia para la protección de la especie.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: MONOTREMATA

Familia: CHYGLOSSIDAE

Nombre científico del zagloso occidental : Zaglossus bruijnii

Autor de la especie: (Peters & Doria, 1876)

Nombre común: Inglés: Western Long-beaked Echidna, Long-beaked Echidna, Long-nosed Echidna, Long-nosed Spiny Anteater, New Guinea Long-nosed Echidna Francés: Echidné De Nouvelle-guinée, Echidné À Bec Courbe, Echidné À Nez Long Español: Echidnos Narilargos, Equidna De Nueva Guinea

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